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Cuban All Stars - Ryu's Cuban Night - 20th Anniversary Live - CD Reviews on SalsaPower.com

Ryu's Cuban Night - 20th Anniversary Live

Cuban All Stars
(Vocez Record)

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For years, Japan has been a hot bed for salsa bands to go and perform, from the Fania All Stars to El Gran Combo. But they've also supported the root of all this, Cuba, especially the Timba generation. So on their 20th anniversary, Ryu's Cuban Night venue invites some of the hottest musicians and singers that were part of the Timba boom to an explosive show.

While the release is billed as Cuban All Stars, it's really José Luis Cortés and NG La Banda with special guests. Interesting to mention that NG played and released a live recording from Japan that dates back to 1991/92 titled, "En cuerpo y alma". The majority of the tracks, are from José Luis' repertoire. Tony Calá who's been with the band since forever, swings on "La cachimba" and "No se puede tapar el sol". Ex Azúcar Negra and Bamboleo singer, Tania Pantoja lends her vocals on the jazzy "Amapola" with smooth piano touches by Rodolfo "Peruchín" Argudín (one of the founding members of NG) and the timba-fied "Si estuvieras aquí" where the band incorporates Bobby Caldwell's classic, "What you won't do for love".  And while many know him as a sax player, German Velasco delivers an exquisite flute solo.

On a double CD of live music, there's plenty of room to stretch out and improvise. And when you have that superior sound that only Japan can produce (listen to the horn section - they sound so clean, as if they were in your living room) there's not much to ask for. But then you hear Mayito Rivera's voice and everything changes. As powerful as this band is with all the special guests, Mr. Rivera is the one that steals this show. He puts his stamp on the classics "Los sitios entero" and "Necesito una amiga" both originally recorded by Issac Delgado when he was a member of NG. Purists will debate that Issac's versions are better, there's no denying Mayito brings an entirely diffferent guapería energy to these songs. One of my favorite NG songs "La bruja" gets an even more agressive rendition with José Luis taking vocal lead in the beginning and Mayito putting the finishing touches, while the band its in full swing. This is Timba heaven.

As many time as we've called José Luis Cortés a genius or crazy, one thing is for sure, he  delivers a great show. If you are a Timba, jazz and everything in between lover, this is for you! Now, where is the DVD?

Por años, Japón ha sido un lugar caliente para las bandas de salsa para ir y tocar. Desde la Fania All Stars a El Gran Combo. Pero también han apoyado la raíz de toda esta música que es: Cuba, especialmente a la generación timbera. Así que en su 20 aniversario, Ryu's Cuban Night invitó algunos de los músicos y cantantes que fueron parte del boom timbero para un espectáculo muy explosivo.

Mientras que la cartelera dice Cuban All Stars, realmente es José Luis Cortés y NG La Banda con invitados especiales. Es interesante mencionar que NG tocó y sacó al mercado una grabación en vivo desde Japón de los años 1991/92 titulado, "En cuerpo y alma". La mayoría de los temas de esta nueva grabación, son del repertorio de José Luis. Tony Calá que esta con la banda desde hace tiempo, tiene tremendo swing en "La cachimba" y "No se puede tapar el sol". La ex cantante de Azucar Negra y Bamboleo, Tania Pantoja presta sus cuerdas vocales con elementos de jazz en "Amapola" con toques de piano muy agradables de Rodolfo "Peruchín" Argudín (unos de los fundadores de NG) y el tema timbero "Si estuvieras aquí" donde la banda incorpora el clásico de Bobby Caldwell, "What you won't do for love". Y mientras muchos lo conocen como un saxofonista, German Velasco despliega un solo de flauta muy exquisito.

En un CD doble de música en vivo, hay mucho espacio para estirar e improvisar. Y cuando tienes el sonido superior que solo Japón puede producir (escuchen la sección de vientos - suenan bien claros, como si estuvieran en tu sala), realmente no hay mas nada que pedir. Pero entonces escuchas la voz de Mayito Rivera y todo cambia. Tan poderoso como es la banda con todos sus artistas invitados, el Sr. Rivera es la estrella de este evento. Le pone su estampa a los clásicos, "Los sitios entero" y "Necesito una amiga", ambos originalmente grabados por Issac Delgado cuando formó parte de NG. Los puristas debaterán que las versiones de Issac son mejores, pero no se puede negar que Mayito trae una energía de guapería totalmente diferente a estas grabaciones. Unas de mis canciones favoritas de NG,  "La bruja", recibe una interpretación más agresiva con José Luis cantando en el principio y Mayito añade los toques finales, mientras que la banda está en tremendo swing. Esto es un paraíso de Timba.

¿Cuántas veces que hemos llamado a José Luis Cortés un genio o loco, algo que sí es cierto, el hombre brinda un gran espectáculo. Si eres un amante de Timba, jazz y todo entremedio, esta grabación es para tí! Ahora, ¿dónde está el DVD?

Songs / Canciones

CD 1 -

1. Introduction
2. Los sitios entero
3. La cachimba
4. Todo lo bonito
5. Amor loco
6. La bruja
7. Amapola
8. Si estuvieras aquí
9. No se puede tapar el sol
10. La película del sábado
11. Cha-cha-chá Cortés

CD 2 -

1. Himno de amor
2. Negrito bailador
3. Necesito una amiga
4. Échale limón
5. Murakami mambo
6. Seguiré sin soñar
7. All of me
8. Nunca en domingo - studio version
9. Himno de amor - studio version

Musicians / Músicos

José Luis Cortes - leader, flute, vocals
German Velasco - alto sax, flute
Feliciano Arango - bass
Rodolfo "Peruchín" Argudin - piano
Adel González - conga
Vicente García - drums
Elpidio Chappottín, Roberto García López - trumpets
José Luis Hernández - tenor sax
Tania Pantoja - vocals
Mayito Rivera - vocals
Tony Calá - vocals
Haila Mompié - vocals "Nunca en domingo"
César López - sax on "Nunca en domingo" and "Himno de amor' studio version
Alejandro Falcón - piano on "Nunca en domingo" and "Himno de amor" studio version
 

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 24-Aug-2015

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