Jane Bunnett en el Alma de Santiago de Cuba - Jane Bunnett

Jane Bunnett en el alma de Santiago de Cuba

Jane Bunnett
(Connector/Blue Note)

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A review of the musical essence of Santiago through a compilation.

As I write these lines I think back and lament the fact that I didn't review "Alma de Santiago" CD before, and am only now doing so since it has been nominated for a Grammy in Category 50, Best Latin Jazz Album, in this, the 45th edition of the Grammys. It's just that "Alma de Santiago" impressed me from the start, especially because of its smooth effort of meshing the musical zones of this city from its point of view.

Jane Bunnett, a Canadian, with her flute and sax in hand, has a well-earned place among the jazz crowd. Her interaction with Cuban music began in 1982 and still continues to this day. "Alma de Santiago" is her seventh album with Cuban musicians. Some of the prior ones include: "Chamalongo: Jane Bunnett and The Spirits of Havana", "Ritmo and Soul", "Jane Bunnett and the Cuban Piano Masters", "Rendez Vous Brasil-Cuba" and "Havana Flute Summit". These were all worthwhile efforts.


This production was recorded in Santiago in the Siboney Studios, part of EGREM, in 2000, under the supervision of German Detlef Engelhard of Termidor. Detlef had already participated in two renowned Santiago albums, "La Voz del Son" by Eduardo "Tiburón" Morales and "De la Danza a la Timba" by the Estrellas de San Antonio, two productions which still deserve better luck. They are fabulous, right in there with "De la Timba a Pogolotti", the first CD by Pupy y los que Son, Son. Of course Jane, her husband, Larry Cramer, and Detlef had already worked together successfully. This was just the taste of the delicious mix to which they aspired, and we now have proof that they obtained.

On this CD the Cuarteto de Saxofones de Santiago de Cuba, Los Jubilados and the centennial Conga de Los Hoyos stand out. Add to that the instrumentalists like Geovanis Alcántara on Piano and director of Son14, David Virelles, one of the most promising Cuban pianists who won awards in the Jojazz in both 1999 and 2000 and now a regular with the staff of the norteña; Wilfredo Fuentes, a well known percussionist and formerly a member of Karachi; Pepecito Reyes and Canadian Roberto Occhipinti on bass, not to mention Tiburón Morales as special invitee.


The presence of the Conga de los Hoyos makes this project unforgivably from Santiago. The conga in general is one of those things that makes Santiago's culture unique, it's part of its idiosyncrasy. The conga from Los Hoyos is, without a doubt, the most popular, and has been for as long as I can remember, although some prefer those from San Pedrito, others from Paso Franco or El Guayabito, and I prefer those from San Agustín.

It is this presence that marks this production as overwhelming in every sense of the word. What better for a Latin Jazz album than a torrent of percussion? The Conga takes the Santiago neighborhoods right into the CD.


On the other extreme you have the Cuarteto de Saxofones ...the eyes and ears, in a musical sense, of the struggle with the Santiago musical terrain, combined with bullet-proof and detailed team work. This is an extensive and sublime repertoire from all points of view, always exquisitely interpreted. What really shines through on this album is that zone between salsa and Latin jazz.

Los Jubilados give it that pure sonero flavor from the heart. Their presence makes the album a prime example of the Santiago sonero feeling. It is also worth noting Carlos Thomas' presence, improvising with swing on his harsh trumpet.


The arrangements are by Hilario Durán, formerly of Perspectiva and a long time accomplice of Jane's. This effort is in homage to Rafael Lafargue "Tanganica", now deceased, who was the tres player for Los Jubilados, a composer like his father; Marco Antonio Fernández, an excellent pianist, trained in the style of Pepecito Reyes; and Jane Bunnett herself, a headliner; Ernesto Burgos who participated in the arrangements of the album "Casa de la Trova", brainchild of stinging Cyrius Martínez and published by Erato/Warner in 1999, including some trova and other style participants who used it as their trampoline to success in Europe, the Hermanas Faez.

The balance of the orchestrations is totally well done, to the credit of the entire production team. It seems that the apparent simplicity of the arrangements of Los Jubilados, looking at it in terms of Jazz norms, makes it ooze a richness that fills the 360 degrees of the disc. In my opinion, "Jane and Los Hoyos", "Mambo Shin Shin" by Burgos, "Donna Lee" by Hilario and "Alma de Santiago" by Bunnett, are the best.


