Arrasando - Los Van Van

Arrasando

Los Van Van
(Planet Records)

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The most recognizable band from Cuba returns with a recording that has a retro feel, which is good and bad.

Opening with the title track (they continue to create the best opening songs) the singers take turn improvising their lines. However it’s Robertón who takes command of this track, warning listeners that while they may not be the best band (in some folks eyes), they are the most sincere. The groove on this track is timba at it's best.

"Si no te quieres tu" finds Mayito in a more subdued, smooth singing form (he has been accused of over-singing) reminiscent of "De igual a igual". Yenisel continues her winning streak of great songs with "Tu a lo tuyo" telling her man to trust her and not what folks are saying. She's great in building up a song and by the end you are hitting the replay button. Abdel does his thing with the first single, "Me mantengo" cutting down those who believed Los Van Van could not bring the funk anymore.


But the killer here is another remake by Mayito, "La rumba no" which was recorded by Israel "Kantor" Sardiñas (is it me or has Mayito redone every Israel song?) and it's everything you've come to expect from this band: the piano, timbales, trombone and trumpet solos just intoxicate you BUT, that's also where the problem is: it sounds too familiar, nothing new, as if they were just on automatic pilot.

The other problem is that with four vocalists plus special guest Vanessa Formell, it does not allow the singers to develop an identity (except for Mayito who has recorded 2 solo albums and you can tell the difference in quality and passion).


It is unfair to expect greatness from a band on every recording but it also shows the high standards we have come to expect from this band. With that said, a Van Van recording is still better than most of the stuff out there.

El grupo más conocido de Cuba vuelve con una grabación que es reminiscente del pasado, lo que tiene sus pros y sus contras.


Abren con el tema titular (siguen creando las mejores canciones titulares!) y los cantantes toman turnos improvisando. Pero es Robertón que toma las riendas de este tema, avisando a los oyentes que, aunque no sean el mejor conjunto (en los ojos de algunos), son los más sinceros. El ritmo aquí es  lo mejor de la timba.

"Si no te quieres tu" encuentra a Mayito en forma suave, controlada (le han acusado de esforzarse al cantar) recordándonos del tema, "De igual a igual". Yenisel sigue con otra canción ganadora con "Tu a lo tuyo", diciéndole a su hombre que tenga confianza en ella y no en lo que dice la gente. Ella tiene un don de cantar que al final de la canción te hace pegar el botón para escucharla de nuevo. Abdel está en lo suyo con el primer single, "Me mantengo", callando aquellos que creían que Los Van Van ya no tenían sabrosura.

Pero el que mata aquí es otra canción antigua reinterpretada por Mayito, "La rumba no" que fue grabada por Israel "Kantor" Sardiñas (soy yo, o Mayito ha re-grabado todas las canciones de Israel?) y es todo lo que uno ha llegado a esperar de este grupo: los solos del piano, los timbales, el trombón y de las trompetas son intoxicantes, PERO allí está el problema: suena demasiado familiar, nada nuevo, como si estuvieron en piloto automático.

El otro problema es que con cuatro vocalistas más la invitada especial, Vanessa Formell, no permite a los cantantes desarrollar una identidad (con la excepción de Mayito que ha grabado dos discos como solista y con quien puedes escuchar la diferencia de calidad y pasión).


No es justo esperar maravillas de un conjunto en cada grabación, pero demuestra las grandes expectativas que hemos llegado a esperar con ellos. De todas maneras, una grabación de Los Van Van es mejor que la gran mayoría de discos en el mercado.

Songs / Canciones


1. Arrasando
2. Si no te quieres tu
3. Tu a lo tuyo, yo a lo mío
4. Me trajo dos
5. Que no te de por eso
6. La rumba no
7. Este amor que se muere
8. Me mantengo
9. Dame la luz
10. Mi songo
11. Un tumbao pa' los dos
12. Olaya
13. El travesti

Musicians / Músicos

Mario "Mayito" Rivera: singer
Yenisel Valdes: singer
Roberto Hernández: singer
Andel Rasalps: singer
Vanesa Formell: singer
Angel Bonné: chorus
Elmer Ferrer: guitar
Alexander Abreu: trumpet
Alejandro Junco: violin
Leonardo Pérez: violin
Pedro Cárdenas: cello
Ulises Benavides: trombone
Arnaldo Jiménez: bass
Hugo Morejon: trombone
Alvaro Collado: trombone
Edmundo Piña: trombone
Pavel Molina: bass
Julio Noroña: güiro
Manuel Labarrera: congas
Irving Frontera: violin
Pedrito Fajardo: violin
Roberto Carlos: piano
Boris Luna: keyboard
Jorge Leliebre: flute
Samuel Formell: drums, timbales

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 16-Mar-2013