Afro-Cuban All Stars, Ft. Lauderdale, Florida, April 12, 2001 / 12 De abril de 2001
 

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To be quite honest, I went to this concert just to enjoy it, not to review it.  I didn't even take a notebook, but it was so phenomenal that I feel compelled to tell you about it anyway!  I may have missed some of the names of the musicians, so if any of you readers out there catch any mistakes, please drop me a note (address below.) This concert was so unusual that I literally had to scramble for something to write on, and my notes are on my deposit slips from my checkbook (not that I have any money to deposit anyway, so it doesn't matter)!

The show started with a short introduction by Juan de Marcos González, dressed in a bright red loose fitting suit.  He told us how his band has been playing in the US since 1996, but that this was their first concert in Florida and therefore very special for them.  They opened with a subdued, jazzy number.  There is a strong horn section, 7 members who kept it toned down at the beginning, a later guitar solo by Juan de Marcos and then a return to jazz, whereupon he introduced the famous Félix Baloy, dressed all in white, and Pedrito Calvo, formerly of Los Van Van, dressed all in blue, with his trademark hat with the tails hanging down (I never have figured out what those are!) On piano was David Alfaro, the great-grandson of Bola de Nieve. I didn't catch the name of the conga player, but he was very impressive.

The next number was one of my old traditional favorites, "Te traigo un son." Juan de Marcos sure knows how to animate a crowd and Pedrito Calvo does too.  Both of them, along with Félix Baloy, came down off the stage into the audience and got people out of their seats. Some began to dance in the narrow aisle in front of the stage, and the two aisles leading down the theatre.  Wasn't that Diane Honer-Padró of SalsaPower.com fame I saw hugging Juan de Marcos González? I could have sworn it was!


The next song was "Cuando llegaré al Bohío," a son with a very inspired trumpet solo by a guy whose name I think is "Achi Lang" (correct me, please!)

Raúl Gutiérrez, a Chilean, played sax, and if I'm not mistaken, this is the same Raúl Gutierrez who played with Irazú, and whose wife is a Cuban woman named Daisy, who I met when I was still living in Chile... Raúl, ¿eres tu?


On trumpet was Luís Alemañy who is nearly 60 years old and can still swivel his hips with the best of them! There was also Juan Carlos Maní, Molote Martínez and Antonio Leal on trombone, Félix Baloy, Jr. on violin and Yaure Muñíz on trumpet.

At one point Juan de Marcos talked about being Cuban.  Not just being Cuban, but the fact that no matter where you are, no matter where you find yourself, the bottom line is this cultural tie, this identity of being Cuban.  Politics aside, he said he was very impressed with his first concert here in South Florida, and commented, "...y no me formaron un 'meeting'!" Referring to the protesters that had greeted Los Van Van in October of 1999, and other Cuban groups before and since. Actually, I haven't seen any protesters in the last six months or more... not even in Miami Beach, which is closer to Little Havana.  I don't want to speculate as to why, but I hope that what we are seeing is a more accepting, tolerant attitude on the part of the exile community.  That would be a very positive change...I just hope it isn't wishful thinking on my part.


The group then played the song, "Reconciliación."  At one point José Miguel Trevo came out with a very unusual sounding brass horn.  I turned to the man next to me and whispered, "What the heck is that?" and he said, "It's a sensitized horn".  I think he meant a SYNTHESIZED horn! But José Miguel pulled off a solo that had everyone mesmerized. (Thankyou, JAQO, for this correction:  it was a flugelhorn, [fliscornio], with synthesized effects.)

The evening's repertoire included "Qué le den candela" which Pedro Calvo made famous with Los Van Van, and "El negro está cocinando", off of the grammy-winning album entitled Llegó Van Van. Both numbers had people dancing in the aisles!


