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La Salsa Mayor - De frente y luchando - CD Reviews on SalsaPower.com

De frente y luchando

Nuestra Orquesta La Salsa Mayor
(Velvet)

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Rivalries in music - it's nothing new. The Rolling Stones vs The Beatles, Prince vs Michael Jackson, PFunk and every funk band. And of course, Latin music: From the two Titos (Puente and Rodríguez), to the Fania All Stars vs Puerto Rican All Stars, Willie Colón vs Ruben Blades, etc. But in 1977-78, a big battle brewed between the lion Oscar D'León and his former band La Salsa Mayor. And as salseros, we were delighted because they produced some of the best salsa during this period.

Legend has it, that during Oscar D'León's first visit to Panamá, he met a talented singer, Carlos El Grande who was then singing with a local group, Los Excelentes. He promised him he would help him become a star outside of Panamá but it never happened.

During that same period, Oscar's band was frustrated and upset over money issues. The entire band (except pianist Enrique Culebra Iriarte) left, and together with Carlos El Grande and ex Gran Combo singer from Puerto Rico Pellín Rodríguez (he had no beef, he was just looking for work), they formed Nuestra Orquesta La Salsa Mayor. They recruited as arrangers two heavy weights from Puerto Rico - Bobby Valentín and Jorge Millet - and in the process created one of the best debuts by a band and one of the hardest diss records in the history of salsa.

The album mixes old tunes, like Arsenio's "Lo que le pasó a Luisita" and Pedro Flores' "Compay póngase duro". Leo Pacheco sings Avelina, a song that became a a tremndous hit for the band, done in merengue. For those wondering, it was very common for salsa bands to include merengues in their recordings.

But it was the new tunes that made this recording a fire starter. "Sonerito" written by Alfredo Padilla (ex Oscar timbalero) showcases Carlos' guapería panamanian style. The dude is crisp and fast, and while he throws a couple of jabs at Oscar D'León, it is the next track that will stop you in your tracks.

Up to this point, disses in salsa recordings were pretty much done in one or two lines. However, "Fuimos amigos" (written by the trombonist's wife Maritza Blanco de Puchi) changed all that! An entire song with a jab in every line - from the body, to the coros and soneos - created to sting. Pacheco who was Leon's second right hand on vocals in the band and Carlos El Grande start the song as a duet and clearly by some of the words, this was more about the two former bandmates. "We were friends, soul brothers but you made a mockery out of me, I believed in you"; "you became the king and you forgot that I helped you triumph" - and that was just the opening.

As the song gets into the soneos, El Grande gives a lashing - "all you do is lie and show that fake smile"; "people in the streets are talking that all your dirty laundry is coming out"; "we were soul brothers but money got the best of you"; "make sure you keep your good friend" (pianist who stayed - funny that Carlos ended up singing for Culebra in one of his recordings) - all that is propelled by an almost 6 minute hard driven swing that puts you in a frenzy.

As a 12 year old watching all this unfold live with my friends, we were shocked, happy, confused, sad and angry. After all, Oscar D'León was the man, and how dare them disrespect his character but as fans of salsa, we were giggling like the children we were.

They recorded at least 3 more albums with different lineups but nothing captured the magic, fire and focus of their debut. Oh and if you are wondering what happened to Oscar D'León? Well, he regrouped and brought back a vocalist he worked with in the band Dimensión Latina, Wladimir Lozano and formed a new Salsa Mayor. He answered his former band members with the exquisite, jabs everywhere, don't mess with me, I'm your daddy, "La mano". La Salsa Mayor never recovered, but thats another conversation...

Las rivalidades en la música - no es nada nuevo. Los Rolling Stones vs los Beatles, Prince vs Michael Jackson, PFunk vs todas las demás bandas de funk. Y por supuesto, la música latina: de los dos Titos (Puente y Rodríguez), a las Fania All Stars vs Puerto Rico All Stars, Willie Colón vs Rubén Blades, etc. Pero en 1977-78, crecía una gran batalla entre el león, Oscar D'León y su ex banda La Salsa Mayor. Y como salseros, estábamos encantados porque producían algunas de las mejores salsas durante este período.

La leyenda cuenta, que durante la primera visita de Oscar D'León a Panamá, conoció un talentoso cantante, Carlos El Grande, que entonces estaba cantando con un grupo local, Los Excelentes. Le prometió que lo ayudaría a convertirse en una estrella fuera de Panamá, pero nunca sucedió.

