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La Excelencia - Mi tumbao social

Mi tumbao social

La Excelencia
(Handle with care)

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I was one of the few who did not go crazy for La Excelencia's first recording "Salsa con conciencia". Then, one night a good friend of mine, video editor extraordinaire John Morales, took me to see them live and I was hooked. My only question was, "How can they bring that energy onstage into a studio recording?"

Well, the guys have answered my question with "Mi tumbao social" an in your face Tour de Force.

Their fast songs (there are no losers here) are on point, "Salsa dura" will make you sweat till you drop, "Aña, pa mi tambor" with its Willie Colón / Héctor Lavoe "Timbalero" inspiration shows you can channel old school without sounding like copycats. "Duelo de bongó" comes along with a unique story line of good vs. evil.


But the mid tempo cuts are the ones that will stay in your subconscious. "American sueño" with its slow son montuno, with trombone solos ripping your speakers apart and a story of a young man migrating to the U.S., sung with swagger by Edwin Pérez, letting you know these folks are in tune with what’s happening in the streets. "Por tu traición" comes in two versions, the salsa version has that smooth groove with Gilberto Velázquez on vocals, while the bolero version has both Edwin and Gilberto singing the song with such pain and humor, that unless you read the liner notes, you would think it was a totally different song.

Once in a while a song comes along that stays with you forever. That honor goes to "Ahora que te tengo aquí". If there ever was a perfect song, this is it! Great vocals by Gilberto, a groove that sticks to your ribs, lyrics about forgiveness and an awesome chorus bring you back to the early 80s when folks like Frankie Ruiz were dominating the airwaves.


If I had to describe this recording in a few words I would say, imagine if Willie Colón did an entire album with Héctor Lavoe and Ruben Blades in their prime ...that’s the type of energy this recording has. Just like Ray Viera's "Trombao", La Excelencia is showing New York salsa is alive and kicking. Just please, do not ask these guys to wear tuxedos, they might just hurt you. Ñoooo!

Era uno de pocos quien no se volvió loco por la primera grabación del La Excelencia "Salsa con conciencia". Entonces, una noche un buen amigo mío, redactor de vídeo extraordinario, John Morales, me llevó para verlos en vivo y me enganché. Mi única pregunta era, ¿Cómo pueden traer esa energía de la escena a una grabación en el estudio?

Bien, los tipos han contestado a mi pregunta con "Mi tumbao social" .

Sus canciones rápidas (no hay ningunas perdedoras aquí) están enfocadas. La "Salsa dura" le hará transpirar hasta que se caiga. "Aña, pa' mi tambor" con su inspiración en la canción "Timbalero" de Willie Colón y Héctor Lavoe muestra que puede canalizar la vieja escuela sin sonar a copiones. "Duelo de bongó" viene junto con un argumento único del bien contra el mal.

Pero los cortes de tempo medio son los que se quedarán en tu subconsciente.  "American sueño", con su lento son montuno, con solos de trombón reventando los parlantes, y la historia de un joven que emigra a los Estados Unidos, cantado con el contoneo de Edwin Pérez, dejándole saber que estas personas están en sintonía con lo que está sucediendo en las calles. "Por tu traición" viene en dos versiones, la versión de salsa tiene esa ranura suave  con Gilberto Velázquez cantando, mientras que la versión de bolero tiene Edwin y Gilberto cantando la canción con tanto dolor y humor, que a menos que leas las notas, se podría pensar que fue una canción totalmente diferente.

De vez en cuando hay una canción que se queda contigo para siempre.  Ese honor va a "Ahora que te tengo aquí". Si alguna vez hubo una canción perfecta, esa es! Las vocales fenomenales de Gilberto, un surco que se adhiere a las costillas, letras sobre el perdón y un coro impresionante te llevarán a principios de los 80s cuando la gente como Frankie Ruiz estuvieron dominando las radios.

Si tuviera que describir esta grabación en pocas palabras yo diría, imagina si Willie Colón hizo un álbum completo con Héctor Lavoe y Ruben Blades en sus mejores momentos ...ese es el tipo de energía que tiene esta grabación. Al igual que "Trombao" de Ray Viera, La Excelencia está mostrando que la salsa de Nueva York está viva. Sólo por favor, no les vayas a pedir a estos chicos que se visten de smoking, pues podrían lastimarte. Ñoooo!

Songs / Canciones

1. Salsa dura
2. Ahora que te tengo aquí
3. Deja de criticar
4. Por tu traición (salsa)
5. Aña pa mi tambor
6. American sueño
7. Duelo de bongó
8. Caminando
9. Vendió su corazón
10. Por tu traición (bolero)

Musicians / Músicos

Jorge Bringas, bass
Willy Rodríguez, piano
Charles Dilone, Bongo
José Vásquez-Confresí, Congas
Julian Silva, Timbales
Ronald Prokopez, Trombone
Tokunori Kajiwara, Trombone
Jack Davis, Trombone
Sam Hoyt, Trumpet
Jonathan Powell, Trumpet
Willie Oleneck, Trumpet
Edwin Pérez, vocalist
Gilberto Velázquez, vocalist

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 11-Feb-2013

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