El Puente - Live in the US - Manolín, el Médico de la Salsa

El puente - Live in the US

Manolín, el Médico de la Salsa
(Ciocan Records)

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If you want to know what TIMBA is, there is nothing better, in case you didn't know it, than seeing Manolín live in concert... something we've been missing lately. This CD comes as close as possible to the real thing. The horn section is tight, the "tumbao" of Chaka's piano is awesome, and that's not to mention the percussion, which shakes you down to the bottom of your soul with my friend Tomasito Cruz on Tumbadoras and güiro and Manolín's brother, Lázaro singing chorus with "El Kid" and Dayamí Sánchez... The music grabs you like a hoola-hoop and makes your hips start moving without you realizing it. (My poor chair! I'm sitting here at my computer listening to this CD while writing this review!)

This is a double CD because it wouldn't all fit on one! There are a few songs we've heard in concerts for years, other new ones, but the energy is non-stop! You can even feel it when he is singing A Capella, and the entire audience can be heard singing along with him. Manolín's voice has improved, it's matured, and it is more sensual.

The CD starts with the famous chorus, "El Puente." I was there a couple of years ago in the garden of the now defunct Starfish club in Miami Beach when they invented it... I was a witness to history! This chorus echoes the sentiment of a new generation. You can hear a more complete version in the song, "El que esté que tumbe" on the 2nd CD. It says, "Voy a hacer un puente, un puente de mangas largas, pa' que la gente de Habana vengan y la gente de Miami vayan." (Translation: I'm going to build a long-sleeved bridge so that the people in Havana can come, and the people in Miami can go.) Even if this is the chorus that got him in hot water in Havana, there are a lot of people here who would like to be able to have a closer relationship with their family and their culture on the other side of the Florida straights. But like Manolín says, "La vida no es Tan Tan" (Life is not just so-so)... like we would like it to be. Anyway, Chaka is burning up the keyboards with his piano tumbao on this track.


The second CD opens with "Somos lo que hay... lo que se vende como pan caliente" (loosely translated: We are what we are, ...like that which sells like hotcakes). and with just a touch of Jazz. I can see Manolín doing that sexy meneadito (hip circles) that he does when the piano tumbao starts ...Ñó! Not again! Dale Mambo!

The next track is "A qué me mantengo" where you can hear the entire audience singing the chorus... and what a tumbao, Chaka... again! Hallucinating!


It also includes the well-known song, "Me pasé de copas", but in this version Manolín improvises in "Spanglish" that is very funny!

The second to the last song is, "Pegaíto" which begins with a pure guaguancó rhythm interpreted by Tomasito on tumbadoras, in the middle the brass section is synchronized and it ends with a new verse and chorus that says (in loose translation), "I don't know if you understand, but this is a tongue twister, what I'm telling you Mami, Havana went to Miami! Pegaíto por aquí, pegaíto por allá.... "A la batalla!


The second CD ends with the song that is known world wide, "Arriba de la Bola". This is Manolín's most well-known song.

My friend Waldy Domínguez did the mixing and was also the sound engineer on this project, but I'm going to scold him next time I see him... not for the mix, which is really excellent, especially taking into account that this was recorded live, but because he should have used a "fade" effect at the end and beginning of each track. This is the only thing I did not like about this CD was that the transition between songs was sometimes very abrupt.


Besides that, I only have one complaint... I would like to hear Manolín more in concert, but lately he hasn't been playing much. Rumor has it that ever since he signed with the record label BMG, that he won't be singing TIMBA anymore, but rather Latin Pop. Oh, LORD!

Manolín, when you read this review, CALL ME and let me convince you otherwise! You are our hope for Timba in Gringolandia! It's like you say in the song, "Jaque Mate" (loose translation): It's all a matter of opening your eyes! ... a matter of being able to, of being there, of wanting to, of loving, of knowing, and he who perseveres triumphs."


Manolín answers:

(Translation)
Hello Jacira,

Don't get alarmed, everything is under control, I'm not going to stop doing my music, only that I'm also going to do pop, it's something I've been wanting to do for a long time and this is the ideal moment. All the songs are written by me so I'm still doing my music, you will like it, you'll see.

A kiss, Manolín.


Stranger playing at Manolin concertReaders:

Help Ciocan Records solve a mystery! This guy was at the concert the day they recorded it live... but nobody knows  who he is! Can you identify him? Send the answer to: Jacira Castro

Si quieres saber lo que es TIMBA, no hay nada mejor, por si no lo sabías, que ver a Manolín en concierto en vivo... cosa que hemos echado de menos últimamente. Este CD se acerca bastante a la experiencia verdadera. La sección de bronce está apretadísima, el tumbao del piano de Chaka, la percusión, pues ni hablar... te sacude hasta el fondo del alma con mi amigo Tomasito Cruz en tumbadoras y güiro y con el hermano de Manolín, Lázaro en el coro junto con nadie menos que "El Kid" y Dayamí Sánchez... la música te envuelve como una "hula-hula" y empiezan las caderas a moverse sin querer. (Pobre de mi silla aquí enfrente de mi computadora, pues estoy escuchando el CD mientras escribo esta reseña!)