This disc has other virtues, such as the distribution of the pieces, starting with the uncommon beginning with the Cuarteto and 32 seconds of "Funky Mambo" and then the "Son Santiaguero" by Los Jubilados, together with Jane's soprano and David balancing her out, until the end with the title song, which could be historical due to its ascendant structure which begins with the "jazzeo" to a bolero, the montuno sung luxuriously by Tiburón, spontaneous and unforeseen, and the ending, the climax of the album, with the Conga.

The remaining tracks are: "Almendra", which begins with the Cuarteto accompanied by the group of special invited guests. Here Jane grabs the Charanga style flute and makes it her own, as usual. "Jane and Los Hoyos", a jewel, soothed by the balm of the Santiago style conga, courtesy of Cuarteto and with Los Hoyos joining in for the finishing touch.


"La comparsa" is an opportunity for Geovanis Alcántara to improvise, the obvious heir to the Peruchín legacy, with the piano all tied up in a bow. Los Jubilados come back on "Camaroncito seco", where the bantering between Bunnett and Thomas takes over, the Canadian woman with Cuban skin and Thomas: Mr. Trumpet.

"Lágrimas negras" is a duo for Davicito and Jane with that soprano, a nice mix where Virelles both accompanies and is at the same time the protagonist, showing his virtuosity and restraint, not easy at 16 years. In the Charlie Parker classic, "Donna Lee", the Cuarteto begins with a percussion accompaniment and Larry Cramer gives it his best on the trumpet, with a big conga that finishes off the stew. I can only hope that up there, somewhere, "Bird" and "Tanganica" have had a long chat about this version... someday I will find out if they did!


"Mambo Shin Shin" shows off the Cuarteto exploring a harmonious world modeled on diction and glued together with phenomenal originality on the baritone part. Once again, there is the innate sonero ability, rum influenced voices, and efficient improvisation with the trumpet on "Quién eres tú" with Los Jubilados. 11 cuts for a very worthwhile and enjoyable CD.

The bilingual liner notes by Luis Tamargo are right on the mark. It is unfortunate, however, that there are so many spelling errors in the credits, unforgivable in any language: Oyos, Camaronsito; a mangled last name: Lapasgul for Lafargue and mention of someone who never set foot in the studio: Fernando Massó "Bebi", who is given credit for a tres solo that he never played on "Son Santiaguero".


The resounding global packaging is good and an album like this one deserves a sound mix that supports its spirituality and energy. This is accomplished with a lot of respect for the ambiance. Although I differ with the space given to the tres on its solos and I consider unintelligible Occhipinti's improvisations on the bass, I deduce that these are recording problems impossible to solve with the sound mix.

Obviously the balance tends toward the positive. "Alma de Santiago" deserves to be remembered.


From the beginning, Jane Bunnett has held an evident interest in grasping the ethereal, that which is invisible to the eyes if we speak of Cuban music, therefore essential. It is a halo that is illusive even to Latinos and that Jane has mastered. "Alma de Santiago" is proof of that.

Recorrido por una producción discográfica contentiva de parte de la esencia musical santiaguera.

Mientras escribo estas líneas voy rumiando mi lamento por no haberme referido antes al CD "Alma de Santiago'' y hacerlo precisamente ahora por estar nominado al Grammy en la categoria 50, que premia al Mejor álbum de latin jazz, en esta edición 45 de los premios. Y es que "Alma de Santiago" me impactó desde su primera escucha, sobretodo por su heterogeneidad en su coherente afán de sublimar zonas de la musica de la ciudad desde su óptica.

Jane Bunnett, canadiense, flauta y saxo a cuestas, tiene un nombre bien ganado en predios jazzísticos. Su interacción con la música cubana comenzó en 1982 y hasta hoy no cesa. "Alma de Santiago" es su séptimo disco con músicos cubanos, antes: "Chamalongo: Jane Bunnett and The Spirits of Havana", "Ritmo and Soul", "Jane Bunnett and the Cuban Piano Masters", "Rendez Vous Brasil-Cuba" y "Havana Flute Summit". Todos trabajos valiosos.


