La Charanga Habanera - Chan, Chan, Charanga!

Chan… Chan… Charanga!

Charanga Habanera

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For many years I've been listening to the Charanga Habanera in all of its incarnations. I have followed their evolution through the years, with their corresponding growth and maturity of style.

This is a group that has been considered "avante guarde," as the French say, for many years... They have been leaders, always among the best. This latest CD will not disappoint their faithful fans and it may even surprise them with their daring exploration of other styles like hip hop or rap.... always anchored with the phenomenal piano, balanced out by trumpets (which are their trademark), accentuated by sensual voices that seduce the listener with their harmonies, sometimes sweet, sometimes hard and gast, just like we like it! ... and that Timba which makes folks move their hips in rhythm to the music... AYYYYY, PAPI! It's true! Your Charanga is on fire!

If their last live recording from Peru was pure Timba, then this one is too, with a few exceptions, most notably the first track where there is a voice singing chorus in a "strange" accent. Is this a wink toward the world wide fascination with Timba? Is this an invitation from behind the musical curtain to the foreign community that has, for so many years, been excluded from the latest goings on with Cuban music?

Whatever the reason, this song is so much fun that it is inevitable that you get up and dance to it! Indisputably, Timba is uniquely CUBAN!

But Timba is also very contagious... those who are traditionalists of the Son style reject it categorically.  They are like the old folks who think all this new music is nothing more than "noise", but the truth be known, they haven't really listened to it!  When they do, they, too will move their hips in rhythm to the Bongó, the choruses and the "tumba'o of the piano.

...and just when you think they have completely abandoned tradition, they come back with a great mambo, a cowbell, a trumpet, claves and timbales. I have no doubt in telling you that song number 7, "Mambo # Cuba" will turn into one of the classic Charanga hits .... it says:

    “Yo traigo un ritmo que cura la cintura y le da al cuerpo tremenda suavezura...Este es un ritmo con mucha vitamina ... si tu lo bailas, con él lo contaminas...A la gordita la suele a adelgazar y a la flaquita la pone a güarachar, y los viejitos lo bailan suavecito...
    Si tu bailas, de mí te acordarás, con este ritmo jamás te enfermerás.. ya todo mundo se pregunta, ¿Qué tiene el mambo? ¿Qué tiene este mambo?
    ...y no me pidas que te toque moña, porque te mando p’al extranjero!
    Mambo, salsa, bolero, ¡Sí!


If you are looking for a romantic song, look no further, because track number 8 was written by the great singer/songwriter, Kike Santander (a.k.a. "Samson" for challenging "Goliath"!). Imagine a voice singing "Llegó la banda regando flores, viene curando mi mal de amores!" All the while it is singing this, it is whispering to you, gently licking you, nibbling on you... and it gives you goosebumps because it takes you out of that depression you've been in, ...you've found a new lover!

The next to last track is called, "A mí, ¿qué?" and it gets back to it's roots... this is pure charanga... with an old style piano and a virtuoso on the keyboards... with a charanga style flute and the choruses...

And to close,  "Chan Chan" ...But wait a minute! It has an echo of the traditional... this version combines the "tres", the harmonies of the original version, combined with a saxophone which gives it a modern touch... and then here come those choruses... timba and elements of a Latin jazz piano, along with that lead voice, guiding us into the 21st century!

Buy this CD... because you will enjoy it thoroughly!

Hace muchísimos años que vengo escuchando a la Charanga Habanera en todas sus encarnaciones. He seguido su evolución tras los años, con el correspondiente crecimiento y maduración de estilo.

Es un grupo que por muchos años ha sido considerado "avante guarde", como dicen los franceses... Han sido líderes, siempre entre los mejores. Este último CD no defraudará a sus fieles seguidores y además sorprenderá con su travesura de explorar campos nuevos, de mezclar elementos de otros estilos como hip hop o rap... siempre anclado con el tremendo piano, balanceado por las trompetas que son su marca, acentuadas con las voces sensuales seduciendo al oyente con sus harmonías, a veces dulces, suaves, a veces duras y energéticas, tal como nos gusta! ...y esa Timba que hace que la gente empiece a revolver las caderas cadenciosamente, ¡ay, papi! ¡Es cierto, tu charanga es una bola de candela!

