Marlow Rosado y La Riqueña - Salsanimal - CD reviews on SalsaPower.com

Salsanimal

Marlow Rosado y La Riqueña
(Big Label Records)

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Many artists find it hard to sustain a high level of creative output, but Marlow Rosado has done it again!  Granted, he set the bar very high after his first album, Salsalsa was #1 on Puerto Rico’s Zeta 93 for over 13 weeks, followed by his second album Retro, which won the 2013 American Grammy for Best Tropical Album – that’s a hard act to follow - but just wait until you hear SALSANIMAL – it’s a beast!

I had a sneak preview of a couple tracks back when I interviewed Marlow earlier this year, and I’ve been pestering him ever since to send me the entire album so I could listen to it all the way through from start to finish. I know artists spend a lot of time deciding the order of the songs to give an album just the right dynamic impact on the listener.

This album takes Marlow’s gift for writing songs and turns it into a gift for all salseros.  After playing  "Quiero que me quieras" just one time, I heard my husband humming the melody a few minutes later. Funny thing is, I’d been singing it in my head for a few minutes myself – it’s one of those melodies that just sticks and Javier Merino's vocals highlight the musicality, with harmonies and spot-on high notes that make you want to sing along!

"Así son" with Mayito Rivera on vocals is a little Timba, a little bit of Cuba and really shows off Mayito’s ability to take a song and make it his own with his unique soneos.

"Cataño" features Herman Olivera on vocals, but that's not what makes this track so special; it’s the love that Marlow poured into writing this song that is a tribute to his hometown (and Paquito Guzmán's hometown too). It's a personal story, a history lesson and an invitation to visit Cataño next time you're in Puerto Rico just to see it for yourself!

"Cómo te extraño nena" starts out a little bit romántico but slowly builds into something much more carnal with a brass section that’s a scorcher.

"Puertas del jardín" is straight out of Colombia, featuring El Checo Acosta on vocals. "…Quiero abrir con las llaves de mi alma las puertas del jardín…" ("I want to open the garden gate with the keys to my soul") and like a beautiful garden, this track is filled with colors and the petals of numerous flowers, and the textures and lingering perfume of each mix to form the perfect tribute to Colombia and all that it has contributed to salsa world-wide.

OK, here’s the truth: there’s one track that I think should have been left off the album – the one track that Marlow did not write: "OK Here Is The Truth" (yes, that is the title of the song).  Salsa with English lyrics rarely works, and this is not one of those rare times. Even with Jon Secada singing, it is strained and comes off more like a redneck lament than something that could have crossed the bridge and attracted non-Spanish speakers to the salsa world. Sorry Marlow.
(Note to Marlow: Please stick to your own songs – they’ve already won you a Grammy!)

But Marlow more than makes up for that digression with the next track, "88 Mil teclas" which is a real treat because it isn't just Marlow with his wizardry on the keyboards, it’s also Richie Ray and Larry Harlow, two mega-pianists of the salsa world who all three show off their different playing styles. Only problem is, it leaves you wanting more!

And he gives you more with a bonus track called "Todo a tus pies" with De La Torre singing – and wow, can this guy sing!  He's a 20-something 2nd generation Cuban living in Nashville. He is working with Desmond Childs, a monster hit-maker.  De La Torre's voice is emotion-filled with a wide range, and his phrasing is impeccable. This song will have you hitting the replay button – it is destined to be one of the hits off this album, mark my word!

Marlow has put together an album with amazing, top-caliber guest vocalists – a little Cuban, a little Colombian, some Puerto Rican (for sure!), some New York salsa dura, some Timba, even a touch of salsa romántica, and then he’s painted it all with his own sabor.  …And once again, we are the lucky beneficiaries of his creativity.

This album will be released on July 29, 2014.

Para muchos artistas es difícil sostener un alto nivel de producción creativa, pero Marlow Rosado lo ha vuelto a hacer! Es cierto que puso la barra muy alta después de que su primer álbum, Salsalsa llegó al primer lugar en la Zeta 93 de Puerto Rico durante más de 13 semanas, seguido por su segundo álbum Retro, que ganó el Grammy estadounidense en el 2013 para el mejor Album Tropical – es un acto difícil de seguir - pero espera hasta que oigas SALSANIMAL – es una bestia!

Tuve un adelanto de varias pistas cuando le entrevisté a Marlow a principios de este año, y yo he estado molestándolo desde entonces para que me enviara todo el álbum para poderlo escuchar de principio a fin. Sé que los artistas pasan mucho tiempo para definir el orden de las canciones para crear así un impacto dinámico para el oyente.

