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Arroz con Mango - Tiempo Libre

Arroz con mango

(Nominated for best Salsa/Merengue Album Grammys 2006)
Tiempo Libre
(Shanachie Records)

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English

Español

This review of Arroz con mango, the 2005 release of Miami’s hottest new band, Tiempo Libre, is one of the more difficult ones I’ve done recently. For me, the problem has been that I have been so absorbed by the music that I am having difficulty in sitting down to analyse it. I start out listening to the first song, but when I come up for air, I’m on the eighth (or ninth or tenth) track. And when that happens to a serious timba-phile like me, you know you have a serious timba work of art on your hands!

First, it’s been a while since I have liked every song on a CD so much that I have a hard time choosing which ones are my favorites. I even like the ballad! Every song on Arroz con mango is evidence of excellent writing and sound arrangements that make no attempt to play down the musical roots of the writers and arrangers.

Structurally, the verse sections, whether Havana hot or Cuban chévere (cool), quickly evolve into timbafied mambo sections that can blow the mind away and drive even the most staid to despelote. The openings are enticing, while the interactions between the various instruments, the soloist, and the coros throughout the pieces are evocative and satisfying.


From a strictly listening perspective, it’s easy to get into a loop of listening to the CD over and over in order to experience Tiempo Libre’s intriguing sound again and again.

Secondly, I find it really difficult to sit at a keyboard and write about a song while I am also trying to execute several intricate casino moves and a dozen or two bars of despelote - I am talking seriously excellent groove here!


Each piece has fantastic energy and driving sound. This is no watered-down, salsified pap; this is the hardcore Timba that will make you move. I know I should pay more attention to the lyrics and so on, but who can do that when the groove is this good?

The quality of these musicians’ training and skill in their craft is equal to the sense of fun these guys bring to the playing. The horn riffs in several of the songs are very impressive, and the piano runs through some catchy montunos. The bass is funky and keeps the groove moving. They are not afraid to have a good time, and they make it easy for their listeners to do the same.


Elsewhere this band has been announced as Latin jazz, which I suppose can be justified because of their imaginative use of minor progressions and the at times laid-back feel of the verse sections. Possibly the one ballad on the CD can be attributed to this jazzier side of the group. However, without a doubt, Tiempo Libre is a band playing salsa in the Timba style of Cuba. These musicians know that what they have is powerful, and they don’t hold anything back.

Arroz con mango shows that Tiempo Libre can provide solid music (arroz) mixed with fresh, unexpected pleasures (mango). And I can’t help thinking: if this is what these guys get up to in their free time, what do they do when they get busy?

Esta reseña de Arroz con mango, el último CD del grupo más caliente de Miami, Tiempo Libre, es una de las reseñas más difíciles que he escrito últimamente. El problema para mí es que he estado tan absorbida por la música que me cuesta quedarme quieta suficiente tiempo como para analizarlo. Empiezo escuchando la primera canción, pero cuando subo a la superficie para tomar aire, me encuentro en la octava (o la novena ó la décima) canción. ...y cuando eso le pasa a una "Timba-fanática" seria como yo, te das cuenta que aquí hay una obra de arte timbera!

Desde hace mucho tiempo que no me he topado con un CD donde me gustan tanto todas las canciones que no puedo elegir una favorita. Hasta la balada me cayó bien! Cada canción en Arroz con mango demuestra que no han tratado de esconder las raíces musicales de los autores ni de los arreglistas.

Estructuralmente las secciones de los versos, ya sean "Habana Hot" o "Chévere cubano" (de onda), se convierten a secciones de mambo con timba que dejan a uno espazmado y no te quedará otro más que levantarte y empezar un despelote. Las aperturas atraen, mientras las reacciones entre los varios instrumentos, el solista y el coro son evocativos y satisfacen.


De la perspectiva de un oyente, es fácil escuchar este CD una y otra vez para experimentar al sonido intrigante de Tiempo Libre en forma repetitiva.

Además, encuentro que es difícil sentarme enfrente del teclado de la computadora, escribiendo la reseña mientras simultáneamente estoy tratando de ejecutar varias movidas casineras y después un despelote ...estoy hablando de una onda seriamente excelente!


Cada tema tiene un sonido pulsante y una energía fantástica. Este no es un sonido aguado; este es la Timba dura que te obligará a moverte. Sé que debo prestar más atención a las letras, ¿pero quién puede hacer eso cuando la música está tan buena?

La calidad de la educación musical y la habilidad de los músicos es la base de donde nace lo divertido que es esta música. Los trombones en varios temas son impresionantes y el tumbao del piano te trae unos montunos pegajosos. El bajo tiene "funk" y sigue la onda. No tienen miedo de divertirse y crean un ambiente para que los oyentes puedan hacer lo mismo.


En otros lados han llamado a este conjunto una banda de Jazz latino y supongo que eso puede justificarse debido al uso imaginativo de las progresiones menores y los versos relajados. Posiblemente la única balada en el disco le da ese toquecito de jazz. Pero sin lugar a duda, Tiempo Libre es una banda que toca Timba al estilo cubano. Los músicos saben que lo que tienen es poderoso y se entregan con todo.

Arroz con mango demuestra que Tiempo Libre puede darnos música sólida (arroz) mezclado con placeres frescos no esperados (mango). Y no puedo dejar de pensar que si eso es lo que hacen con su tiempo libre, ¿qué hacen cuando están ocupados?

Songs / Canciones

1. La cosa
2. Ven pa' Miami
3. Arroz con mango
4. Lengua larga
5. Un son
6. Pare cochero
7. Esa mujer
8. Fé
9. Se formó la rumba
10. Se ponen

Musicians / Músicos

Jorge Gómez: Musical Director, piano, coro
Joaquín "El Kid" Díaz: Lead vocals
Fernando Piña: Drums, shékere, bongó, timbales, cowbell
Leandro González: Conga
Tebello Fonte: Electric bass, coro
Eduardo Quintana: Saxophone, wind controller
Julio Díaz: Trumpet

 

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 22-Jun-2015

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