Tiempo Libre - Lo que esperabas - CD reviews on SalsaPower.com

Lo que esperabas
(2007 Grammy Award Nominee)

Tiempo Libre
(Shanachie Records)

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What do you get when you combine tremendous musicality, complex rhythms, contagious coros, vocal harmonies, synchronized horns, and a piano tumba'o to die for? You get Tiempo Libre's latest release, Lo que esperabas. This is the collaborative effort of band leader Jorge Gómez, together with Angel "Pututi" Arce, Leandro González and Joaquín "El Kid" Díaz.

In the third track, "Manos pa' 'rriba", after the intro to Obatalá, the song turns into a funky, melodic rap with lots of horns. This is a fun track with a rhythm that will shake you up and make you get out there and dance. The only thing I don't much care for is that they start with a chorus that says, "Say Cuba, say Cuba, say USA, say USA ...". I understand, that is their roots and their current reality, but their appeal is so much more universal, why limit themselves?

On another track, "A Bayamo en Coche", they take a classic Adalberto Alvarez song and turn it into Timba with Pututi on the drums, Jorge Gómez on the piano and Pavel Díaz on trumpet.


In general I don't much care for rap mixed with son, salsa or Timba, ...I am a purist! But there are elements in this song that I don't mind: melody, harmony, poetry and humor. They did not forget the most important thing that the immigrant Cuban musicians have contributed: La sabrosura. Unfortunately, here they have also mixed politics with music and they comment that here "no hay censura" (there is no censure).

First of all, obviously there IS censure in the United States and surveillance at a sophisticated and extensive level. This has been more than proven by the congressional investigations into the Bush Administration policies. But putting politics aside, why can't we all just play salsa and dance?

The song titled, "Ven a Bailar" is a mixture of complex rhythms: percussion that shakes your soul, tremendous tumba'o on the piano and joyful trumpets. Those dancers who only know how to dance to "traditional" salsa are outdated. I'm going to have to start teaching Despelote and Timba dance classes!


Music is a fluid thing and it acquires the influences from its surroundings. It evolves, but in the USA salsa has stagnated due to the Cuban Embargo. Timba is virtually unknown there, even if it is all the rage in Europe and other countries - The new salsa! So, get with the times and "Ven a Bailar"!

Tiempo Libre has it all: catchy coros, master musicians, cutting edge material (not the same-o, same-o), and a very on-the-ball marketing team. All that is missing is a more supportive audience, so put your money where your mouth is! Buy this CD, get to one of their concerts, tell DJs to play their music at clubs, request their songs on the radio, play their CD loud in your car so the folks around you will hear it, send copies of this review to all your salsa loving friends, even write to your senators and congressmen! This is what you've been waiting for!

¿Qué es lo que obtienes cuando combinas una tremenda musicalidad, ritmos complejos, coros contagiosos, armonías vocales, bronces sincronizados y un tumba'o de piano de los mejores? Tienes el último CD de Tiempo Libre, Lo que esperabas. Este es el esfuerzo colaborativo del líder del conjunto, Jorge Gómez junto con Angel "Pututi" Arce, Leandro González y Joaquín "El Kid" Díaz.

En el tercer tema, "Manos pa' 'rriba", después de la introducción a Obatalá, la canción se convierte en un rap melódico con funk y muchos bronces. Este es un tema divertido que te sacudirá y te hará levantarte a bailar. Lo único que me desagrada es el coro que dice, "Say Cuba, say Cuba, say USA, say USA ...". Yo entiendo que eso es representativo de sus raíces y su realidad actual, pero su atracción es mucho más universal, entonces, ¿porqué se limitan?

En otro tema, "A Bayamo en Coche", toman la canción clásica de Adalberto Alvarez y la reinterpretan hecho Timba con Pututi en los tambores, Jorge Gómez en el piano y Pavel Díaz en trompeta.


En general no me gusta el rap mezclado con son, salsa o Timba, ...soy purista! Pero los elementos que tiene esa canción no me desagradan: melodía, armonía, poesía y humor, pues no olvidaron lo más imprescindible con que han contribuido los músicos inmigrantes cubanos: La sabrosura. Desafortunadamente aquí también se mete la política y comentan que "no hay censura".

Primero, obviamente sí hay censura en los EEUU, y vigilancia a un nivel sofisticado y extensivo - eso está más que comprobado en las investigaciones del congreso sobre las políticas de la Administración Bush. Pero política aparte, ¿por qué no podemos simplemente tocar salsa y bailar?

El tema entitulado, "Ven a Bailar" es una mezcla de ritmos complejos: percusión que te sacude el alma, tremendo tumba'o de piano y trompetas alegres. Los bailadores que sólo saben bailar con la salsa "tradicional" se quedaron en el pasado. Voy a empezar a dar clases de despelote y Timba!


La música tiene fluidez y adquiere las influencias de su ambiente. Va evolucionando, pero en los EEUU la salsa se ha quedado atrás debido al bloqueo - pues no se conoce mucho la Timba, que a todo eso, es el furor en Europa y otros países - la vanguardia - la nueva Salsa. Pónte al día y "Ven a Bailar!"

Tiempo Libre lo tiene todo: coros contagiosos, músicos maestros, material novedoso (no lo mismo de siempre) y un equipo de promoción buenísimo. Lo único que falta es un público que los apoye más, así que ponte pilas! Compra el CD, ve a uno de sus conciertos, díle a los DJs en los clubs que toquen su música, pide sus canciones en las radioemisoras, toca el CD fuerte en tu auto para que los vecinos lo escuchen, manda copias de esta reseña a tus amigos salseros, escribe a tus senadores y miembros del congreso! Eso es lo que esperabas!

Jorge Gómez de Tiempo Libre bailando con su manager, Elizabeth Sobel durante el concierto de Alfredo De La Fe en el JVC Jazz Festival en Miami Beach, 2003.

 

Back in 2003 at the JVC Jazz Festival when I finally met my friend,
Alfredo De La Fé, I also had the honor of meeting Jorge Gómez,
the Musical Director of Tiempo Libre and their manager, Elizabeth
Sobol
. It is refreshing to see a musician who can really dance, as
that contributes so much to the danceability of the music they
produce!

Songs / Canciones

1. Opening
2. Lo que esperabas
3. Manos pa'rriba
4. Arrebata'o
5. A Bayamo en coche
6. Tengo que olvidarte
7. Ven a bailar
8. La llave
9. Esto está listo
10. Ella tiene

Musicians / Músicos

Jorge Gómez - Musical Director, piano/keyboard, coro, all arrangements
Joaquín "El Kid" Díaz - Lead vocals
Angel "Pututi" Arce - Drums, Timbales, Güiro, and vocals on "Tengo que olvidarte".
Leandro González - Congas, Batá, Bongó, Cowbell, Güiro and Chorus
Pavel Díaz - Trumpet
Luis "Rosca" Beltrán Castillo - Tenor Sax
Tebelio Fonte - Electric Bass and Chorus

 

 

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