Es un doble CD porque no cabía en uno solo! Trae algunas canciones que hemos escuchado en conciertos por años, otras nuevas, pero la energía no baja de las nubes. Aún cuando está cantando a capela, puedes escuchar el público en el fondo cantando con él. La voz de Manolín se ha mejorado, está más madura, más sensual.

El CD abre con el coro famoso llamado "El Puente". Yo estuve presente hace un par de años en el jardín del ahora difunto club Starfish en Miami Beach cuando lo inventaron... fui testigo de la historia! Es un coro que hace eco al sentimiento de una nueva generación. Ese mismo coro se encuentra en una forma más completa en la canción, "El que esté que tumbe" en el CD #2. Dice, "Voy a hacer un puente, un puente de mangas largas, pa' que la gente de Habana vengan y la gente de Miami vayan." Si bien este coro es el que le metió en problemas en La Habana, aquí son muchísimas personas que quisieran poder tener lazos más directos con sus familias y su cultura al otro lado del estrecho de la Florida. Pero como dice Manolín, "La vida no es Tan Tan"... como quisiéramos que fuese. De todas maneras, Chaka está que arde con los tumbaos de piano en ese track.


El segundo CD abre con "Somos lo que hay ... lo que se vende como pan caliente" y con un toquecito de Jazz. Ya le veo a Manolín haciendo este meneadito sexy que suele hacer cuando el tumbao del piano ...Ñó! Otra vez! Dale mambo!

Sigue con en el tema, "A qué me mantengo" donde puedes escuchar el público entero cantando el coro... y qué tumbao, Chaka... de nuevo! Alucinante!


También incluye la canción conocidísima de, "Me pasé de copas" pero en esta versión Manolín hace una improvisación en "Spanglish" que es bien graciosa!

La penúltima canción es el tema, "Pegaíto" que comienza con Tomasito en las tumbadoras con puro guaguancó, en medio tiene la sección de bronce sincronizada y termina con un verso nuevo y un coro que dice, "No, no sé si tu entiendas, eso es un trabalenguas, lo que te cuento Mami, La Habana fue para Miami! Pegaíto por aquí, pegaíto por allá.... " A la batalla!


Termina el segundo CD con el tema que dió vuelta al mundo, "Arriba de la bola". Esta es la canción más conocida de Manolín.

Mi amigo Waldy Domínguez hizo la mezcla y también fue ingeniero de sonido, pero lo voy a retar la próxima vez que lo vea... no por la mezcla, que realmente está excelente, sobre todo tomando en cuenta que es un disco grabado en vivo, pero porque debería haber usado un "fade" al final y al principio de los tracks... La única cosa que no me gustó del CD es la transición entre las canciones que a veces es muy abrupta.


Aparte de eso, tengo una sóla queja... quisiera escuchar a Manolín más en concierto, pero últimamente no está tocando y hay rumores que desde que firmó con el sello discográfico BMG, que ya no va a cantar TIMBA, sino Pop Latino. Por DIÓS!

Manolín, cuando leas esta reseña, llámame y déjame convencerte que no lo hagas! Tú eres nuestra esperanza para la Timba en gringolandia! Como tú mismo dices en la canción de "Jaque Mate", "Todo es cuestión de abrir los ojos! ...cuestión de poder, de estar, de querer, de amar, de saber, que él que persevera triunfa."


Manolín contesta:

Hola Jacira,

No te alarmes, todo está bajo control, no voy a dejar de hacer mi música, sólo que además también voy a hacer pop, pues es una inquietud que tengo desde hace mucho tiempo y este es el momento ideal, todos los temas son compuestos por mí, por lo que sigue siendo mi música, te va a gustar, ya verás.

Un beso, Manolín.


Stranger playing at Manolin concertLectores:

Ayúdales a Ciocan Records resolver una misteria! Este señor estaba en el concierto el día que grabaron el dicsco en vivo ...pero nadie sabie quién es! Puedes identificarlo? Envía la respuesta a: Jacira Castro .

Songs / Canciones

Disk 1:

1. El puente (coro)
2. Y ahora baila
3. Es que me la llevo
4. La vida no es tan tan
5. Ellas son las que son
6. Dios sabe
7. Y no lo comentes
8. Jaque Mate

Disk 2:

1. Somos los que hay
2. A que me mantengo
3. El que esté que tumbe
4. Me pasé de copas
5. Pegaíto
6. Arriba de la bola

Musicians / Músicos

Eduardo "Chaka" Nápoles: Piano
Luis Bu Pascual: Teclado
Andy Gola: Bajo
Jéans Valdés: Saxofón Alto
Guillermo Roig: Saxofón Tenor
William Polledo: Trompeta
Reinier Guerra: Batería y Timbales
Tomás "Tomasito" Cruz: Congas, Güiro
Hamed Barroso: Guitarra
Lázaro González: Coro
Joaquín "El Kid" Díaz: Coro
Dayamí Sánchez: Coro

 

 

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