Si bien su última grabación en vivo desde Perú fue Timba pura, este nuevo CD también lo es, con algunas excepciones, la más notable es el primer track que tiene hasta una voz cantando el coro con un acento "raro". ¿Será un guiño del ojo a la fascinación que tiene el mundo entero con la Timba? ¿Será una invitación detrás de una “cortina” musical a la comunidad “gringa” que por tantos años, debido al bloqueo, ha estado excluida de las novedades de la música cubana?

¡No importa cuál sea la razón, esa canción es divertidísima y es inevitable que la bailes! Lo que sí, es que la Timba es indiscutible y únicamente CUBANA!

La Timba es algo contagiosa... los soneros tradicionales que la rechazan son como los viejos que piensan que la nueva música es "ruido", ¡pero la verdad es que no la han escuchado aún! ...porque si le dan la oportunidad, ellos también moverían la cintura con el ritmo del bongó, los coros, el tumba’o del piano.

...y cuando piensas que han abandonado por completo la tradición, vuelven a un rico mambo, con campana, trompeta, clave y timbales. No tengo duda alguna en decirles que la canción número 7, "Mambo # Cuba" se convertirá en una de las canciones clásicas de la Charanga... es que dice:

    “Yo traigo un ritmo que cura la cintura y le da al cuerpo tremenda suavezura...Este es un ritmo con mucha vitamina ... si tu lo bailas, con él lo contaminas...A la gordita la suele a adelgazar y a la flaquita la pone a güarachar, y los viejitos lo bailan suavecito...
    Si tu bailas, de mí te acordarás, con este ritmo jamás te enfermerás.. ya todo mundo se pregunta, ¿Qué tiene el mambo? ¿Qué tiene este mambo?
    ...y no me pidas que te toque moña, porque te mando p’al extranjero!
    Mambo, salsa, bolero, ¡Sí
!”

Y si buscan una canción romántica, no busquen más, pues el “track” número 8 fue escrito por el gran cantautor, Kike Santander (a.k.a. "Sansón" por desafiar a Goliat!). Imagínate una voz cantando, "Llegó la banda regando flores, viene curando mi mal de amores!
Pero a la vez de cantártela, te está susurrando, te está lamiendo, te está mordisqueando... y te da escalofríos, porque te saca de la depre en que estabas... has encontrado un(a) nuevo(a) amante!

El penúltimo tema titulado, "A mí, ¿qué?", vuelve a sus raíces... esta es la charanga pura ...con un piano a lo antiguo, con un virtuoso en el teclado, con una flauta charanguera, con los coros...

Y para cerrar... "Chan Chan"! ...pero espérate! Tiene un "eco" de lo tradicional... es una versión que combina el tres, las harmonías de la versión original de esa canción, combinadas con un saxofón que moderniza el sonido y ahí vienen los coros timberos, el piano con elementos de jazz latino y la voz principal, guiándonos por el siglo 21!

¡Compran este CD... porque lo van a gozar plenamente!

Tracks:


1. Gozando a lo cubano
2. Pila cerra
3. La vecina
4. Tiene de Cuba
5. Ella es como es
6. Muévete
7. Mambo #Cuba
8. Mi vida sin tu amor
9. El abuelo Carmelo
10. ¿A mí qué?
11. Chan Chan

Musicians/Músicos:

 

Bajo: Randolph Chacón
Piano: Helder Rojas
Timbales: Pavel Rodríguez
Congas: Orlando Mengual
Bongó: Lázaro Mengual
Teclado, Flauta y Saxo: Osmany Collado
Trompeta: Carmelo Andrés
Trompeta: Juan M. Jiménez
Trompeta: Junio Romero
Cantantes: Dante Cardoso, Aned Motta, Noel Díaz, Leonid Torres
Invitados: Roberto Carlos (Teclado), Lázaro L. Díaz (Voz), Jorge Leliebre (Flauta)

 

 

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