Esta producción fue grabada en Santiago en los Estudios Siboney de la EGREM, en el 2000, bajo la supervisión del alemán Detlef Engelhard de Termidor. Ya Detlef había tenido protagonismo en la edición de dos discos eminentemente santiagueros: "La voz del son" de Eduardo "Tiburón" Morales y "De la danza a la timba" de las Estrellas de San Antonio, dos producciones que aun merecen mejor suerte, por fabulosos; así como "De la Timba a Pogolotti" primer CD de Pupy y los que Son, Son. Por supuesto Jane, su esposo Larry Cramer y Detlef ya habían trabajado en conjunto con acierto, aderezo determinante para la sabrosa mezcla a la que aspiraban en su momento y que hoy tenemos certeza de que lograron.

En el CD resaltan el Cuarteto de Saxofones de Santiago de Cuba, Los Jubilados y la centenaria Conga de Los Hoyos; con el agregado de instrumentistas como Geovanis Alcántara, pianista, director de Son14; David Virelles, uno de los más prometedores pianistas cubanos, doblemente laureado en el Jojazz (99 y 2000), hoy en el staff habitual de la norteña; Wilfredo Fuentes, destacado percusionista, ex-Karachi, ex-Pepecito Reyes y el canadiense Roberto Occhipinti en el bajo. El invitado especial es Tiburón Morales.


La presencia de la Conga de Los Hoyos torna la propuesta irremisiblemente santiaguero, la conga en sentido general es uno de los distintivos del sentido cultural del santiaguero, de su idiosincrasia, la de Los Hoyos es sin duda la más popular desde que tengo uso de razón, aunque unos prefieran la de San Pedrito, otros Paso Franco o El Guayabito, y yo prefiera la de San Agustín.

Esta presencia dota la producción de un sentido arrollador en todas las acepciones posibles del término, qué bueno para un disco de latin jazz, un torrente de percusiones, la Conga lleva las barriadas santiagueras al CD.


El otro extremo pudiera ser el Cuarteto de Saxofones con un sentido musical a ojos vista y a oidos... más elaborado, con un largo bregar en predios musicales santiagueros y un ''team work'' a prueba de balas, milimétrico, con un repertorio extenso sublime desde todo punto de vista, siempre exquisitamente interpretado. Hay una zona de su repertorio en la salsa del jazz latino con la que se lucen en el disco.

Los Jubilados aportan el puro sabor sonero desde el carisma y el oficio. Su presencia moldea el disco, botón de muestra del sentido sonero santiaguero. Es notable la prestancia de su trompetista Carlos Thomas, improvisando con swing desde su sonido ríspido.


Los arreglos son de Hilario Durán, ex-Perspectiva, cómplice a ultranza de Jane; Rafael Lafargue "Tanganica", ya fallecido, quien fuera tresero de Los Jubilados, compositor de estirpe, sirva este éxito como homenaje; Marco Antonio Fernández, excelente pianista palmero, forjado a la vera de Pepecito Reyes; la propia Jane Bunnett, enorme en el tema titular; y Ernesto Burgos, él había tenido una participación notoria como arreglista en el disco "Casa de la Trova", ideado por el avispado Cyrius Martínez y editado por Erato/Warner en 1999, con variada participación trovera y disímiles formatos, trampolín del éxito de las Hermanas Faez en Europa.

El balance de las orquestaciones es favorable, totalmente, crédito para la producción toda, pues la aparente inocencia de los arreglos de Los Jubilados, mirados desde canones jazzistas, es un rezumo de ricura que completa los 360 grados del disco. Lo más logrado, desde mi perspectiva, "Jane and Los Hoyos" y "Mambo Shin Shin" de Burgos, "Donna Lee" por Hilario y "Alma de Santiago" de la Bunnett.


Otra virtud del disco esta en la distribución de las piezas, desde el comienzo inusitado, con el Cuarteto y 32 segundos de "Funky Mambo'' y de ahi al "Son Santiaguero" por Los Jubilados, junto a Jane con el soprano y David, declaratoria de heterogeneidad, hasta el final con la pieza titular, que pudiera ser histórica gracias a su estructura ascendente, iniciada con en ''jazzeo'' a un bolero, el montuno soneado lujosamente por Tiburón, imprevisible y espontáneo y el final, colofón del disco, con la Conga.

