Ismael Miranda - Live From San Juan, Puerto Rico

Ismael Miranda - Live From San Juan, Puerto Rico

Ismael Miranda
(Universal Music Latino)

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"¡Ay, Dios, ayúdame, que me muero de mambo!"

I love salsa - all kinds, from any country, and from any decade. I listen daily to both the classics, and the very new. This space has been generously allotted to me to give exposure to those talented and deserving musicians who are the ones that are taking this music I love into the future.

It is to these musicians that I offer my humble apology, because more than two months have passed since my last review. Yes, life is complicated, and we all have more things to do than time in which to do them, but this is not the only reason I have taken so long to start writing again. I have another excuse: Ismael Miranda - Live From San Juan, Puerto Rico".

If salsa is your passion, and you do not yet have this CD, then I have two words for you: "Get it."


Then I'm sure you'll understand my little vacation into Mambo Heaven.

If you are just discovering salsa (where have you been?), then I have three words for you: "Get it now."


I want you to know from the start, what is great salsa, what is "clave", what is "soneo" and what is "sabor"!

Ismael Miranda - "Live From San Juan" is a salsa jewel. Perhaps for me it is, in part, because listening and dancing to it brings back so many memories. The 2-CD set is a recording of Ismael's "comeback to salsa" concert in November, 2000 at the Arena at Pier 10 in San Juan after 5 years of singing mostly boleros. It is mainly a compilation of his major hits of the 70's, and it was during this decade that I first became acquainted with salsa and with Puerto Rico. But this CD is much more than a trip down memory lane. Miranda has been "soneando" (singing salsa lead) for 35 years, and his wonderful tenor voice is still as clear as a bell, and as powerful as when he started. There are some moments when it will pierce not only your eardrums, but also your soul. Listen to the one bolero on the album, "Todo de Mi". It is exquisite.


It must have been wonderful to experience that concert live. Lucky for us, and for the rest of the world, the CD is a close second to being there. The recording is superb - one of the best live recordings I have ever heard. The sound is as crisp and as rich as any good studio recording, but with all the electricity of a live performance. Ismael chats and jokes with his audience, and gives a short historical intro to many of the songs. Then he sings his heart out for his fans, and they in turn, eat it up and beg for more. You can just imagine them dancing in the aisles.

But then, who would not dance to such a phenomenal band? The group of musicians that Miranda has assembled for this performance is SO FINE, that it would be a terrible injustice to mention just a few. Please pay special attention to the list of band members at the end of this review, for these are names you should remember.


All the songs are delivered with "big band" punch, thanks to an especially magnificent horn section, a "sabroso" (full of flavor) piano and tres, and percussion and bass with "clave caliente " (hot afro-latin rhythm) to carry it through to perfection.

In "Mi mami me quiere", the longest single cut, the band really shows it's stuff. Hey, guys! You could have gone on playing for 8 MORE minutes, or maybe 16! After all, this is how you do it on my personal "mambo-mobile" tape recording - 3 sets of "Mi Mami Me Quiere", 2 of the Miranda-Harlow medley, and 1 1/2 "Maria Luisa"'s gets me to work on the worst traffic days with no problem!


I guess you could surmise by my mention of the above 3 songs, that these are my favorites. Well, yes and no - but only because my favorite is WHATEVER song is playing from this CD at any given moment!

"Abran Paso/Revolución/Arsenio" makes me wish that Ismael Miranda and Larry Harlow would get together again (HINT, HINT!) This medley is a great reminder that their collaboration was one of the best, and one of the most important forces in the history of salsa. More than this, the lyrics and the music are as fresh and dynamic as they were 30 years ago. Great salsa is just like any other music - it is timeless.


The singers in Miranda's back-up chorus deserve special mention here; their singing is wonderful throughout the entire CD, but listen to their chords in "Arsenio" - pure heaven!

"Maria Luisa" is, as Ismael says, the one woman who has followed him around for more than 30 years, and it's easy to understand why - I DARE you not to dance your feet off to this one. Any self-respecting salsero or salsera would reach frenzy level by the time the "coro" kicks in… "Mari Bele Bele Bele Bele -- ¡Eso no se le hace a nadie!"


* * *

I have never believed in ratings. I don't like putting tags on things, especially not music. There are so many types and levels of talent out there! You can find real gems, even in a very badly produced CD. However, there are some CDs that you can recognize immediately as the epitome of great music. These are the ones that you know you will never tire of, the ones that will keep you dancing for days, for months, and for years. These are the ones that show the world what is so magically addictive about our favorite music. "Ismael Miranda - Live From San Juan, Puerto Rico" does just that. So I have decided that it's time to break my own rule.


Henceforth, whenever you see this title on a CD review of mine: "Ay, Diós, ayúdame que me muero de mambo." you will know that I have had another extreme salsa attack, and the only way I could get out of it, and move on, was to share it with you!

¡Qué viva la música!

"¡Ay, Dios, ayúdame, que me muero de mambo!"

Me encanta la salsa - todas las clases, de cualquier país y de cualquier década. Escucho todos los días tanto a los clásicos como a la muy nueva. Este espacio ha sido generosamente asignado a mí para darle exposición a aquellos músicos talentosos y merecedores, que son los que están llevando esta música que me encanta al futuro.

Es a estos músicos que ofrezco mis humildes disculpas, porque más de dos meses han pasado desde mi última reseña. Sí, la vida es complicada y todos tenemos más cosas que hacer que tiempo para hacerlas, pero esto no es la única razón que yo he tomado tanto tiempo para comenzar a escribir otra vez. Tengo otra excusa: Ismael Miranda - En vivo desde San Juan, Puerto Rico.

Si la salsa es tu pasión y todavía no tienes este CD, entonces tengo una sóla palabra para ti: "Consíguelo".

