Issac Delgado  La Fórmula / Malecón

La fórmula

Issac Delgado
(Ahí-Namá Music)

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The front and back covers of this latest work by Issac Delgado reveal El Chévere in two moods. On the front, he is expansive, smiling, welcoming, his arms thrown wide; on the back, he is withdrawn, pensive, mysterious, his eyes hidden by dark glasses.

And it seems in a way that the covers capture the different moods of the music within their borders, at once lively and subdued, pensive and exuberant, enticing and mysterious.

Produced by Delgado himself, with arrangements from Juan Manuel Ceruto and Joaquín Betancourt, this album runs the gauntlet from the more straightforward sounds of salsa through a range of rougher Cuban timba sounds, jazz, ballad, and cumbia (on a bonus track), all the way to a lush samba. In its course, it amply samples and showcases the talents of Mr. Delgado, who has been called by Peter Watrous of the New York Times "One of the greatest singers in the world, regardless of genre", and of the musicians who accompany him.


On the timba end of things one will find "Amor sin ética," "El solar de La California," "La fórmula," "El pregón del chocolate," "Malecón" and "Afortunada tu." Each of these songs easily lends itself to the smoother openings which highlight Issac's singing voice, but also breaks effortlessly into the style of choruses and pregones which reflect the modern Cuban sound. If one is to find a single drawback on the entire album, it is that every single one of these pieces could have gone to 6:30.  Unfortunately, only "La Fórmula" does, and the others which are chopped or faded at standard salsa length of four and a half minutes seem truncated as a result.

On a more straightforward salsa note are "O estás loca," "Caricias," "A ti todo" and "Te perdono," which lean towards the more jazz, rhythm and blues influenced, and 'straightforward' salsa of the United States. Then there are the odd birds, like "Nadie me quiere bailar," which doesn't fit any of the molds but which I really like, and "España tiene" which features Pablo Milanés (dígame si no es la verdad). The really way out song here is "Quando," which features the adventurous Issac performing a song written by Italian Pino Danielle, in a Brazilian samba rhythm, sung in Italian, no less! Nevertheless, it seems to work, as, amazingly, do all the variations one finds across the album.


Perhaps the key to this interesting variety can be found in the track "Gracias a la vida," a traditional folk song by Chilean Violeta Parra, which begins as a duet for voice and piano, moves into a convincing Latin jazz piece, and builds from there to a dynamically powerful finish, coro-style. It is here that one is most strongly reminded of the masterful touch of Gonzalo Rubalcaba, who is the pianist on all but four of the fourteen tracks. These tracks generally have very 'jazzy' openings, whether in the up-tempo piano, horns and guitar of "Nadie me quiere bailar" or the laid-back flute and sax of "Quando" and "Afortunada tu." The piano is a moderating force, not leaning so heavily towards the more percussive 'tumbao' and block chords of hard-core timba, but instead providing a gentler, smoother feeling to the pieces. Additionally, there is a heavier dependence on the guitar as a melodic instrument in all the songs than one might normally expect in 'modern' Cuban salsa.

Another way to look at this album is from the words of El Chévere himself. As he says in the title track, "La fórmula," "Tengo una fórmula que sé que no fallará, un poquito de to' el mundo" (I have a formula that I know never fails, a little bit of everybody). In looking at the credits, this certainly appears to be true. Along with Ceruto, Betancourt, and Rubalcaba, who had input at the arrangement level, guest artists included Pablo Milanés, Samuell Formell (on "Chocolate"), Germán Velazco on soprano sax, Alexander Abreu on trumpet and flugelhorn, and Jorge Luis Chicoy, guitar on "Caricias." And the vocals list reads practically like the Who's Who of Cuban vocalists: Aramís Galindo (who sings with Adalberto Alvarez), Vania from Bamboleo, Yosbel Bernal of Elite, Lisett López, John Studer, and Carlos Alfonso and Ele Valdéz of Síntesis.


In reference to the "Malecón," the name of the OTHER title track of the album, Delgado draws our attention to the sea wall which "imaginably unites the mystery and power of the earth and ocean". It is not difficult to believe that Issac Delgado intends this album to be his own personal "Malecón", uniting the power and mystery of the different musical forms from which he has drawn.

Las carátulas delanteras y traseras de este último trabajo de Issac Delgado revelan El Chévere en dos Estados de ánimo. En el frente, es expansivo, sonriente, acogedor, sus brazos lanzados ancho; en la parte posterior, es retirado, pensativo, misterioso, sus ojos ocultados por gafas oscuras.

Issac Delgado - La Fórmula, también llamado El MalecónY al parecer las carátulas capturan los diferentes estados de ánimo de la música dentro de sus fronteras, a la vez animados y ténues, pensativos y exuberantes, seductores y misteriosos.

Producido por Delgado mismo, con arreglos de Juan Manuel Ceruto y Joaquín Betancourt, este álbum corre el rango de los sonidos más simples de la salsa hasta  una gama de sonidos más ásperas de timba cubana, jazz, balada y cumbia (en un bonus track), hasta una samba exuberante. En su curso, ampliamente muestra y destaca el talento del Sr. Delgado, quien ha sido llamado por Peter Watrous del New York Times "Uno de los más grandes cantantes del mundo, sin importar el género" ni los músicos que le acompañan.