El resto de los tracks son: "Almendra", comienza con el Cuarteto y se le suma la base de instrumentistas invitados, aquí Jane se apropia de la flauta charanguera con entreveros de su decir habitual. "Jane and Los Hoyos", joya, con remedio increible de conga santiaguera por el Cuarteto, posterior incorporación de Los Hoyos para terminar de cocer.


"La comparsa", oportunidad improvisatoria de Geovanis Alcántara, evidente heredero del legado de Peruchín, piano con moña. Vuelven Los Jubilados en "Camaroncito seco", la controversia entre Bunnett y Thomas tiene gancho, nuevamente la canadiense con una piel cubana, Thomas: señor trompetista.

"Lágrimas negras" a duo por Davicito y Jane con el soprano, buena comunión en la que Virelles acompaña y protagoniza a la par, muestra virtusismo y mesura, difícil con aquellos 16 años. En el clásico de Charlie Parker "Donna Lee" el cuarteto comienza acompañado de percusiones, Larry Cramer muestra lo mejor de sí en la trompeta, un congón que finaliza el ajiaco. Tengo la esperanza de que allá arriba "Bird" y "Tanganica" hayan conversado largamente sobre esta versión, algún día lo sabré.


"Mambo Shin Shin" muestra al Cuarteto explorando un mundo armónico llamativo, dechado de dicción y empaste, excedida originalidad en la escritura del barítono. Nuevamente oficio sonero, voces de aguardiente y eficacia en la improvisación de la trompeta, "Quién eres tú", Los Jubilados. 11 cortes para un CD sumamente valioso y disfrutable.

Las notas bilingues de Luis Tamargo constituyen otro acierto. Pero son muy lamentables los errores en los créditos, faltas ortográficas imperdonables en cualquier idioma: Oyos, Camaronsito; un apellido trocado: Lapasgul por Lafargue y la acreditación increible a alguien que ni siquiera pisó el estudio: Fernando Massó "Bebi", a quien se le adjudica un solo de tres que no ejecutó en "Son Santiaguero".


El empaque sonoro global es bueno, un disco así precisa de una mezcla que apoye la espiritualidad y la transmisión de energia, aquí se logra con creces, hay mucho respeto al ambiente. Aunque discrepo con el plano que ocupa el tres en sus solos y considero ininteligibles las improvisaciones de Occhipinti en el contrabajo, elucubro que problemas de grabación imposibles de solucionar en la mezcla.

Obvio: la balanza se inclina hacia lo feliz. "Alma de Santiago" merece memoria.


Desde el principio de su relación con la isla hubo un evidente interés en Jane Bunnett de adueñarse de lo etéreo, de eso que es invisible a los ojos si de musica cubana hablamos, por ende lo esencial, ese halo tan esquivo aun a latinos y que Jane palpa, tamaña gracia. "Alma de Santiago" atestigua.

Songs / Canciones

1. Funky Mambo - Mambo
2. Son Santiaguero - Son
3. Almendra - Afro Jazz
4. Jane and Los Hoyos - Conga
5. La comparsa - Bolero
6. Camaroncito seco - Son
7. Lágrimas negras - Bolero/Son
8. Donna Lee - Bebop/Conga
9. Mambo Shin Shin - Mambo
10. Quién eres tu - Son 51:0
11. Alma de Santiago - Ballad/Afro Cuban Jazz/Conga

Musicians / Músicos

Jane Bunnett: Flute and soprano sax
Larry Cramer: Trumpet & flugelhorn
Carlos Thomas: Trumpet
Geovanis Alcántara: Piano
David Virelles: Piano
Roberto Occhipinti: Bass
Wilfrido Fuentes Céspedes: Congas
Los Jubilados de Santiago de Cuba: Vocals
Los Conga de Los Hoyos de Santiago de Cuba
The Santiago Jazz Saxophone Quartet: Saxophones
Juan Chacón González: Soprano sax
Julio César González Simón: Alto sax
Rey Amaury Burgos Delis: Tenor sax
Oscar Galán Ruíz: Baritone sax
Fernando Massó "Bebi": Tres
Eduardo 'Tiburón' Morales: Vocals

 

 

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