Durante ese mismo período, la banda de Oscar estaba frustrada y disgustada por cuestiones de dinero. Toda la banda (excepto el pianista Enrique Culebra Iriarte) se fue, y junto con Carlos El Grande y el ex-cantante del Gran Combo de Puerto Rico Pellín Rodríguez (no tenía ninguna queja, sólo estaba buscando trabajo), formaron Nuestra Orquesta La Salsa Mayor. Reclutaron como arreglistas dos pesos pesados de Puerto Rico - Bobby Valentín y Jorge Millet - y en el proceso crearon uno de los mejores debuts por una banda y uno de las tiraderas más duras en la historia de la salsa.

El álbum mezcla viejos temas, como la de Arsenio "Lo que le pasó a Luisita" y Pedro Flores "Compay póngase duro". Leo Pacheco canta "Avelina", una cancion que fue tremendo éxito para la banda, hecho en merengue. Para los que preguntan, era muy común que las bandas de salsa incluyesen merengues en sus grabaciones.

Pero fue la música nueva que hizo de ésta grabación una chispa de fuego. "Sonerito", escrito por Alfredo Padilla (ex timbalero de Oscar) destaca el estilo de guapería panameño de Carlos. El tipo es rápido y nítido, y mientras tira un par de pullas a Oscar D'León, es la siguiente pista que te detiene en tus pasos.

Hasta este punto, prácticamente se realizaron tiraderas en grabaciones de salsa en una o dos líneas. Sin embargo, "Fuimos amigos" (escrito por la esposa del trombonista Maritza Blanco de Puchi) cambió todo eso. Una canción entera con pullas en cada línea - del cuerpo de la cancion, a los coros y soneos - creado para picar. Pacheco, quien era el segundo vocalista de la banda de León y Carlos El Grande comienza la canción a dúo y claramente por algunas de las palabras, esto es más acerca de la relacion entre los dos ex-compañeros del grupo. "fuimos amigos hermanos del alma, pero te burlaste de mi y yo creía en tí"; "te converstiste en el rey y te olvidaste que yo, te ayudé a vencer" - y que eso fue sólo la apertura.

Cuando la canción entra en los soneos, El Grande da un azote - "no más te la pasas pegando mentiras y pelando el diente" "y la gente está comentado ay que los papeles le estan sacando"; "Amigos fuimos del alma y el dinero te robó la calma"; "conserva ese buen amigo" (el pianista que permaneció - interesante que Carlos terminó cantando con Culebra en una de sus grabaciones) - todo esto es propulsado por un swing que dura casi 6 minutos que te pone en un delirio.

Como un niño de 12 años viendo todo este despliegue en vivo con mis amigos, fuimos sorprendidos, felices, confundidos, tristes y enojados. Después de todo, Oscar D'León era el hombre, y cómo ellos se atreven a faltarle el respeto a su carácter, pero como fanáticos de la salsa, nos estábamos riendo como los niños que éramos.

Grabaron por lo menos 3 discos más con diferentes alineaciones pero ninguno capturó la magia, el fuego y el foco de su debut. ¿Y si te estás preguntando qué pasó con Oscar D'León? Bueno, él se reagrupó y trajo a un vocalista que trabajó con él en la banda Dimensión Latina, Wladimir Lozano y formó una nueva Salsa Mayor. Respondió a los miembros de su ex banda con el exquisito, pullas por todos lados, no te metas conmigo, soy tu papa, "La mano". La Salsa Mayor nunca se recuperó, pero esa es otra conversación...

Songs / Canciones

1. Fuimos amigos
2. Avelina
3. Compay póngase duro
4. Bajo el palmar
5. Ven cosa buena
6. Lo que le pasó a Luisita
7. Camina y prende el fogón
8. Sonerito
9. Corazón no llores
10. Envidia e hipocrecía

Musicians / Músicos

Leo Pacheco - lider, vocals, trombone
Carlos El Grande, Pellín Rodríguez - vocals
Argenis Carmona - bass
Felipe Blanco - congas
Eduardo Muñoz, Ray Cohen - piano
Daniel Vázquez - tambora
Alfredo Padilla - timbales
José Pipo Pérez - trombone
William Puchi - trombone, violin
Carlos Blanco, Elias Lopes, Henry Camba - trumpet
Bobby Valentín - arranger, coro

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 23-Jun-2015

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