Por el lado de la timba encontrarás "Amor sin ética," "El solar de La California," "La fórmula," "El pregón del chocolate," "Malecón" y "Afortunada tu." Cada una de estas canciones se presta fácilmente a las aperturas más suaves que destacan la voz de Issac, pero también se rompe sin esfuerzo en el estilo de coros y pregones que reflejan el sonido cubano actual. Si uno buscara un solo inconveniente en todo el álbum, es que cada una de estas piezas podría haber seguido por seis minutos y medio. Por desgracia, sólo "La fórmula" no, y las otras que son picadas o desfanecen al final como las canciones de salsa típicas a los cuatro y medio minutos parecen truncadas como resultado.

En un punto salsero más simple están "O estás loca," "Caricias," "A ti todo" and "Te perdono," que se inclinan hacia una influencia de más jazz, rhythm and blues, y salsa 'directo' de los Estados Unidos. Luego están los pájaros extraños, como "Nadie me quiere bailar" que no encaja en ninguno de los moldes pero que me gusta y "España tiene", que cuenta con Pablo Milanés (dígame si no es la verdad). La canción que está realmente fuera de onda aquí es "Quando", que cuenta con el aventurero Issac interpretando una canción escrita por el italiano Pino Danielle, en un ritmo de samba brasileña, cantada en Italiano, nada menos! Sin embargo, parece que funciona, como, sorprendentemente, hacen todas las variaciones que se encuentra en el álbum.

Quizás la clave de esta interesante variedad puede encontrarse en la canción "Gracias a la vida", una tradicional canción popular chilena escrita por Violeta Parra, que comienza como un dúo para voz y piano, cambia a una pieza de Jazz latina convincente, y acabe con un poderoso final, estilo coro. Es aquí que uno se recuerda el toque magistral de Gonzalo Rubalcaba, que es el pianista en todos menos cuatro de los catorce temas. Estas pistas generalmente tienen aberturas muy estilo de 'Jazz', ya sea en el piano "a Tempo", los metales y la  guitarra de "Nadie me quiere bailar" o la relajado flauta y saxo de "Quando" y "Afortunada tu". El piano es una fuerza moderadora, no tan pesadamente inclinándose hacia los acordes más percusivos del 'tumbao' y el bloque de la timba dura, pero en su lugar, proporcionando una sensación más gentil, más suave a las piezas. Adicionalmente, existe una dependencia más pesada de la guitarra como instrumento melódico en todas las canciones que normalmente se esperaría en la salsa cubana "moderno".

Otra manera de mirar este álbum proviene de las palabras del Chévere mismo. Como en tema titular, "La fórmula", dice "Tengo una fórmula que sé que no fallará, un poquito de to' el mundo". Mirando los créditos, esto sin duda parece ser verdad. Junto con Ceruto, Betancourt y Rubalcaba, que tuvo entrada en el nivel de arreglo, los artistas invitados incluyeron Pablo Milanés, Samuell Formell (en "Chocolate"), Germán Velazco en saxo soprano, Alexander Abreu en trompeta y fliscornio y Jorge Luis Chicoy, guitarra en "Caricias". Y la lista de cantantes es prácticamente como el quién es quién de cantantes cubanos: Aramís Galindo (que canta con Adalberto Alvarez), Vania de Bamboleo, Yosbel Bernal de Elite, Lisett López, John Studer, Carlos Alfonso y Ele Valdéz de Síntesis.

En referencia al "Malecón", el nombre del otro tema titular del álbum, Delgado llama la atención sobre el dique que 'imaginablemente une el misterio y el poder de la tierra y el mar'. No es difícil creer que Issac Delgado tiene la intención de que este álbum sea su propio "Malecón" personal, uniendo la energía y el misterio de las diferentes formas musicales que ha dibujado.

Songs / Canciones

1. Nadie me quiere bailar
2. O estás loca
3. Amor sin ética
4. El solar de La California
5. Quando
6. La fórmula
7. Caricias
8. El pregón del chocolate
9. A ti todo
10. Malecón
11. España tiene
12. Te perdono
13. Afortunada tu
14. Gracias a la vida
Bonus Track: "La vida es un carnaval" (a new version for the album, it seems)

Musicians / Músicos

Gonzalo Rubalcaba, on all except tracks 3, 4, 6, and 12, and on those Roberto C. Rodríguez: Piano
Frank Rubio, tracks 2, 4 - 7, 9, 12, and 14; Roberto Riverón, all others: Bass
Dennis Savón: Congas
Andrés Cuayo: Percussion
Oscar Valdés: Drums
Raúl Verdecia: Guitar
Miguel Nuñez on all except those by Ernesto R. Puentes, which are 3, 4, 6, 8 - 10.: Keyboard
Alexander Abreu: Trumpet
Orlando Vázquez, tracks 2, 6 - 10, 13, and 14; Carmelo A. Llanes, tracks 3, 4, and 12:Trumpet
José Espinosa, all except 8, by Samuell Formell: Timbal
Carlos Pérez, all tracks except 5 (no trombone) and those by Carlos Alvarez (Afrokán) which are 2, 4, 12, and 14: Trombone
Juan Manuel Ceruto, except track 6, by Inoidel González: Sax/Flute
Germán Velazco: Maracas

 

 

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