Alfredo De La Fe - Latitudes

Latitudes

Alfredo De La Fé

Reviewed by: Jacira Castro
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Alfredo De La Fé has been gone a long time. The nostalgia which he feels for New York is palpable in the first track, "Latin New York" on his CD, "Latitudes", and we've missed him, too!  

There are very few violinists who are renowned in the Charanga style, but without a doubt, Alfredo De La Fé is one of them. Throughout his long career (he began studying at the Conservatory of Music in Havana at age 8), his creativity has manifested itself in several reincarnations.  When he was still a child of 12 he was contracted by the famous flautist, José Fajardo, in New York.  
 
A few years later at age 18, he went to work for Eddie Palmieri.  With a strong background in Charanga style, he learned to explore new spaces and create innovative sounds. This is what he is best known for, and he doesn't disappoint! 
 
Alfredo De La Fé has become the master of mixing his Charanga roots with non-traditional elements.  You hear the jazz influence in the track entitled, "Xiomara" with magnificent vocals by Armando Miranda and a 'guaguancó' chorus, or a revisit to his Típica 73 past, but with a thoroughly modern violin solo on "Qué manera".  He weaves the cha-cha-chá, son montuno, violin rifts to die for, afro-cuban roots and modern timba sounds together in a masterful 'quilt' that covers the entire gamut of the past.  But you'd better pack this one in your CD case, and get ready for the ride into the next millennium ... because Alfredo is just getting started! 
 
"Latitudes" has become one of my favorite albums ever since my promotional copy arrived.  I highly recommend this CD!

Alfredo De La Fé ha estado ausente mucho tiempo. Lo hemos echado tanto de menos como ha crecido su nostalgia por Nueva York que se siente claramente en "Latin New York", la primera canción de su CD "Latitudes".

Son poquísimos los violinistas que se destacan en el estilo charanguero y sin duda Alfredo es uno de ellos. Tras su larga trayectoria musical (empezó a estudiar en el Conservatorio de la Habana a los 8 años de edad), su creatividad se ha manifestado de varias formas, como si fueran reencarnaciones. Aún siendo un niño, a los 12 años, fue contratado por el famoso flautista José Fajardo, en Nueva York.

Pocos años después, a los 18, trabajó con Eddie Palmieri. A pesar de permanecer apoyado firmamente en la Charanga, Alfredo no se encasilla en un marco rígido y explora nuevos espacios, logrando crear sonidos verdaderamente innovadores. Esas son las cualidades a las que tiene acostumbrados sus admiradores de todo el mundo y con éste álbum no nos defrauda.

Alfredo De La Fé se ha convertido en un maestro a la hora de mezclar sus raíces charangueras con elementos no tradicionales. Es fácil sentir la influencia del jazz en "Xiomara", con la magnífica voz de Armando Miranda y un coro de 'guaguancó', o escuchar cómo visita una vez más sus raíces tradicionales en "Qué manera", en el más puro estilo de su tiempo con la Típica 73, donde destaca un sólo de violín ultramoderno. El teje el cha-cha-chá, el son montuno, un violín magistral, encantador, en ráfagas que te conmueven el alma, junto con raíces afro-cubanas y los sonidos modernos de la timba, formando así una frazada con la que Alfredo abriga la tradición. Es hora de incluir este CD en tu estuche de favoritos y alistarte para el viaje al próximo milenio. Será un compañero imprescindible en esa jornada, para la que Alfredo De La Fé está apenas precalentando el motor.

"Latitudes" se ha convertido en uno de mis CDs favoritos desde que me llegó la copia promocional. ¡Lo recomiendo ampliamente!

Editorial assistance by Carlos Rojas

Reviewed December, 1999. 

 

 

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