PALO! Live - CD Reviews on SalsaPower.com

Palo! Live

Palo!
GRAMMY NOMINATION 2014 - Best Tropical Album
(Rolling Pin Music)

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Just when you thought you've heard it all, here comes PALO!

As I'm sitting in the morning hours with my headphones on, a cup of coffee and trying to get in the right frame of mind to hear this recording, the keyboard bass line for "Dale palo" kicks in and I'm in funk heaven. It gives you that old school groove from early 70s Kool and the Gang (before they went pop) and as soon as I settle on the bass, the song switches to an all out Afro-Cuban swing. SAY WHAT? Oh hell yes! This quintet is smoking. But as I'm grooving, something stops me dead in my tracks: those lyrics. They are pretty much saying, if your woman acts up in any way, shape or form, you should hit her. ** See Editor's note, below.

Now, I understand the whole idea of double meaning and the play on words with the group's name, but come ON now! How can such a song be so musically progressive, yet lyrically oppressive? Hmm... Fortunately, that was the only stumbling block. The rest of the CD is hot!

The subtle build up of "La malanga resbala" with the drummer and sax player keeping time, without rushing:  it's just sublime. The electro funk of "Fumando" will have you dancing for days. "Pa' Changó" is fusion at its best. As a matter of fact, it should be fusion with a Z. Oh, and throughout this recording, the vocal stylings of Leslie Cartaya are a revelation. She's a star!

New York has the Pedrito Martínez Group and Pornoson. Miami has Palo! The future of our music is in good hands. Oh, did I mention this group is only a quintet? Carajo!

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** Editor's note: The word, "palo" in Spanish means many things, depening upon where you are from. It can mean "stick", or it can mean a "stiff drink", or it can refer to the male sex organ, which is the case here. The term, "Dale palo" in Cuban slang means, "give her sex". The group PALO! does not condone domestic violence.  There is a similar double-entendre with the 2nd song on this album, "La malanga resbala".  Malanga is a root vegetable, not very well known outside of the Caribbean.  The word "resbala" means slippery. You do the math!

Justo cuando pensabas que lo habías escuchado todo, ¡aquí viene PALO!

Estaba sentado aquí en la mañana con mis audífonos puestos, una taza de café y tratando de ponerme en onda para escuchar esta grabación, cuando la línea de bajo del teclado para "Dale palo" entró en acción y me encuentro en el cielo de funk. Te da esa onda de la vieja escuela desde los principios de los años 70 con Kool and the Gang (antes de que fueron pop) y tan pronto como me instalo en el bajo, la canción cambia a un swing completamente afrocubano. ¿QUE QUÉ? ¡Claro que sí! Este quinteto está que arde. Pero mientras estoy gozando, algo me detiene: aquellas letras. Están diciendo, si tu mujer se comporta fuera de onda en alguna manera, deberías pegarla.

Yo sí entiendo la idea de los doble sentidos y el juego de palabras con el nombre del grupo, pero vamos! ¿Cómo puede una canción ser tan musicalmente progresista y a la vez líricamente opresivo? Hmm... Afortunadamente, era el único escollo. El resto del CD está que arde!

El desarrollo sutil de "La malanga resbala" con el baterista y el saxista manteniendo el tiempo sin prisa es simplemente  sublime. El electro funk de "Fumando" te tendrá bailando durante días. "Pa' Changó" es la fusión en todo su esplendor. Como cuestión de hecho, debería ser la fusión escrito con una "Z".  Ah, y a lo largo de esta grabación, el estilo vocal de Leslie Cartaya es una revelación. ¡Ella es una estrella!

Nueva York tiene los grupos Pedrito Martínez y Pornoson. Miami tiene Palo! El futuro de nuestra música está en buenas manos. Ah, ¿mencioné que este grupo es sólo un quinteto? ¡Carajo!

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** Nota de la Editora: La palabra "palo" en castellano puede significar muchas cosas, dependiendo de dónde eres. Puede ser un pedazo de madera, o un trago fuerte, o puede referirse al órgano sexual masculino, que es el caso aquí. El término, "Dale palo" en jerga cubana significa "dale sexo". El grupo PALO! no está a favor de la violencia doméstica. Hay un doble sentido similar con la segunda canción en este álbum, "La malanga resbala". La malanga, poca conocida fuera del caribe, es un vegetal tuberoso.  Si está resbalosa, puedes hacer los cálculos!

Songs / Canciones

Dale palo
La malanga resbala
Fumando
Mi protección
Crescencio
Lengua larga
Camina con los codos
Tabaco y ron pa' mi santa
Pa' Changó
El festin de Santiago

Musicians / Músicos

Steve Roitstein - piano
Ed Calle - Saxophone
Philbert Armenteros - Percussion
Raymer Olalde - percussion
Leslie Cartaya - vocals

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 22-Dec-2014