Chapeando - Los Van Van

Chapeando

Los Van Van
(Pimienta)

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After a long hiatus from a studio recording due to label battles, change of personnel and Juan Formell’s health, one of the world’s tightest bands is back and the question is, can they still deliver?

The opening title track starts with piano, bird sounds and water, as in cleansing? The drums chime in as we hear the laughing of a familiar voice, Roberto Hernández. The song speaks of new paths the band is exploring, and by the end of the track you are hooked. Juan Formell wrote and arranged the track and it shows he has not lost a step.

The other veteran singer, Mayito, is still a powerhouse delivering some stand out tracks including the Cándido Fabré tune “No pidas más presta’o” and “Agua” but, “El Montuno” should be bronzed and framed. This man’s vocal prowess is still intact, although some may view it as over singing. But you cannot deny the emotion and talent he brings to this smoking band. “Montuno” also gives the band a time to shine, as their solos are impassioned.


But while the veteran singers hold it down, it is obvious that the push here is for the new generation of singers. Jenny (ex Ng la Banda), the first female singer of the group has an amazing voice, she tackles “Después” which starts slow as a salsa romántica. As the song builds, so does the tempo, and by the time the coro kicks in, she has you wrapped around her finger. “Nada” is an interesting song with its Cha cha turns.

Then there’s Lele (ex Revé and Pachito Alonso), whose father was a singer with the band years ago, and who displays a charisma that lets you know this boy is going to be a star. “Corazón” has an intoxicating beat to which you can’t stop singing. The song ends with Elmer Ferrer burning the CD with a ferocious guitar solo a la Santana. “Anda, ven y quiéreme” is a track that’s been around and no matter how many times you hear it, your body will be reacting as if it was the first time.


While some ideas sound the same, the vitality and force of the band shows that they are ready to move on. A big part of this is the new piano player, composer and arranger, Roberto Carlos Rodríguez, also known as “Cucurucho”, who mixes touches of old and new Van Van sounds, unifying older and younger fans.

This recording and the two from Pupy (ex Van Van) y Los que Son Son, were some of the most anticipated releases of the year. So going back to my initial question, did they deliver? YES! …And in a big way!

 

Después de una larga ausencia del estudio discográfico debido a batallas con el sello, cambios en el grupo y la salud de Juan Formell, uno de los conjuntos más apretados está de vuelta. La pregunta es, "¿Aún la pueden hacer?"


El primer título comienza con el piano y sonidos de pájaros y agua ...como una limpieza. Los tambores se adhieren mientras escuchamos la risa de una voz conocida, Roberto Hernández. La canción habla de nuevos caminos que el grupo está explorando y cuando termina el tema, ya te enganchaste. Juan Formell escribió y arregló el tema y se nota que no ha perdido su chispa.

El otro cantante veterano, Mayito, aún es el fuerte, entregando temas destacadas como el de Cándido Fabré, "No pidas más presta'o" y "Agua", pero "El Montuno" habrá que enmarcarlo y cubrirlo de bronce. Su proeza vocal aún está intacto aunque algunos dirán que está sobrecantando. No puedes negar la emoción y el talento que trae a este grupo candente. "Montuno" le da la oportunidad al grupo de brillar y sus solos son apasionados.


Mientras los cantantes veteranos siguen su camino, se nota el nuevo empuje para la nueva generación de cantantes. Jenny (ex - NG La Banda) la primera mujer cantante en el grupo, tiene una voz fenomenal. Ataca el tema "Después", que comienza como una salsa romántica lenta. A medida que la canción crezca, agarra vuelo y cuando empieza el coro te tiene agarrado por el meñique. "Nada" es una canción interesante con sus vueltas de cha-cha-chá.

Además tenemos a Lele (ex-Revé y Pachito Alonso), cuyo padre fue un cantante con el grupo hace años y quien tiene el carisma que demuestra que seguramente será una estrella. "Corazón" tiene un ritmo intoxicante y apenas puedes dejar de cantar. Termina con Elmer Ferrer ardiendo con un sólo de guitarra, estilo Santana. "Anda, ven y quiéreme" es un tema que no importa cuántas veces lo escuches, tu cuerpo reaccionará como si fuera la primera vez.


Auque algunas ideas suenan igual, la vitalidad y la fuerza del conjunto demuestra que están listos para seguir adelante. Gran parte de eso es el nuevo pianista, compositor y arreglista, Roberto Carlos Rodríguez, conocido como "Cucurucho" quien mezcla algo de los sonidos viejos con los nuevos de Los Van Van, uniendo así los fanáticos antiguos con los jóvenes.

Esta grabación y las dos de Pupy (ex Van Van) y Los que Son Son, fueron entre los más anticipados del año. Volviendo a mi primera pregunta, "¿Aún la pueden hacer?" SÍ, y en grande!

Songs / Canciones

1. Chapeando
2. Corazón
3. Después
4. No pidas más presta'o
5. Por qué no te enamoras
6. Te recordaremos
7. Anda, ven y quiéreme
8. Nada
9. La buena
10. Agua
11. Ven, ven, ven
12. El montuno
13. Chapeando (reprise)

Musicians / Músicos

Juan Formell
Samuel Formell
Mario "Mayito" Rivera
Roberto Hernández "Guayacán"
Yenisel Valdés "Jenny"
Abdel Rasalps "Lele"
Roberto Carlos Rodríguez "Cucurucho"
Jorge Leliebre
Boris Luna
Alvaro Collado
Edmundo Pina
Pedro Fajardo
Irving Frontela
Pavel Molina
Julio Noroña
Manuel Labarrera


Invited Artists:

Angel Bonné, Pedro Cárdenas, Ricardo Labrada, Elmer Ferrer, Alexander Rodríguez

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 16-Mar-2013