Entonces estoy segura que vas a entender mis vacacioncitas al cielo del Mambo.

Si apenas estás descubriendo la salsa (¿Dónde has estado?), entonces tengo dos palabras para ti: "Hazlo ahora".

Quiero que sepas desde el comienzo, ¿Qué es buena salsa, ¿Qué es la 'clave', ¿Qué es el "soneo" y lo que es 'sabor'!

Ismael Miranda - "Live From San Juan" es una joya de la salsa. Quizás para mí lo es, en parte, porque escuchar y bailar me traen tantos recuerdos. El conjunto de 2-CDs es una grabación del concierto de "Regreso a la salsa" de Ismael en noviembre de 2000 en el Arena en Pier 10 en San Juan después de 5 años de estar cantando mayormente boleros. Es principalmente una compilación de sus grandes éxitos de los años 70, y fue durante esta década que primero conocí a la  salsa y a Puerto Rico. Pero este CD es mucho más que un viaje por el carril de la memoria. Miranda ha estado "soneando' (cantanto salsa como el cantante principal) durante 35 años, y su voz de tenor maravillosa es aún tan clara como una campana y tan poderosa como cuando empezó. Hay momentos cuando perforará no sólo tus tímpanos, sino también tu alma. Escucha al único bolero en el álbum, "Todo de Mi". Es exquisito.


Debe haber sido maravilloso experimentar ese concierto en vivo. Por suerte para nosotros y para el resto del mundo, el CD es casi igual que haber estado ahí. La grabación es excelente - una de las mejores grabaciones en vivos que he escuchado. El sonido es crujiente y rico como cualquier buen estudio de grabación, pero con toda la electricidad de una actuación en vivo. Ismael charla y bromea con su público y da una breve introducción histórica a muchas de las canciones. Luego canta de corazón para sus fans, y a la vez, lo consuman y rogaron por mas. Sólo puedes imaginarlos bailando en los pasillos.

Pero entonces, ¿quién no baila cuando toca a una banda tan fenomenal? El grupo de músicos que Miranda ha reunido para esta actuación es tan fina, que sería una terrible injusticia  mencionar sólo algunos. Preste especial atención a la lista de miembros de la banda al final de esta reseña, ya que se trata de nombres que debes recordar.

Todas las canciones se entregan con golpe de 'big band', gracias a una sección especialmente magnífica, un piano sabroso y el tres y la percusión y el bajo con "clave caliente"  para llevarlo a través de la perfección.

En "Mi mami me quiere", el tema más largo, la banda muestra realmente sus cosas. Podría haber seguido tocando por 8 minutos más, o tal vez 16! Después de todo, es como se hace en mi grabación personal que llevo conmigo en mi 'mambo-mobile' - 3 tandas de "Mi mami me quiere", 2 del medly de Miranda-Harlow y 1 1/2 "Maria Luisa"s me permite llegar al trabajar en los peores días de tráfico sin ningún problema!

Supongo que podría suponer por mi mención de las anteriores 3 canciones, que son mis favoritas. Bueno, sí y no - pero sólo porque mi favorita es cualquier canción que está sonando desde este CD en cualquier momento!

"Abran Paso/Revolución/Arsenio" me hace desear que Ismael Miranda y Larry Harlow se juntaran nuevamente. Este popurrí es un gran recordatorio de que su colaboración fue uno de los mejores y una de las fuerzas más importantes en la historia de la salsa. Más, la letra y la música son tan frescas y dinámicas como lo fueron hace 30 años. Gran salsa es como cualquier otra música - es atemporal.

Los cantantes en el coro de Miranda merecen mención especial aquí; su canto es maravilloso a lo largo de todo el CD, pero escuchar sus acordes en "Arsenio" - cielo puro!

"Maria Luisa" es, como dice Ismael, la una mujer que lo ha seguido por más de 30 años, y es fácil entender por qué - Juro que no podrás no bailar con este tema. Cualquier salsero que se precie o salsera llegaría a nivel de frenesí cuando el coro comienza … ' Mari Bele Bele Bele Bele-- ¡Eso no se le hace a nadie!'

* * *
Nunca he creído en las calificaciones. No me gusta poner etiquetas en las cosas, sobre todo, no a la música. Hay muchos tipos y niveles de talento por ahí! Puedes encontrar auténticas joyas, incluso en un CD muy mal producido. Sin embargo, hay algunos CDs que se pueden reconocer inmediatamente como el epítome de la buena música. Estos son los que sabes que jamás te cansarás de escucharlos, de los que te mantendrá bailando durante días, meses y años. Estos son los que muestran al mundo lo que es tan mágico y adictivo sobre nuestra música favorita. Ismael Miranda - En vivo desde San Juan, Puerto Rico hace justamente eso. Así que he decidido que es hora de romper mi propia regla.

En adelante, cada vez que ves este título en una reseña de CD mía: 'Ay, Diós, ayúdame que me muero de mambo' Sabrás que he tenido otro ataque de salsa extrema, y la única manera que yo podría salir de él y seguir adelante, es si lo comparto con ustedes!

¡Qué viva la música!

Musicians / Músicos

Charlie Sierra: Timbal
Sammy García: Conga
Richard Carrasco: Bongó
Leni Priete: Piano
Pedro Pérez: Bass
Elías Lópes: Trumpet
Efren Rodríguez: Trumpet
Vicente Castillo: Trumpet
Miguel Rivera: Trombone
Gamalier González: Trombone
Daniel García: Chorus
Wichie Camacho: Chorus
Louis García: Tres & Musical Director

Ismael Miranda, Gilberto Santa Rosa: Executive Producers

Ronnie Torres: Recording Engineer

 

 

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