Llegó… Van Van - Los Van Van

Llegó… Van Van

Los Van Van
(Unicornio)

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One of the most powerful, danceable releases from Cuba’s premier musical powerhouse, Llegó… Van Van burns bright and clean from start to finish. Whether you are a dancer, musician, or a music lover, this CD is a must-have. This was the last Los Van Van recording to feature bandleader Juan Formell and pianist César "Pupy" Pedroso. Both share songwriting and arranging duties on this album; the sum of these two masters is incredibly great.

The party begins with "Permiso que llegó Van Van". This song represents a look at Van Van’s past, present, and future, and features classic early Van Van synth lines, and Santería-inspired lyrics. Conguero Roberto Hernández provides solid lead vocals.

The album continues with irresistible grooves "Temba, tumba, timba," "Dámelo a mí" and "La bomba soy yo", featuring Mario "Mayito" Rivera, Roberto and Mayito respectively as lead singers.


One of the standout tracks is "El Negro está cocinando." Pedro Calvo leads the band through this tale of cooking food in the close quarters of Havana. The lyrics and coros are catchy, danceable, and comical, with numerous double entendres. "Somos cubanos" represents the history, music, and sabor of Cuba. It begins with a yambú and soon unfolds into a full Timba groove at the coro. Only Los Van Van could make a history/culture lesson so groovin’.

The next tune, "El Cheque," proves why Van Van has been the popular voice of Cuba for 30 years. Pedro tells the common story of a Cuban who discovers that a check is in the mail from the US and spends the money while waiting for the check, which never arrives. "Quién no ha dicho una mentira," with Roberto on lead vocals, revists "Te pone la cabeza mala" territory with his high-energy coros.


"Mi Chocolate" and "Consuélate como yo" bring the energy down a bit, but both simmer on their own terms. "Consuélate como yo" begins as a yambú, but kicks into high gear on the coro, featuring solos by Pupy and Samuell Formell.

"Appapas del Calabar" and "Havana City" round out this disc. "Appapas" is mainly sung in Abakuá by Juan Carlos Formell. It begins with Abakuá rhythms, before the Timba kicks in. "Havana City" is the perfect encore to wind down a lively night of dancing that doesn’t want to end. The band floats through the mid-tempo arrangement without the slightest sense of rush. Its lyrics highlight the insane normality of living in the city of Havana, with its joy, sacrifice, rhetoric and contradictions.


This CD shows what Los Van Van has done well for over 30 years: convey the heart of Cuba through innovative and catchy dance music. I highly recommend this disc.

 

Una de las grabaciones más poderosas y bailables de esa agrupación musical cubana de primera, Llegó… Van Van tiene brillo de pricincipio a fin. Sin importar si eres un bailador, un músico o un amante de la música, este CD es uno que hay que añadir a tu colección. Esta fue la última grabación de los Los Van Van en tener al líder de la banda Juan Formell junto al pianista César "Pupy" Pedroso. Ambos comparten la composición de las canciones y los arreglos musicales en este album. La suma de estos maestros es increíblemente grandiosa.


La fiesta comienza con "Permiso que llegó Van Van". Esta canción presenta una vista al pasado, presente y futuro de Van Van, y muestra una de sus tempranas líneas clásicas, con líricas inspiradas en la Santería. El conguero Roberto Hernández provee un sólido liderazgo vocal.

El album continua con los acordes irresistibles de "Temba, tumba, timba", "Dámelo a mí" y "La bomba soy yo", teniendo a Mario "Mayito" Rivera, Roberto y Mayito respectivamente como cantantes principales.


Una de las pistas más destacadas es "El Negro está cocinando". Pedro Calvo conduce la banda a través de esta narración sobre cocinar en los populosos barrios de la Habana. La letra y los coros son pegajosos, bailables, y cómicos, con numerosos entretejidos cargados de doble sentido. "Somos cubanos" representa la historia, música, y sabor de Cuba. Comienza con yambú y pronto se torna en completo acorde de Timba con el coro. Solo Los Van Van podrían entregar una lección de historia/cultura con tanto acierto.

La próxima melodía, "El Cheque", prueba el porqué Van Van ha sido la voz popular de Cuba durante 30 años. Pedro cuenta la historia de un cubano qualquiera quien descubre que le han enviado por correo un cheque desde los EEUU y gasta el dinero mientras espera por el cheque, que finalmente nunca llega. "Quién no ha dicho una mentira", con Roberto como vocalista principal, visita de nuevo el territorio de "Te pone la cabeza mala" con coros de alta energía.


"Mi Chocolate" y "Consuélate como yo" bajan un poco el nivel de energía, pero ambos se cuecen a fuego lento bajo sus propios términos. "Consuélate como yo" comienza como yambú, pero aumenta de repente la velocidad con el coro, que incorpora solos de Pupy y Samuell Formell.

"Appapas del Calabar" y "Havana City" redondean este disco. "Appapas" es cantada principalmente en Abakuá por Juan Carlos Formell. Comienza con ritmos de Abakuá, antes de que Timba haga su entrada repentina. "Havana City" es la repuesta perfecta a la natural demanda por una más al final de una noche de baile que no quiere terminar. La banda flota a través de arreglos medio-tiempo sin sensación alguna de prisa. Sus líricas resaltan la insana normalidad de vivir en la Ciudad de La Habana, con sus alegrías, sacrificios, retórica y contradicciones.


Este CD muestra lo que Los Van Van han hecho bien por 30 años: Brindar el corazón de Cuba a través de innovadora y contagiosa música bailable. Yo recomiendo altamanete este disco.

Songs / Canciones

1. Permiso, que llegó Van Van (Roberto Hernández: Lead singer/Cantantes principales)
2. Temba, Tumba, Timba (Mario "Mayito" Rivera: Lead singer/Cantantes principales)
3. Eso dámelo a mí (Roberto Hernández: Lead singer/Cantantes principales)
4. La bomba soy yo (Mario "Mayito" Rivera: Lead singer/Cantantes principales)
5. El negro está cocinando (Pedro Calvo: Lead singer/Cantantes principales)
6. Somos cubanos (Mario "Mayito" Rivera: Lead singer/Cantantes principales)
7. El cheque (Pedro Calvo: Lead singer/Cantantes principales)
8. Quien no ha dicho una mentira (Roberto Hernández: Lead singer/Cantantes principales)
9. Mi chocolate (Pedro Calvo: Lead singer/Cantantes principales)
10. Consuélate como yo (Mario "Mayito" Rivera: Lead singer/Cantantes principales)
11. Appapas del calabar (Juan Formell: Lead singer/Cantantes principales)
12. Havana City (Angel Bonné: Lead singer/Cantantes principales)

Musicians / Músicos

Juan Formell
César "Pupí" Pedroso
Samuell Formell
Pedro "Pedrito" Calvo
Mario "Mayito" Rivera
Roberto Hernández
Hugo Morejón
Gerardo Miró
Julio Noroña
Jorge Leliebre
Boris Luna
Alvaro Collado
Edmundo Piña
Manuel Navarrera
Pedro César Fajardo

Invited Artists / Artistas invitados

Dagoberto González, José Antonio Pérez Fuentes, Irving Frontela Risco, Silvio Duquesne, Hugo Cruz, Julio César García Domínguez, José Ihosvany Conyedo, Angel Bonné, Adel González Gómez, Francisco "Pancho" Terry, Julio César Limoines

 

 

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