Lost Classics of Salsa, Vol. 1

Lost Classics of Salsa, Vol. 1

Various
(Libertad Records)

Bilingual Review by: JAQO

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Lost Classics of Salsa Vol. 1 is not so much about bonafide classics as it is a recovery of retro Puerto Rican and New York Salsa performers and their music thus preventing the loss of such materials. All the cuts are danceable and –for manifold other reasons– could prove of resurging interest, particularly among Acid Jazz audiences, historians, critics, some international dancing crowds and their DJ’s, as well as collectors. The latter, however, will be somewhat clomped by the lack of documentation on the personnel involved, the need for better commentary enriching the contextual and chronological understanding of the music, as well as the somewhat uneven sonic quality of the recordings. Many of the performances, for example, have been directly transferred from LP’s rather than the masters. All, nonetheless, are apt towards CD quality transference and were enhanced in that regard.

In Puerto Rico, the best known of this compilation is Tite Curet Alonso’s “Tumbaron la veintiuna” interpreted by Orquesta de Cuchón. The bus stop numbers, or paradas, in the Santurce quarter of the San Juan municipality, inevitably became associated with its respective correspondent social realities. One could say, for example, “I am from the 18th,” and everyone familiarized with the social dynamics of the area would immediately understand the numeric reference and its concomitant social mythology so to speak. Such allusion also lies under the Willie Rosario anthemic “De Barrio Obrero a la 15.” The Curet Alonso composition, however, refers to the leveling of the 21st for highway access and business development such as the Centro de Bellas Artes. It used to be, to a large degree, a Black neighborhood where many bomba and plena musicians came from, hence the reference to it in the New York group Los Pleneros de la 21. Rafael Cortijo was raised there too, as well as Nueva Ola impresario and producer Alfred D. Herger. Cortijo and Martín Quiñones, the former conga player for El Gran Combo de Puerto Rico, were adept at adapting the street music from that area to their work. Its lyrics are a heated, tight and swinging Salsa lament uttered because of the disappearance of the Parada 21, memorializing barrio characters and other aspects of a vanished way of life in the process.

“My Ghetto” is a Latin Jazz cut featuring Kent Gómez & His Orchestra. It is his composition and he performs Richie Ray-ish classical piano movements in an otherwise jamming period piece. This is a finely arranged descarga with several elegantly crafted piano solo choruses. Gómez eventually left New York for Southern Florida after all his goings on, although he never dedicated himself solely to musical endeavors, while keeping abreast of the musical scene.


Elsewhere, in this gritty, down in the cuneta, Salsa ‘e tecatos, infectious release:

Cándido, leader of the opener “Palos de fuego,” stayed in California several years ago and released a CD in the 90s. His life and work are known and documented in the web. “El vago,” or the lazy-ass, is groove heavy and tight, furthering documenting musical social commentary on laziness among Hispanics, particularly Puerto Ricans who are largely dependent on North American welfare. Many Latin groups from El Gran Combo de Puerto Rico, to Machito’s Afro-Cubans have thematically similar compositions in their repertoires. “El Negro bembón” is quoted on the head of “No puedes amar.” In “Tres patas,” Yayo El Indio is one of the background singers.


There’s more in this cool compilation.

 

Lost Classics of Salsa Vol. 1 no trata tanto sobre materiales clásicos sino que recobra música y grupos salseros puertorriqueños y nuevayorkinos, previniendo su pérdida. Todos los números son bailables y, por muchas otras razones, podrían volver a ser de interés particular entre la audiencia del Acid Jazz, historiadores, analistas, algunos grupos de bailadores internacionales y sus DJ’s, así como a coleccionistas. Estos últimos, sin embargo, se verán un tanto atropellados por la parca documentación sobre el personal, la falta de mejores comentarios que enriquezcan la comprensión contextual y cronológica de la música, así como la calidad sónica dispar de las grabaciones. Por ejemplo, muchas de las presentaciones fueron transferidas directamente de discos de pasta en lugar de las cintas originales. Todas, sin embargo, se prestan para transferencias de alta calidad y, en ese sentido, fueron mejoradas.


