Quinteto de la Trova - Ritmo Caliente

Quinteto de la Trova - Ritmo caliente

Various
(Ambassador Records)

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In the very heart of Santiago, Cuba, on Heredia Street, there is a veritable temple of Cuban Culture: La Casa de la Trova. It was here that many jewels of Cuban musical tradition got their start. Starting in the late 50's, both native and foreign lovers of tradition would gather together in this little enclave of history.

When the Casa de la Trova was institutionalized in June of 1968, it was Rigoberto Hechavarría, known by his nickname, "Maduro", who was the basis of the leadership of this venue and the host of the troubadours who performed there. On March 8th, 1976, they took on the name of Quinteto de la Trova and that was the birth of the group which epitomized the troubador and son traditions.

Maduro was the founder of the Cuarteto Patria, together with Pancho Cobas and Reynaldo Hierrezuelo in 1939. Many consider him to the the true creator of the harmonious instrument which was made popular by Hierrezuelo (Rey Caney) and by Compay Segundo, an unrivaled performer of the Cuatro.


The Quinteto de la Trova still preserves the breath of their ancestors. Their sound always respects the tradition with sabrosura. The current director, Guzmán Plaza, also plays the Cuatro, but has added a Tres to the original format, thereby enriching the harmony and deepening the sound. The Tres player is one of the best in Cuba, Carlos Elis Avila, also known as "El Pinto" - he has a lot of swing in his Tumba'o and is very imaginative in his solos. The counterpoint between the Cuatro, the Tres and the Guitar makes the sound of the Quinteto very authentic and original.

The voices flow together wonderfully, making for deep and perfectly pitched choruses. The lead singers run the gamut from the callused voice of Manuel Téllez to the simple peasant son of Robin Matos who doubles as an excellent bass and guitar player.


In 1994 they made waves at the First World Festival of the Guitar in Martinique and won one of three prizes given at that event. In 1997 they participated in the "Son más largo del mundo," noted in the Guinness Book of World Records and recorded in the Tropical in Havana. In 2001 and 2002 they participated in several festivals in Canada.

They have recorded 5 CDs: Calor Tropical, for the Finnish record label, Oriente en 1986; Echa pa'allá for the Mexican label CORASON in 1991; they were among the groups who participated in the project called, La isla de la música in 1996 for the Spanish label, Magic Music; and also in 1996 Homenaje a Maduro on the Cuban label, EGREM.


The most recent was edited on Ambassador Records in 2002 and is entitled, Ritmo Caliente. It has 11 cuts on it in a variety of styles: son, bolero-son, bolero, guaracha, conga, guajira, changüí and cumbia-son. There are classics such as "El guararey de Pastora" by Pedro Speek, "Camina como Chencha" by Ñico Saquito and "A mi guajira la quiero" by Compay Segundo, to more recent pieces by young Santiago authors such as "Homenaje a Maduro" and "Trova es" by Clemente Hechavarría, as well as "Recuerdos del ayer" and "Eso no puede ser" by Robin Matos.

To sum it all up, Ritmo Caliente brings together all the charisma and substance of the Quinteto de la Trova. This is an album to enjoy, listen to and dance to. It is also an excellent example of the philosphy of this group, a true defender of the up and coming Cuban musicality.
En el mismo corazón de Santiago de Cuba, en la calle Heredia, está enclavado un templo de la cultura cubana: La Casa de la Trova. En ese sitio se gestaron y estrenaron muchísimas joyas de la música tradicional cubana. Desde finales de los años 50 se reunen en ese pedacito de historia los amantes de la tradición, nativos y visitantes.


Al institucionalizarse la Casa de la Trova, en junio de 1968, se creó una formación base liderada por Rigoberto Hechavarría "Maduro", dedicada a acompañar a los trovadores y amenizar las veladas del lugar. El 8 de marzo de 1976 recibe el nombre de Quinteto de la Trova y queda acuñada esta como la fecha de fundación de un grupo que sublima la tradición trovadoresca y sonera.

Maduro fue fundador del Cuarteto Patria junto a Pancho Cobas y Reynaldo Hierrezuelo, en 1939, para muchos el verdadero creador del armónico, instrumento popularizado por Hierrezuelo (Rey Caney) y Compay Segundo y ejecutor como pocos del Cuatro.


El Quinteto de la Trova aún preserva el hálito de sus antecesores, el sonido de siempre el respeto a la tradición, la sabrosura. Su actual director Guzmán Plaza, tambien toca el Cuatro, ha agregado un Tres al formato original, lo que enriquece aun más la armonía y profundiza el sonido; quien lo toca es Carlos Elis Avila "El Pinto", uno de los mejores treseros de Cuba, que ya es bastante, mucho swing en sus tumbaos e imaginación en los solos. El contrapunto entre Cuatro, Tres y Guitarra convierte la sonoridad actual del Quinteto en algo bien original, auténtico.

Las voces funcionan a las mil maravillas, los coros bien timbrados y profundos. Las voces líderes van desde el canto ríspido de Manuel Téllez al soneo guajiro de Robin Matos, además excelente bajista y guitarrista.


En 1994 fueron la sensación del Primer Festival Mundial de la Guitarra en Martinica y recibieron una de las tres Estrellas otorgadas en el evento. En 1997 participaron en el "Son más largo del mundo", Record Guinness, en La Tropical, La Habana. En el 2001 y 2002 se presentaron en diversos festivales en Canadá.

Han grabado 5 discos: Calor Tropical, para la disquera finlandesa Oriente en 1986; Echa pa'allá para la Mexicana Discos CORASON en 1991; fueron de los que grabaron disco completo para el interesante proyecto La isla de la música en 1996 para la española Magic Music; también en 1996 Homenaje a Maduro para la EGREM.


El más reciente fue editado en el 2002 por Ambassador Records, Canadá, se titula Ritmo Caliente. Contiene 11 cortes, muy variado en cuanto a géneros: son, bolero-son, bolero, guaracha, conga, guajira, changüí y cumbia-son. Se pueden disfrutar desde clásicos como "El guararey de Pastora" de Pedro Speek, "Camina como Chencha" de Ñico Saquito y "A mi guajira la quiero" de Compay Segundo, hasta piezas de reciente creación por autores jóvenes santiagueros como "Homenaje a Maduro" y "Trova es" de Clemente Hechavarría, así como "Recuerdos del ayer" y "Eso no puede ser" de Robin Matos.

En fin, Ritmo Caliente rezuma el carisma y la sustancia del Quinteto de la Trova. Es un disco para disfrutar, escuchar, bailar. Buen botón de muestra de la filosofía de la agrupación, defensora a ultranza de la cubanía más acendrada.

Songs / Canciones

1. Recuerdos del ayer (Robin Matos)
2. Compréndeme nena (D.R.)
3. Romance divino (Cristóbal Dalé)
4. Trova es (Clemente Hechavarría)
5. Homenaje a Maduro (Clemente Hechavarría)
6. Camina como Chencha (Ñico Saquito)
7. El guararey de Pastora (Pedro Speek)
8. A mi guajira la quiero (Francisco Repilado)
9. Eso no puede ser (Robin Matos)
10. Conga santiaguera (D.R.)
11. Castígala (D.R.)

Musicians / Músicos

NONE LISTED

 

 

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