Este álbum toma el "don" de Marlow para escribir canciones y lo convierte en un regalo para todos los salseros. Después de tocar el tema "Quiero que me quieras" sólo una vez, oí a mi marido tarareando la melodía unos minutos más tarde. Lo curioso es que había estado cantándola en mi cabeza durante unos minutos yo misma – es una de esas melodías que es pegajosa y la voz de Javier Merino resalta la musicalidad, con armonías y notas altas que te da ganas de cantar.

"Así son" con Mayito Rivera cantando es un poco de Timba, un poco de Cuba y realmente muestra la capacidad de Mayito de tomar una canción y hacerla suya con sus soneos únicos.

"Cataño" cuenta con Herman Olivera en la voz, pero eso no es lo único que hace este tema tan especial; es el amor que Marlow le da al escribir esta canción que es un homenaje a su ciudad natal (y la ciudad natal de Paquito Guzmán también). Es una historia personal, una lección de historia y una invitación para visitar a Cataño la próxima vez que estés en Puerto Rico sólo para verlo por ti mismo!

"Cómo te extraño nena" comienza un poco romántico, pero lentamente crece a algo mucho más carnal con una sección de metales que está que arde.

"Puertas del jardín" viene de Colombia, con El Checo Acosta en la voz. "…Quiero abrir con las llaves de mi alma las puertas del jardín..." y como un hermoso jardín, esta pista se repleta de colores y los pétalos de las flores numerosas y las texturas y el persistente perfume de cada una se revuelve para formar el perfecto homenaje a Colombia y todo lo que ha contribuido a la salsa por todo el mundo.

OK, aquí está la verdad: hay una canción que creo que debería haberse quedado fuera del álbum – es la única pista que Marlow no escribió: "OK Here Is The Truth". La salsa con letras en inglés pocas veces funciona, y esto no es una de esas raras veces. Incluso con el cantante Jon Secada, se cuela y sale más como un lamento del campesino que algo que podría haber cruzado el puente y atrajo a los no hispano hablantes al mundo de la salsa. Lo siento Marlow.
(Nota a Marlow: por favor quédate con tus propias canciones - ya han ganado un Grammy!)

Pero Marlow más que compensa por esa digresión con la siguiente pista, "88 Mil teclas" que es un verdadero placer porque no es sólo Marlow con su magia en los teclados, es también Richie Ray y Larry Harlow, dos mega-pianistas del mundo salsero quienes nos muestran sus diferentes estilos. El único problema es que te deja con ganas de más.

Y él te da más con un bonus track llamado "Todo a tus pies" con De La Torre cantando – y guao!  ¡Puede cantar este tipo! Es un jóven de 2ª generación cubana que vive en Nashville. Trabaja con Desmond Childs, un monstruo hit-maker. La voz de De La Torre está llena de emoción con una gran variedad y su fraseo es impecable. Esta canción te tendrá pulsando el botón de repetir – está destinada a ser una de los hits de este álbum, marca mi palabra!

Marlow ha reunido un álbum con vocalistas invitados increíbles, de alto calibre  – un poco de Cuba, un poco de Colombia, algo puertorriqueño (por supuesto!), algo de Nueva York, un poco de la salsa dura, un poco de Timba, incluso un toque de salsa romántica, y luego lo ha pintado todo con su propio sabor. …Y una vez más, somos los afortunados beneficiarios de su creatividad.

Este álbum será lanzado el 29 de julio de 2014.

Songs / Canciones

1.  Intro Salsanimal
2.  Quiero que me quieras
3.  No me interesas
4.  Así son
5.  Cataño
6.  Yo sé que un día
7.  Cómo te extraño nena
8.  Puertas del jardín
9.  Todo se lo llevó
10. OK, Here Is The Truth
11. 88 mil Teclas
12. Todo a tus pies

Musicians / Músicos

Piano y Teclados: Marlow Rosado
Coros: José Arroyo, Javier Merino
Additional Children’s Vocals on "Cataño": Arianna Rosado, Bivianna Rosado, Adriana Rivera,  Edgar Rivera, Michael Rodríguez
Bajo: Luis Rodríguez, José Velázquez, Michael Lázarus, Ricardo Martínez
Timbal, Bongó y Campana: Gamalier Reyes
Bongó / Campana: Luis Reyes
Conga: Daniel Peña
Trompetas: Julián Cifuentes, Rodrigo “Moña” Escobar, Iván Odio, Mario Ortiz
Trombones: Guillermo Cobiellas, Somar Poveda

Invited Artists / Artistas Invitados

Alex Matos
Mayito Rivera
El Checo Acosta
Jon Secada
Herman Olivera
Domingo Quiñónez
Larry Harlow
Richie Ray
De La Torre

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 30-Aug-2014