En el Malecón de La Habana - Los Van Van

En el malecón de La Habana

Los Van Van
(Pimienta)

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After disputes with record labels, right hand man Pupy Pedroso leaving to form his own group, long time vocalist Pedro Calvo departing for a solo career and Juan Formell bad health rumors, Los Van Van are finally back. But, if you were waiting for a new studio release, you maybe disappointed because it's a live set; if you were hoping for a complete live recording you'll be disappointed (the recording is only one CD and most of the songs fade out without completion). Now, with that said, this is a party release from beginning to end.

The party begins with new tune "Tim-Pop con Birdland" which it's a combination of Hip Hop, Funk, and Fusion Jazz ala Weather Report. Mayito Rivera is in command of the tune as he scats away and they switch from rhythm to rhythm without skipping a beat. And before you can say, "The new Bush Administration regulations on intercultural exchange with Cuba suck!" the song goes into one of the tightest, scariest and funkiest coros you can think of, "Hay pa que los Yumas no, no se crean que nosotros no." Which makes the song even more ironic because as the songs goes, Mayito's soneos are referring to "Pa que los Yumas sepan que no somos bobos" in other words the gringos should know we know what's happening. SMOKING!

While they cover a couple of favorite songs that they have released before live, the songs that truly shine are the ones from their last recording, "Llegó..Van Van." Roberto Hernández devours, "Quién no ha dicho una mentira." The songs is so seductive, the bass line and piano are tighter than a thong and Roberto's vocals are exquisite, definitely one of my favorite renditions.


New to the band are Abdel Rasalps (son of ex Van Van vocalist Lele) and former singer with NG La Banda, Yenisel Valdes who gives the songs a deeper sound with her coro singing. Yeni shines through on a new song entitled, "Mi Mimi" that has Samuel Formell working the hell out of that drum kit. This woman can sing and adds a new element to the Van Van sound.

But nothing, and I mean nothing, can compare to Mayito's rendition of "Temba, Tumba y Timba." The band seems possessed on this one, everyone is in unison playing at a high pitch and as the song repeats and repeats and repeats the coro, "Hay, misericordia, por Dios!" you get caught up in this trance that keeps getting higher and higher and before you get too high, they just stop and you are left there for a minute wondering what happened, before you crash back down. This is what a live band should sound like.


Juan Formell and his group are in a transition period right now, and it's going to be interesting to see what they can do next. Until that time comes, grab this bad boy and jam away but remember, don't get too carried away, the songs do fade out.

Después de discutir con los sellos discográficos, perder a su mano derecha, Pupy Pedroso, quien salió para formar su propio conjunto, perder también al vocalista de muchos años, Pedro Calvo, quien salió para empezar su propria carrera y los rumores de la mal salud de Juan Formell, Los Van Van están de vuelta. Si esperabas un nuevo CD de estudio, te desilusionarás porque éste se grabó en vivo. Si esperabas una grabación completa en vivo, también te desilucionarás porque éste es un sólo CD y las canciones no se escuchan la parte final, sino se desvanecen al silencio. Habiendo declarado eso, este es un CD para festejarlo de comienzo hasta el final!

La fiesta empieza con la nueva canción "Tim-Pop con Birdland" que es una combinación de Hip hop, Funk y Jazz Fusión a la Weather Report. Mayito Rivera toma el control de la canción con sus escateos y cambia de ritmo a ritmo sin brincar un tiempo. Y antes de poder decir, "Las nuevas reglas sobre el intercambio cultural de la Administración de Bush son jodidas", la canción empieza con un coro de lo más apretado con funk, "Hay pa' que los Yumas no, no se crean que nosotros no." ...lo que hace que la canción sea aún más irónica porque a medida que siga la canción, Mayito sonea y dice "Pa' que los Yumas sepan que no somos bobos"... en otras palabras, que los gringos sepan que nosotros sí sabemos qué onda! ¡Eso está que arde!


Aunque incluyen algunas canciones favoritas que han grabado antes en vivo, las que realmente brillan son las de su última grabación, "Llegó ...Van Van." Roberto Hernández devora "Quién no ha dicho una mentira". La canción es tan seductiva, el bajo y el piano tan apretado y los vocales de Roberto tan esquisitos que definitivamente ésta es una de mis favoritas.

Abdel Rasalps (hijo del ex cantante de los Van Van, Lele) y la ex cantante de NG La Banda, Yenisel Valdes son los miembros más nuevos del conjunto y ésta última le da un sonido más profundo a las canciones. Yeni se destaca en una canción nueva llamada, "Mi Mimi" que tiene a Samuel Formell trabajando doble en la batería. Esa mujer sí sabe cantar y añade un nuevo elemento al sonido de los Van Van.


Pero no hay nada que puede comparar con la rendición de Mayito en la canción, "Temba, Tumba y Timba." Parece que el conjunto entero está "montado", todos tocando como uno en un a nota alta y a medida que la canción repita y repita y repita el coro, "Hay, misericordia, por Dios!" te deja como en un trance que sigue subiendo y subiendo y justo antes de que te pases del límite, paran y te dejan allí, atónito, queriendo saber qué pasó, antes de que caigas a la tierra de nuevo. Es así que debe sonar un conjunto en vivo!

Juan Formell y su grupo están en un período de transición ahora, y va a ser muy interesante ver lo que les espera en el futuro próximo. Hasta entonces, agarra este CD y gózalo, pero no te dejes llevar muy lejos, pues no vayas a olvidar que las canciones se desvanecen en la nada.

Songs / Canciones

1. Tim-Pop con Birdland
2. Quién no ha dicho una mentira
3. Soy todo (Ay Dios, ampárame!)
4. Mi Mimi
5. Esto te pone la cabeza mala
6. Mi chocolate
7. Qué cosas tiene la vida
8. Temba, tumba, timba
9. En sol natural (Repris)

Musicians / Músicos

Juan Formell
Samuel Formell
Mario "Mayito" Rivera
Roberto Hernández (Guayacán)
Yenisel Valdés (Yenny)
Abdel Rasalps (Lele)
Hugo Morejón
Roberto Carlo Rodríguez
Jorge Leliebre
Boris Luna
Alvaro Collado
Edmundo Piña
Pedro Fajardo
Irving Frontela
Julio Noroña
Manuel Navarrera

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 04-Apr-2013