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Anthony Blea y su Charanga - Virgen de la Caridad

Virgen de la Caridad 

Anthony Blea y su Charanga
(Rumba Jams)

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La mezcla perfecta

Virgen de la Caridad, the 2004 release by Anthony Blea y su Charanga, (formerly known in the San Francisco Bay area as Charanson), is the perfect mix for dancers and listeners alike. Featuring well-known artists such as Alfredo De La Fe and Jimmy Bosch, this album demonstrates an ability to blend sounds from many different sources, bringing them together tastefully in a piquant dish designed to stir a variety of musical palates.
Led by Anthony Blea, a violinist of Mexican extraction who has been making a name for himself in both classical and Latin music circles since he was a teen, this group creates a sound that, while being distinctly charanga in nature, is neither the timba of Charanga Habanera or the old school charanga of groups like Típica 73. Instead, the music expands to incorporate a variety of styles to keep the listener both connected to the familar and captivated by the innovative.
The blend of instrumentation and the high level of musicianship from the artists on Virgen de la Caridad act like a loom to create a taut, yet flowing musical fabric.
Throughout the entire album, the strong montuno sections of the songs interweave cohesive timbales and conga performances with their piano and bass counterparts in a distinctive interaction that generates and sustains the rhythmic impetus of the music. It also highlights the string and horn lines, which weave in and out like the brilliantly colored threads of a musical tapestry. Moreover, the tempo of these pieces avoids the frenetic pace of other salsa releases, suggesting that this group has experience with and respect for real dancers.
Although I find the whole album enjoyable, I do have favorites. First among these, in every sense of that word, is the title track, which incorporates modern Cuban stylings that make it immediately interesting to the timba lover in me. One obvious Cuban addition is the bass, played here in a modified, freer pattern than one would normally associate with the charanga style. Spliced between some very tasty horn and percussion segments are multiple coros, one of which is used as the introduction, motifs widely associated with timba. Not surprisingly, Virgen de la Caridad has a decent swing to it, making it quite danceable.
The sole instrumental, Tumba Randy, is a tour-de-force of musical melding, intertwining Alfredo De La Fe’s signature sound with the smooth, smoky strings of Anthony Blea and laying on the powerhouse playing of trombonist Jimmy Bosch as the topping to a great seven minutes of music. Destined to stimulate the ear and the feet, it is arguably the best track on the CD.
Other songs like La cintura de María and Cero guapería provide a "flashback" effect by beginning with segments that capture some of the more traditional charanga sounds, but then flow seamlessly into the band’s more modern, melded style. And Las cosas de mi china strikes me as the best danzón style piece I’ve heard performed by a modern band, perhaps partly due to the fact that it is not yet another cover of a Pérez Prado piece of yesteryear.
I’m pretty picky when it comes to charanga. But Anthony Blea y su Charanga’s “Virgen de La Caridad” makes me eager to pull up to the charanga table and dig into this new dish.
La mezcla perfecta
Virgen de la Caridad, el CD emitido por Anthony Blea y su Charanga, (antiguemente conocido en el área de la Bahía de San Francisco como Charanson), es la mezcla perfecta tanto para los bailadores como para los oyentes. Con invitados de renombre como Alfredo De La Fe y Jimmy Bosch, este álbum demuestra una habilidad de mezclar los sonidos distintos, uniéndolos en un plato sabroso que pica el apetito de una variedad de gustos musicales.
Anthony Blea, un violinista de descendencia mexicana quien es conocido en los círculos de música clásica, tanto como la música latina desde que fue adolescente, ha creado un grupo cuyo sonido, mientras sigue siendo de estilo charanga, no es exactamente la de la timba de la Charanga Habanera ni tampoco parece el sonido de la vieja escuela como la de la Típica 73. Al contrario, la música se agranda para incorporar una variedad de estilos y así mantener al oyente conectado con lo familiar a la vez de captivado con lo inovador.
La mezcla de la instrumentalización y el alto nivel de los músicos en el álbum Virgen de la Caridad actúan como un telar para crear una tela apretada y suave.
En todo el álbum las secciones de montuno mezclan los timbales y la conga con sus contrapartes del piano y el bajo en una interacción que genera y sostiene el ímpetus rítmico de la música. Además destaca las cuerdas y los bronces que entran y salen como hilos de colores brillantes de una tapicería musical. Además, el tempo de estos temas evite la velocidad frenética de otros discos salseros, dejándome pensar que este grupo tiene experiencia y respeto para los verdaderos bailadores.
Aunque me gustó el álbum entero, tengo mis favoritos. Entre ellos, es el tema titular que incorpora los estilos cubanos modernos que pican el interés del amante de la Timba. El bajo, aquí en un estilo más libre de lo que uno normalmente asociaría con el estilo charanga, es una adición obviamente cubana. Entremezclado con segmentos sabrosos de bronces y percusión hay coros múltiples, uno que está en la introducción, un truco asociado con la Timba. No sorprende, entonces, que Virgen de la Caridad tiene un buen swing, hecho para los bailadores.
El único tema instrumental, Tumba Randy, es una obra maestra musical, mezclando, entretejiendo, el sonido único de Alfredo De La Fé con las cuerdas lisas de Anthony Blea y los trombones poderosos de Jimmy Bosch como el colmo de siete minutos de música. Destinado a estimular el oído y los pies, es, en mi opinión, el mejor tema en el CD.
Otros temas como La cintura de María y Cero guapería proveen un efecto de "retroceso" al comenzar con segmentos que capturan los sonidos más tradicionales de la charanga. Entonces fluyen al estilo más moderno del conjunto. Y el tema, Las cosas de mi china, me parece ser el mejor tema estilo danzón que he escuchado por un conjunto moderno, tal vez debido en parte a que no es otro "cover" de un tema de antaño de Pérez Prado.
Soy bastante exigente cuando se trata de la Charanga, pero el álbum, Virgen de la Caridad de Anthony Blea y su Charanga me da ganas de sentarme en la mesa de la charanga y comerme un plato entero.


1. Virgen de la Caridad
2. Qué vida
3. Pa' eso
4. Las cosas de mi china
5. La cintura de María
6. Disfruta la vida
7. Tumba Randy
8. Cero guapería

Músicos / Musicians

Anthony Blea - Violin, campana
John Calloway - Flute
Steve Sfendt Herrera - Bass
Bob Karty - Piano
Javier Navarrette - Congas
Julio Areas - Timbales
John Santos - Güiro
Bill Ortiz - Trumpet
Abel Figueroa - Trombone
Raul Navarrette - Trombone
Eduardo Herrera - Vocal
Orlando Torriente - Lead vocal
Carlos Caro - Timbales, güiro, vibraslap, campana
Ross Wilson - Trombone
Jimmy Bosch - Trombone solo on cuts 5 & 6
Alfredo De La Fe - Violin on cut 7
Karl Perazo - Timbales, campana y güiro on cut 8




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