The Great Scottish Latin Adventure - Salsa Céltica

The Great Scottish Latin Adventure

Salsa Céltica
(Curuba Music)

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Did You Say Scottish Salsa???

It is dusk. You approach an ancient stone castle overlooking a misty loch in the Scottish Highlands. As you draw nearer, the mournful tones of the pipes combined with the jaunty duo of fiddle and whistle drift down to you from the heights of the castle's battlements. Looking up, you can't miss the group of kilted and sporran-bearing Celts, playing . . . . . . . .

Salsa???


While this may seem like a scene from some wild, salsa-obsessed mind, the reality of Salsa Celtica, as evidenced in their 2000 Curuba Music release The Great Scottish Latin Adventure, cannot be disputed. The band, which toured the US and Canada to critical acclaim in 2001, has been playing together in Scotland and throughout Europe since 1996. And this New Year's Eve they performed at Stirling Castle. In The Great Scottish Latin Adventure, its second album, Salsa Celtica continues to blend its Celtic roots with the Afro-Latin sound. The result is an eclectic combination that both entertains and inspires.

Stylistically and instrumentally, the album is a real "salsa". It runs the gamut from more traditional son and rumba to pieces that are obviously bomba and merengue inspired. Throughout the various songs, the inclusion of passages reminiscent of the Scottish reel and jig remind one of the band's Celtic connections. Perhaps the most unique feature of this album, however, is the use of bagpipes (actually Uillean pipes - in which the air is provided by a small bellows played under the arm), whistle, and fiddle, instruments which we automatically associate with a very different kind of music.


Nevertheless, a solid "Latin" sound is achieved, partially because these instruments are incorporated in ways that adhere to traditional salsa forms, but also because the rhythm section, comprised of Doug Hudson on congas, David Robertson on bongo, and Guy Nicholson on timbales, provided a very solid basis for the horns, strings and vocals. The singing of guest vocalist Carlos Peña also adds a very authentic Latin feel to many of the pieces.

The least Scottish sounding of the songs, "Vampiras," showcases on the competent tres playing of Galo Cerón and the piano montunos of Paul Harrison, with very danceable results.


Although one or two songs hint at the tropical origins of the musical style, this album's lyrics largely seem to reflect the Scottish lives and experiences of Salsa Celtica. Topics include vampires, golf, pancakes, escaped slaves (historical commentary, one might say) and even the lovely Scottish island of Iona. Lest you think Celts are not romantic at all, note that they also sing in honour of "Mi flaquita" and all the "Estrellitas Celtas," and include a "Rumba para Escocia." One amusing aspect of the album is hearing the coros sung, in Spanish, but with a slight Scottish accent!

Probably the only thing on the whole CD I'd change if I could is the rather whimsical, almost "gimmicky" tone of some of the openings. On the strictly salsa tunes (like "Yo me voy" and "Fuerte") I would have liked a bit more of a bite to the beginning, a stronger swing at the start, if you will. But this is a personal preference, quickly overcome by the tuneful offerings that follow.


The Great Scottish Latin Adventure certainly fits the bill as a departure from the ordinary. Salsa Celtica has created a very interesting and enjoyable album that can be considered exotic by both Scottish and Afro-Latin standards.

¿Dijiste Salsa escocesa???

Es el anochecer. Te acercas a un antiguo castillo de piedra con vistas a un lago brumoso en las colinas (Highlands) escocesas. Mientras te acerques más, los tonos lúgubres de las tuberías, combinados con el dúo alegre de violín y el silbato flotan hacia tí desde las alturas de las almenas del castillo. Mirando hacia arriba, no puede faltar de ver el grupo de celtas vestidos de falda cargando una escarcela (taleguilla de piel que cuelga por delante de la falda en el traje típico escocés ), tocando........

¿¿¿Salsa???

Si bien esto puede parecer como una escena de alguna mente salvaje, obsesionada con la salsa, la realidad de Salsa Celtica, evidenciada en su comunicado de Curuba Music en el año 2000, The Great Scottish Latin Adventure, no se disputa. La banda, que realizó una gira por los Estados Unidos y Canadá con elogios de la crítica en 2001, ha estado tocando juntos en Escocia y en toda Europa desde 1996. Y este fin de año actuaron en el Castillo Stirling. En The Great Scottish Latin Adventure, su segundo álbum, Salsa Celtica continúa mezclando sus raíces Célticas con el sonido afro-latino. El resultado es una combinación ecléctica que tanto entretiene e inspira.

Estilísticamente e instrumentalmente, el álbum es una  verdadera 'salsa'. Abarca toda la gama del Son más tradicional y rumba a piezas que son obviamente inspiradas por la bomba y el merengue. A lo largo de las varias canciones, la inclusión de pasajes que recuerdan el carrete escocés y giga hace que uno recuerde las conexiones célticas de la banda. Tal vez la característica más singular de este álbum, sin embargo, es el uso de gaitas (realmente pipas Uilleas - en que el aire es suministrado por un pequeño fuelle tocado bajo el brazo), silbato y violín, instrumentos que asociamos automáticamente con un tipo muy diferente de música.

Sin embargo, un sonido sólido 'Latino' se logra, parcialmente porque estos instrumentos se incorporan de manera que se adhiere a las formas tradicionales de la salsa, sino también porque la sección rítmica, conformada por Doug Hudson en congas, David Robertson en bongo y Guy Nicholson en timbales, proporciona una base muy sólida para los cuernos, las cuerdas y la voz. El canto del vocalista invitado Carlos Peña también agrega una sensación latina muy auténtica a muchas de las piezas.

La canción que menos suena como algo escocés, "Vampiras," destaca el competente tresero Galo Cerón y los montunos de piano de Paul Harrison, con resultados muy bailables.

Aunque una o dos canciones insinúan los orígenes tropicales del estilo musical, las letras de este álbum en gran medida parecen reflejar la vida escocesa y las experiencias de Salsa Celtica. Los temas incluyen golf, panqueques, vampiros, esclavos fugitivos (Comentario histórico, se podría decir) e incluso la hermosa isla escocesa de Iona. No sea que crees que celtas no son románticos en absoluto, tenga en cuenta que también cantan en honor a "Mi flaquita" y todas las "Estrellitas Celtas" e incluyen una "Rumba para Escocia". Un aspecto divertido del álbum es oír los coros cantados en español, pero con un ligero acento escocés!

Probablemente la única cosa que cambiaría en el CD si pudiera es el tono más bien caprichoso, casi como un truco publicitario de algunas de las aberturas. En los temas que son estrictamente salseros (como "Yo me voy" y "Fuerte") me hubiera gustado un poco más de fuerza, un swing más fuerte al principio. Pero se trata de una preferencia personal, cosa superada rápidamente por las ofrendas melodiosos que siguen.

The Great Scottish Latin Adventure ciertamente cae dentro de lo esperado como una salida de lo común. Salsa Celtica ha creado un disco muy interesante y agradable que puede ser considerado exótico por normas tanto escoceses como afro-latinas.

Songs / Canciones

1. El Portobello Malecón
2. Vampiras
3. Rumba Escocia / Cro Chinn T. Saile
4. Yo me voy / Maggie's Pancakes
5. Milonga for Iona
6. Flaquita
7. Fuerte
8. Carnoustie Albatross
9. Leonardo Kapanga
10. Estrellita Celta
11. El capitán

Musicians / Músicos

NONE LISTED / NINGUNO ALISTADO

 

 

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