En Puerto Rico, el mejor conocido de esta recopilación es “Tumbaron la veintiuna” de Tite Curet Alonso e interpretado por la Orquesta de Cuchón. El número de las paradas de autobuses en el barrio de Santurce, en el Municipio de San Juan, se asoció inevitablemente a sus correspondientes realidades sociales. Por ejemplo, uno podía decir “Soy de la 18” y cualquiera que estuviera familiarizado con las dinámicas sociales del área comprendería la referencia numérica y su correspondiente “mitología social”, por así decirlo. Esa referencia también subyace al icónico tema de Willie Rosario “De Barrio Obrero a la 15”. La composición de Curet Alonso, sin embargo, refiere al arrasamiento de la 21 para construir acceso a una autopista y el desarrollo de negocios tales como el Centro de Bellas Artes. En un momento dado fue, en gran medida, un barrio negro de donde salieron muchos músicos de bomba y plena, de ahí la referencia a la misma en el grupo nuevayorkino Los Pleneros de la 21. Rafael Cortijo era de allí, así como el empresario y productor de la Nueva Ola, Alfred D. Herger. Cortijo y Martín Quiñones, otrora conguero de El Gran Combo de Puerto Rico, fueron diestros al adaptar la música callejera de esa área a su labor. Su letra es un lamento ardiente, con mucho swing y afinque, gimiendo por la desaparición de la Parada 21, rememorando así a personajes del barrio y otros aspectos de una desaparecida manera de vivir.

“My Ghetto” es un Latin Jazz con Kent Gómez & His Orchestra. Es composición suya y ejecuta pasajes de música clásica, tipo Richie Ray, en una descarga de su época, bien orquestada. Hay varios pasajes de piano elegantemente concebidos. Gómez al fin y al cabo abandonó Nueva York luego de todos sus asuntos allá, para establecerse en el sur de la Florida. Aunque nunca se dedicó exclusivamente a los asuntos musicales, estaba al tanto de lo que pasaba en el ambiente musical.


Otras cositas en este infeccioso lanzamiento áspero, callejero, de Salsa ‘e tecatos:

Cándido, líder en el número inicial "Palos de fuego", se quedó en California hace varios años y sacó un CD en los 90. Su vida y obra son conocidas y son documentadas en la infovía. “El vago” tiene mucho afinque y groove. Fundamenta aún más el comentario musical y social sobre la vagancia entre los hispanos, particularmente los puertorriqueños que son los que más dependen de la asistencia gubernamental estadounidense. Muchos grupos latinos, desde El Gran Combo de Puerto Rico hasta Machito y sus Afro-Cubans, tienen composiciones con temas similares en sus repertorios. Se cita a “El negro bembón” al comienzo de “No puedes amar”. En “Tres patas”, Yayo El Indio hace coro.


Hay más en esta colección que está bien chévere.

Songs / Canciones

1. Palos de fuego
2. Oyarde (Justi Barretto)
3. My Ghetto
4. Tumbaron la veintiuna (Tite Curet Alonso)
5. El vago
6. No puedes amar (José R. Quilos)
7. El beso que me diste tú
8. Sufriendo (Jesús Soto, David Rodríguez, Tony Gonzáles)
9. Tres pata (Lucho Alba, Rey Roig)
10. Los muchachos de Belén

Musicians & Producers / Músicos y Productores

1. Cándido y su Moviemiento [sic.]: Jorge Febo, Producer
2. Louie Colón y su Combo: Bobby Marín, Producer.
3. Kent Gómez & His Orchestra: Kent Gómez: piano; Pete Terrace, Producer
4. Orquesta de Cuchón
5. Danny González y su Orquesta Sensacional: Luis Valdez, Producer
6. Los Hermanos Rivera y su Orquesta: Miguel Urbina, Producer
7. Orquesta Ritmo Swing: Héctor Rivera, Producer
8. Orquesta la Solución: Carlos C. Ruiz, Producer
9. La Ritmo Tropical: Yayo El Indio: Background Vocals; Pete “Conde” Rodríguez: Closing Lead Vocals
10. Orquesta Olivieri: Ralph Clemente & Rubén Rodríguez, Producers

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 14-Mar-2013