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Una vez más... por amor – Paulo FG!

Una vez más... por amor

Paulo FG
(ProMusic Elite)

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The latest album by Paulo FG reminds me of an Oreo cookie - crisp and crunchy on the outside, with a soft, creamy center. Like the cookie, Una vez más . . . por amor sandwiches a soft center of boleros and lighter style salsa between the hard-edged timba sounds for which this band is so well known. This is an album to listen to, to dance to, and to enjoy. The up-tempo pieces live up to the usual standard of Paulo y su Elite (in other words, the timba cuts are excellent), and while I don't think he is the world's greatest ballad singer, Paolo manages to acquit himself fairly well on the slower, more romantic songs. In taking a closer look, I found that several elements contribute to the quality of the CD.

Vital to this album's musical success is the arranging of the eleven songs. Seven of the eleven, including "Una vez más," "Por la acera" and "El vivo y el bobo" were co-arranged by Paulo Fernandez Gallo and Juan Manuel Ceruto, and the sophisticated musical structure of these songs fully demonstrate the combined strengths of their arrangers. Paulo's tasteful arrangement of the two ballads, "Hablando de amor" and "El día que me quieras," illustrate his ability in this area. In general, the arrangements showcase the contributions of individual instruments while preserving the unified vigor and intensity of the group.

The overall musicianship of this album is one of its greatest strengths. On piano, for example, Rolando Luna is quite simply masterful. He has some fantastic montunos in "Por amor," and "Enredadera de amor" (where you can hear him really well). His energetic playing in "Son de un amigo" and his piano solo halfway through help to elevate what some might view as a run of the mill traditional son to a higher level. I particularly like the duet between piano and voice on "El día que me quieras," but on all the slower pieces the piano work adds a sensitive, rather pensive quality.


Percussively, we have yet another example of the superior quality of the musicians in this fine band. The playing of Mauricio Herrera Tamayo (on drumset and timbales) and Jorge Castillo Hernández (on Congas) provide a rhythmic platform for the rest of the music and propel many of the songs towards the heights we have come to expect of Paulo's Elite.

Another thing I particularly like is what the bass and keyboard players contribute to the songs, regardless of style. Listen to "Una vez más", and you will hear some of the funkiest, coolest bass riffs in timba. Talk about tumbao! In "El vivo y el bobo," the other timba song where the syncopated tumbao really caught my attention, the rolling, sometimes sliding sound of the bass and keyboard seems to drive the song forward, impelling the listener to dance. Even on the slower songs the bass line is pretty funky. One of the positive qualities of "El día que me quieras," Paulo's rendition of the tango by Carlos Gardel and Alfredo La Pera, is the relaxed jazziness of the bass.


One interesting facet of Una vez vás . . . por amor is the horn section and the way it was recorded. Not only does it feature the fine trumpet playing of Alexander Abreu along with Carlos L. Pérez on trombone, but due to the overdubbing process you get to hear them twice, playing both horn parts. In "Por amor," "Macumba" and "Yo contento," you can hear the way this affects the phrasing and intonation of the horns, creating an even more highly polished effect than usual - and polished is usual for this band. The well-known Juan M. Ceruto, co-arranger of most of the songs, can be heard on tenor sax, and guest artist Roberto García adds a tasteful flugelhorn to two of the compositions.

If you recall that until quite recently Paulo did not feature as one of my artists of choice, so you will understand what a pleasure it was to find Paulo's singing on most of the songs to be quite effective. Admittedly, Paulo is at his best in the faster numbers (like "Yo contento," "Son de un amigo" and "Enredadera de amor") where he amply projects the force of his personality into his singing. However the occasional unevenness of pitch is not enough to detract from the other positive qualities present in each of the songs. Support vocals on this album (provided by Ana Alaida López Gallo, Yosbel Bernal Pina) are lively and forceful. In fact, across the album the vocals hold up pretty well.


All in all, Una vez más . . . por amor provides an experience that is pleasing to different palates. With his latest effort, Paulo continues to provide interesting, danceable music at a high level of musicianship.

-- March 04, 2001

 

El último disco de Paulo FG me recuerda a una galleta Oreo - fresca y crujiente por fuera, con un centro suave y cremoso. Como las galletas, Una vez más... por amor envuelve un centro suave de boleros y salsa de estilo más ligero entre los sonidos de la timba con bordes duros que es la razón por la cual esta banda es tan conocida. Se trata de un disco para escuchar, para bailar y disfrutar. Los temas más rápidos son a nivel del estándar habitual de Paulo y su Elite (en otras palabras, los temas de timba son excelentes), y aunque no creo que sea el mejor baladista del mundo, Paolo logra absolverse bastante bien en las canciones más lentas, más románticas. En echar un vistazo más de cerca, he encontrado que varios elementos contribuyen a la calidad del CD.

