Grupo Exploración - Drum Jam - Bembé Records

Drum Jam

Grupo Exploración
(Bembé Records)

Reviewed by/Reseña por: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
Translated by/Traducido por: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

English

Español

Descarga Distincta y Distinctiva

Grupo Exploración's recent release Drum Jam - Descarga al Tambor - presents an interesting combination of the minimalistic and the complex, the introspective and the unreserved, the traditional and the modern. Across 16 tracks ranging in length from less than two minutes to almost six minutes, the artists share a sense of elastic boundaries with their listeners and unveil the tonal and rhythmic power of the drums.

Grupo Exploración has created an album which appeals to the listener by creating a sense of intimacy with drums and drummers rarely achieved in a more straightforward Afro-Latin setting. Its creative purpose, according to producer David Peñalosa was to demonstrate that "the orchestra of drums can be a complete and full sound on its own". As a result the savor of the album is the sound of the drums, with no singing and very little in the way of non-percussive instrumentation. The basic ingredients used to create this effect are the drums we are familiar with - congas, bongós, batá drums, - even the bombo and the cajón (a drum made from a box) are relatively well known.

To this mix is added the alchemic blend of more exotic, mainly traditional Caribbean percussion; shékere, rainsticks, agogô bell, marímbula and steel pan join the maraca, cowbell and güiro to infuse the individual items with their own unique flavor and appeal. The few non-percussive instruments, notably bird whistles, corneta china and trombones, act as accents to the percussive sound rather than as melodic objects in and of themselves. The unmasked sounds of percussion persuade the listener to examine the complex rhythmic and harmonic relationships between instruments and to become immersed in their purity.


While some parts of this album seem designed to supply a musical dish for reflection ("El Monte" seems particularly indicative of this mood), others make it very easy indeed to move one's feet. Particularly appealing to my sense of "get-up-and-dance" were "Ritmo Changüi", "Congo Oriental", "Vodu", and "Kanekela", all representative of Cuba's Eastern district, as well as "Plena de Arcata" with its steel pans (of Trinidadian origin) and "Congo Timba", which is the closest in sound to modern day salsa.

Additionally, the entire album, while heavily Cuban in derivation, is representative of the diverse Afro-Caribbean drumming traditions. It draws from not only the rumba and orisha traditions but also from Puerto Rican bomba, plena, and the Vodún traditions of Haiti. The inclusion of such a variety of rhythms suggests a very exciting level of cultural exchange, and the talented ways the drummers explore these rhythms suggest both spontaneity and deliberation.


When one considers that Grupo Exploración counts among its members acclaimed artists from Cuba, Puerto Rico and the United States, it is easy to understand why I found Drum Jam both fascinating and impressive.

Descarga Distincta y Distinctiva

El nuevo álbum de Grupo Exploración - Drum Jam - Descarga al Tambor - presenta una interesante combinación de lo minimalista y el complejo, la introspección y la incondicional, la tradición y la modernidad. A través de 16 pistas que varían en longitud desde menos de dos minutos a casi seis minutos, los artistas comparten un sentido de los límites elásticos con sus oyentes y revelan el poder tonal y rítmico de los tambores.

Grupo Exploración ha creado un álbum que atrae al oyente, creando una sensación de intimidad con los tambores y quienes los tocan, raramente alcanzada en un entorno más sencillo afro-latino. Su propósito creativo, según el productor David Peñalosa fue demostrar que "la orquesta de tambores puede ser un sonido completo y total por cuenta propia". Como resultado el sabor del álbum es el sonido de los tambores, sin canto y muy poca instrumentación que no sea percusión. Los ingredientes básicos utilizados para crear este efecto son los tambores que conocemos - congas, bongós, tambores batá, - incluso el bombo y el cajón (un tambor de una caja) que son relativamente bien conocidos.

A esta mezcla se añade la mezcla alquímica de percusión caribeña más exótica, principalmente tradicional; shékere, palos de lluvia, la campana agogô, marímbula y cacerola de acero se unen a la maraca, cencerro y güiro para infundir los elementos individuales con su propio sabor único y atractivo. Los pocos instrumentos no-percusión, en especial silbidos de aves, la corneta china y trombones, actan como acentos al sonido percusivo y no como objetos melódicos de sí mismos. Los sonidos desenmascarados de percusión persuaden al oyente para examinar las complejas relaciones rítmicas y armónicas entre instrumentos y sumergirse en su pureza.

Mientras algunas partes de este álbum parecen diseñadas para suministrar un plato musical para la reflexión ("El Monte" parece particularmente indicativo de este estado de ánimo), otros hacen muy fácil para uno mover los pies. Particularmente atractivo para mi sentido de 'levántase y baila' eran "Ritmo Changüi", "Congo Oriental", "Vodu", and "Kanekela", todas representativas del distrito oriental de Cuba, así como "Plena de Arcata" con sus ollas de acero (de origen trinitario) y "Congo Timba", que es el sonido más cercano a la salsa de hoy en día.

Además, todo el álbum, mientras muy cubano en derivación, es representativo de las diversas tradiciones de percusión afro-caribeño. Saca de las tradiciones de no sólo la rumba y el orisha, sino también de la bomba puertorriqueña y la plena, pero también de las tradiciones de Vodún de Haití. La inclusión de una variedad de ritmos sugiere un nivel muy emocionante de intercambio cultural, y las formas  talentosas que los tamborileros exploran estos ritmos sugiera tanto espontaneidad como deliberación.

Cuando se considera que el Grupo Exploración cuenta entre sus miembros reconocidos artistas de Cuba, Puerto Rico y los Estados Unidos, es fácil entender por qué encontré Drum Jam  tanto fascinante como impresionante.

Songs / Canciones

1. Bomba Makuta
2. Descarga al Tambor (Drum Jam)
3. Plena de Arcata
4. Rumba Columbia
5. Guarapachangeo
6. Iyesá
7. Agbe
8. El Monte
9. Ritmo Changüi
10. Congo Timba
11. Chenchen Gudugudú
12. ¡Me voy a Puerto Rico!
13. Vodú
14. Kanekela
15. Congo Oriental
16. Descarga al Tambor (Drum Jam) - Close

Musicians / Músicos

Miguel Bernal Nodal, Havana, Cuba
Juan Garzón Brown, Guantanamo, Cuba
Luis Daniel Cepeda, Santurce, Puerto Rico
Harold Muñíz, Sacramento, (CA), USA
Michael Spiro, San Francisco, (CA), USA
David Peñalosa: Producer

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 02-Feb-2013