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Soul of Cuba - Adriano Rodríguez & Edesio Alejandro

Soul of Cuba

Adriano Rodríguez & Edesio Alejandro
(Bembé Records)

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English

Español

This CD review comes with instructions:

For complete enjoyment, please follow them carefully. If you listen to Soul of Cuba alone, turn your lights off and light a few scented candles first. Then put your headphones on, and lay back in your favorite sofa, recliner, or in a warm and sudsy bathtub.

If you listen together, same as above, sans headphones - they would just get in the way!

Soul of Cuba is not for dancing - at least not vertically - but it is perhaps the most sensual, most hypnotic Cuban music I have ever heard. It is also the strangest, and unlike anything else in (or out) of the genre.


The CD was recorded in 1997, the same year that Buena Vista Social Club and Afro Cuban All Stars graced the world with their revived classical Cuban magic.

Like them, Soul of Cuba is a compilation of traditional songs from the 50's, played and sung together by both veteran and younger musicians. Edesio Alejandro is a young and very accomplished Cuban composer, and has written numerous music scores for cinema. His lead vocalist on this CD is Adriano Rodríguez, a 74 year old Cuban sonero who has performed in the past with such great artists as Pablo Milanés and Celia Cruz.


One would expect this collaboration to sound like another trip back to the Cuban heydays. It's a trip alright, but it's to another dimension - one that is dark, seductive and mysterious, but definitely Cuban.

From the very first measure of "El Reloj de Pastora," (a Cuban standard by Arsenio Rodríguez), the mood is set by a slow, soft bongo, a tres…and the chords of a synthesizer floating through the background. Then a muted, jazzy trumpet appears, accompanied by a real down and funky electric bass. A traditional Cuban chorus leads into the seasoned baritone voice of Adriano Rodríguez.


These sounds together are unique enough to make one stop and listen - have you ever before heard a synthesizer in Cuban son?

Edesio however, added an even more surprising ingredient. He raps in a low, lazy voice under Adriano's vocals.


How it ever occurred to him that this strange combination of elements would fit so well together, is a wonder, but it works beautifully. I guess this is one of the marks of true musical genius.

Almost all of the other tracks in Soul of Cuba are played in the same slow tempo, with most of the same elements. Another favorite of mine is "Huella del Pasado" (by Francisco Repilado). There is an instrumental break near the ending filled only by the bongo, the tres, and that haunting synthesizer.


The rhythm they create is so delicious and hypnotic, that I just wish it would go on forever.

Edesio Alejandro knew that the music he created in Soul of Cuba was unique, and he even coined a new term for it - "acid son." I'd say that's a pretty accurate way of describing it, because it's music you can really "trip out" to. So get your ticket (the CD), lay back and enjoy the ride!


~diane

Esta reseña de CD viene con instrucciones:

Para gozar, por favor, obsérvelas cuidadosamente. Si escuchas a Soul of Cuba solo, apaga las luces y prende unas velas perfumadas primero. A continuación, coloca los audífonos y descansa en su sofá favorito, reclinable, o en una bañera caliente y jabonosa.

Si lo escuchan juntos, igual que arriba, sin audífonos - sólo molestarían!

Soul of Cuba es no para bailar - al menos no verticalmente - pero es quizás la música cubana más sensual, más hipnótica que he escuchado. Es también la más extraña y diferente a cualquier otra cosa en (o fuera) del género.

El CD fue grabado en 1997, el mismo año que el Buena Vista Social Club y Afro Cuban All Stars habían adornado el mundo con su magia cubana clásica renovada.

Como ellos, Soul of Cuba es una recopilación de canciones tradicionales de los años 50, tocadas y cantadas por músicos veteranos y jóvenes. Edesio Alejandro es un joven y muy exitoso compositor cubano y ha escrito numerosas partituras para el cine. Su vocalista en este CD es Adriano Rodríguez, un sonero cubano de 74 años de edad quien ha actuado en el pasado con grandes artistas como Pablo Milanés y Celia Cruz.

Uno esperaría que esta colaboración sonaría como otro viaje hacia el apogeo cubano. Es un viaje muy bien, pero es a otra dimensión - una que es oscura, seductora y misteriosa, pero definitivamente cubana.

Desde la primera medida de "El Reloj de Pastora", (una canción cubana escrita por Arsenio Rodríguez), el estado de ánimo se establece por un lento, suave bongó, un tres ...y los acordes de un sintetizador flotando en el fondo. Entonces aparece una trompeta apagada, jazzy, acompañada de un bajo eléctrico bien funky. Un coro cubano tradicional nos lleva a la voz del barítono sazonado de Adriano Rodríguez.

¿Estos sonidos juntos son suficientemente exclusivos como para hacerte parar y escucharlo - ¿has escuchado alguna vez un sintetizador en el son cubano?

Edesio sin embargo, añade un ingrediente aún más sorprendente. Él rapea en una voz baja y perezosa debajo de la voz de Adriano.

Cómo fue que se le ocurrió que esta extraña combinación de elementos trabajarían tan bien juntos es un misterio, pero funciona de maravilla. Supongo que esta es una de las marcas del verdadero genio musical.

Casi todos los otros temas en Soul of Cuba son tocados en el mismo ritmo lento, con la mayoría de los mismos elementos. Otro favorito mío es "Huella del Pasado" (por Francisco Repilado). Hay una pausa instrumental cerca del final que sólo el bongó, el tres y el sintetizador inquietante la llenan.

El ritmo que crean es tan delicioso e hipnótico, que solo me gustaría se seguiría para siempre.

Edesio Alejandro sabía que la música que creó en Soul of Cuba fue única, y que incluso acuñó un término nuevo para él - 'ácido son.'  Yo diría que es una forma bastante precisa de describirla, porque es música que puede realmente llevarte fuera de sí. Así que agarra tu boleto (el CD), descansa y disfruta del paseo!

~diane

Bembe Records Logo

Songs / Canciones

1. El reloj de Pastora
2. Camina y prende el fogón
3. Sobre una tumba una rumba
4. Macorina
5. Yo sí como candela
6. Consuélate como yo
7. Suavecito
8. Huella del pasado
9. Bilongo
10. Sarandonga
11. Perla marina

Musicians / Músicos

Carlos del Puerto: electric bass
Julio Padrón: trumpet
César Echevarría Mustelier: tres
Rangel García: bongó, congas, bell
René Franklin: clave
Adriano Rodríguez, Elena Novoa, Idolka de Erbiti, Miguel Ratia, Rangel García, René Franklin: chorus

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 30-Mar-2013

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