Ay Valeria! – Ricardo Lemvo & Makina Loca

Ay Valeria!

Ricardo Lemvo & Makina Loca
(Mopiato Music)

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In his 2003 Mopiato Music recording, Ricardo Lemvo and Makina Loca once again bring to their listeners a disk that is by turns lively and soothing, suave and whimsical, amusing and serious. As usual, Lemvo fuses musical elements from the lands to the east and west of the Central Atlantic to form his attractively unique style. The result is Ay Valeria!, an eclectic and enjoyable album.

Ay Valeria! is comprised mainly of salsa / rumba styled pieces, with some merengue and a bolero thrown in. However, even within the salsa pieces there is a great deal of variety. The title track, "Ay, Valeria" employs a smooth New York sound while "Yembé" leans more towards the Cuban tradition. While many of the salsa pieces are more moderately paced, one cannot resist the lively up-tempo beat of "Samba Luku Samba" or the Cuban son montuno style of "Kidia M'fuka."

Lemvo's West African background is highlighted in the lively and amusing "Fiko Fiko Ko," performed in the highlife tradition of the Western African coastal lands. The merengues, notably "Ámame Mamá" and "Tío Antônio," make very danceable changes of pace. Lemvo's eclectic ability is illustrated not only by the wide variety of musical styles, but also by the lyrics, which are sung in Spanish, Portuguese, Lingala and Kikongo, with an English accent here and there.


Throughout the CD, the soukous guitar playing of Huit Kilos Nseka, as highlighted in the latter part of "Dos Mulatas," maintains Congolese ties and adds a cultured air. The keyboard playing of the multi-talented Niño Jesus unifies and enhances the performances of the other instrumentalists, as well as sparkling in songs like "Yembe." The vocalists, led by Lemvo himself, supply a warm, welcoming tone to the singing that increases listening pleasure.

I find the variety of textures Ricardo Lemvo and Makina Loca create on Ay Valeria! quite enjoyable and exciting, both musically and lyrically.
En esta grabación de Mopiato Music del año 2003, Ricardo Lemvo y Makina Loca de nuevo nos traen un disco que es a la vez tranquilizador, suave, fantasioso, entretenido y serio. Como de costumbre, Lemvo une elementos musicales de tierras al este y al oeste del Atlántico Central para formar su estilo único. El resultado es Ay Valeria!, un álbum ecléctico y divertido.


Ay Valeria! está compuesto mayormente de números de salsa / rumba, con algo de merengue e incluyendo hasta un bolero. De todas maneras, aún con los números de salsa, hay una gran variedad. El titular, "Ay Valeria!" aprovecha un sonido suave Neoyorquino mientras "Yembé" tienda más hacía la tradición cubana. Aunque muchas de las salsas tienen un ritmo moderado, uno no puede resistir el ritmo más intenso de "Samba Luku Samba" o el estilo de son montuno cubano de "Kidia M'fuka".

Las raíces del oeste de África de Lemvo se destacan en el número divertido, "Fiko Fiko Ko", interpretado en la tradición de las tierras costeñas del oeste de África. Los merengues, notablemente "Ámame Mamá" y "Tío Antônio" son cambios muy bailables. Su habilidad ecléctica se demuestra no sólo con una gran variedad de estilos musicales pero también con letras cantadas en español, portugués, lingala y kikongo, con un acento de inglés entremetido por ahí.


A través del CD entero, la guitarra soukous en las manos de Huit Kilos Nseka, como en la última parte de "Dos Mulatas", mantiene los lazos congoleses y añade un aire de cultura. El tecladista de múltiples talentos, Niño Jesus, unifica y embelleza los otros instrumentistas, además de mostrar su chispa en canciones como, "Yembe". Los vocalistas, incluyendo Lemvo mismo, proveen un tono cálido y acogedor que incrementa el placer del oyente.

Encuentro que la variedad de texturas que Ricardo Lemvo y Makina Loca crean en Ay Valeria! son gozosos y exitosos, tanto musicalmente como líricamente.

Songs / Canciones

1. Amame mamá
2. Ay, Valeria!
3. Yembe
4. Tío Antônio
5. Sani
6. Dos mulatas
7. Samba Luku Samba
8. Kidia M'fuka
9. FikoFiko Ko
10. Amor Matata
11. Ay, Valeria! (Afro-Portuguese version)
12. Amame mamá (Club Remix)

Musicians / Músicos

Ricardo Lemvo: Vocals
Jesús A. Pérez "El Niño": Vocals, tres, guitar, keyboard, bass, flute
Mofongo Giraldo: Trumpet, backing vocals
John Roberts: Trombone, dialogue on "FikoFiko Ko"
Eric Wright: Trumpet
Serge Kasimoff: Piano
Cuco Martínez: Backing vocals
Rahsaan Fredericks: Bass
Arsene Kounde: Drums
8 Kilos Nseka Bimwela: Soukous guitar
Josky Kiambukuta: Backing vocals on 5, 8
Balou Canta: Backing vocals on 5, 8
Jennifer Flanzer: Chants on 1, 9
Sharelle: Chants on 1, 9
Eduardo Márquez: Trumpet
David Grott: Trombone
Serges Arceneaux: Trombone
Kiko Osorio: Backing Vocals, percussions
Gregory Moya: Percussions
José "Papo" Rodríguez: Conga on 9, Bongó, bell, güiro on 1
Alejandro D'Armas: Backing Vocals
Joaquín Díaz: Accordion on 9
Elidjo M'pati: Guitar on 5, 6, 11
Lázaro Leyva: Baby bass on 2, 8
Rigoberto López: Bass on 4, 9

 

 

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