Es vital para el éxito musical de este álbum el arreglo de las once canciones. Siete de las once, incluyendo "Una vez más", "Por la acera" y "El vivo y el bobo" fueron co-arregladas por Paulo Fernández Gallo y Juan Manuel Ceruto, y la sofisticada estructura musical de estas canciones demuestra plenamente las fuerzas combinadas de sus arreglistas. El arreglo con Paulo de las dos baladas, "Hablando de amor" y "El día que me quieras", ilustran su capacidad en esta área. En general, los arreglos exhiben las contribuciones de instrumentos individuales conservando el vigor unificada y la intensidad del grupo.

La musicalidad global de este álbum es uno de sus mayores fortalezas. En el piano, por ejemplo, Rolando Luna es sencillamente magistral. Tiene algunos montunos fantásticos en "Por amor" y "Enredadera de amor" (donde puedes escucharlo muy bien). Su enérgico manera de tocar en "Son de un amigo" y su solo de piano a mediado del tema ayuda a elevar a lo que algunos podrían considerar como un son tradicional a un nivel superior. Me gusta especialmente el dueto entre piano y voz en "El día que me quieras," pero en todas los temas más lentos el trabajo del piano añade una cualidad sensible, algo pensativa.

En cuanto a la percusión, tenemos otro ejemplo de la calidad superior de los músicos de esta banda fina. Mauricio Herrera Tamayo (en batería y timbales) y Jorge Castillo Hernández (en congas) proporcionan una plataforma rítmica para el resto de la música y propulsionan a muchas de las canciones hacia las alturas que hemos llegado a esperar de Paulo y su Elite.

Otra cosa que me gusta particularmente es lo que contribuyen los bajistas y tecladistas a las canciones, independientemente del estilo. Escucha "Una vez más", y escucharás a algunos de los riffs de bajos más funky, más cool en la timba. El tumbao! En "El vivo y el bobo," la otra canción de timba donde el tumbao sincopado realmente me llamó la atención, el sonido del balanceo, del desplazamiento del bajo y el teclado parecen empujar la canción, impulsando al oyente a bailar. Incluso en las canciones más lentas la línea de bajo es bastante funky. Una de las cualidades positivas de "El día que me quieras," la interpretación de Paulo del tango de Carlos Gardel y Alfredo La Pera, es el sonido de jazz relajado del bajo.

Una interesante faceta de Una vez vás . . . por amor es la sección de metales y la forma en que fue grabada. No sólo destaca la trompeta fina de Alexander Abreu junto con Carlos L. Pérez en trombón, pero debido al proceso de overdubbing (grabar una pista encima de otra) los llegas a oír dos veces, tocando ambas partes de los instrumentos. En "Por amor", "Macumba" y "Yo contento," se puede escuchar la forma en que esto afecta el fraseo y la entonación de los cuernos, creando un efecto aún más altamente pulido que generalmente - y pulido es habitual en esta banda. Se puede escuchar el bien conocido Juan M. Ceruto, co-arreglista de la mayoría de las canciones, tocando el saxo tenor, y el artista invitado, Roberto García, añade un fliscornio de buen gusto a dos de las composiciones.

Si recuerdan que hasta hace muy poco Paulo no contaba entre los artistas preferidas mías, así que comprenderás que fue un placer encontrar que el cantar de Paulo en la mayoría de las canciones fue muy efectiva. Es cierto que Paulo está en su mejor en los números más rápidos (como "Yo contento," "Son de un amigo" y "Enredadera de amor") donde proyecta ampliamente la fuerza de su personalidad en su canto. Sin embargo el desnivel ocasional de tono no es suficiente para restar valor a las otras cualidades positivas presentes en cada una de las canciones. Las vocales de apoyo en este álbum (proporcionadas por Ana Alaida López Gallo y Yosbel Bernal Pina) son animadas y contundentes. De hecho, en el álbum las vocales se  mantienen bastante bien.

En conjunto, Una vez más... por amor proporciona una experiencia que es agradable para los paladares diferentes. Con su último esfuerzo, Paulo continúa proporcionando música bailable, interesante en un alto nivel de musicalidad.

4 de marzo, 2001

Songs / Canciones

1. Por amor
2. Una vez más
3. Dejaría todo
4. Macumba
5. Hablando de amor
6. Por la acera
7. Enredadera de amor
8. El día que me quieras
9. Son de un amigo
10. El vivo y el bobo
11. Yo contento

Musicians / Músicos

Juan Manuel Ceruto
Carlos L. Pérez Alfonso
Alexander Abreu Manresa
Rolando Luna Carrillo
Yosbel Bernal Pina
Cristobal Verdecia Sardiñas
Rogelio Nápoles Collazo
Luis Chacón Bruzón
Mauricio Herrera Tamayo
Jorge Castillo Hernández
Ana Alaida López Gallo
Marcos Antonio Domenech

Special Invited Guest Musicians:

Frank Rubio
Andrés Cuayo
Roberto García
Hilario Bell Rodríguez

 

 

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