A short while later, this amazing group did something I've never seen done at a performing arts center before... they had the house lights turned on and literally got EVERYONE in the entire place up on their feet and dancing. Even the ushers were dancing in a corner by the door! At one point they invited half of the theatre up on the stage and while they played they were also dancing with the audience!  Who was that I saw up there doing a "sandwich menea" move between Juan de Marcos and Pedrito Calvo?  She looked familiar, ... ;-) (you know who you are - and so do I! Name withheld at the request of the persona involucrada!)

I didn't catch the name of the bass player, or the percussionists, or the woman who danced in the back (she didn't sing, or play an instrument, but Juan de Marcos introduced her at the end as the former manager of the Buena Vista Social Club and someone he'd been with for more than 20 years).  Please, folks, I am counting on you, the readers, to help me with some of these names!  Send corrections to: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. !  And if the Afro-Cuban All Stars are playing in your neighborhood, do NOT miss the opportunity to catch their show!
Para ser absolutamente honesta, fui a este concierto solo para disfrutarlo, no para escribir una reseña. Incluso no llevé un cuaderno para tomar notas siquiera, pero fue tan fenomenal que me siento obligada a informarles sobre el concierto de todos modos! ¿Puedo haber perdido algunos de los nombres de los músicos, así que si alguno de ustedes lectores ahí se dan cuenta de algún error, por favor envíame una nota (dirección abajo). Este concierto fue tan inusual que literalmente tuve que buscar algo en qué escribir, y mis notas están en mis resguardos de depósito de mi chequera (no tengo dinero para depositar de todos modos, así que no importa)!

El espectáculo comenzó con una breve introducción por Juan de Marcos González, vestido con un traje de brillante rojo. Él nos dijo cómo su banda ha estado tocando en los Estados Unidos desde 1996, pero que éste era su primer concierto en la Florida y por lo tanto muy especial para ellos. Abrieron con un número moderado de jazz. Hay una sección de bronces fuerte, 7 miembros que la mantuvo suave al principio, después un solo de guitarra por Juan de Marcos y luego de  vuelta al jazz, con lo cual introdujo el famoso Félix Baloy, vestido todo de blanco, y Pedrito Calvo, antes de Los Van Van, vestido de azul, con su sombrero de siempre con el ahorcamiento de colas colgando detrás (yo nunca he podido averigüar lo que son)!  En el piano estuvo David Alfaro, el bisnieto de Bola de Nieve. No pillé el nombre del conguero, pero era muy impresionante.

El siguiente número fue uno de mis favoritos tradicionales, "Te traigo un son". Juan de Marcos sí sabe cómo animar a una multitud y Pedrito Calvo también. Ambos, junto con Félix Baloy, bajaron del escenario al público y la gente salieron de sus asientos. Algunos comenzaron a bailar en el pasillo estrecho frente al escenario y los dos pasillos largos que bajan del medio del teatro. ¿No fue Diane Honer-Padró de SalsaPower.com que vi abrazando a Juan de Marcos González? ¡Podría haber jurado que era!

La siguiente canción fue "Cuando llegaré al Bohío", un son con un solo de trompeta muy inspirado por un chico cuyo nombre creo que es "Achi Lang" (corregirme, por favor!)

Raúl Gutiérrez, un chileno, tocó sax, y si no me equivoco, este es el mismo Raúl Gutiérrez quien tocó con Irazú, y cuya esposa es una mujer cubana llamada Daisy, que conocí cuando aún vivía en Chile... ¿Raúl, eres tu?

En trompeta estuvo Luís Alemañy que es de casi 60 años de edad y todavía puede menear sus caderas! Estuvo también Juan Carlos Maní, Molote Martínez y Antonio Leal en trombón, Félix Baloy, Jr. en violín y Yaure Muñíz en la trompeta.

En un momento Juan de Marcos habló de ser cubano. No sólo ser cubano, pero el hecho de que no importa dónde estés, no importa dónde te encuentras, la línea de fondo es ese lazo cultural, esta identidad de ser cubano. La política a un lado, dijo que estaba muy impresionado con su primer concierto aquí en el sur de la Florida y comentó, ".. .y no me formaron un 'meeting'!" Refiriéndose a los manifestantes que habían recibido a Los Van Van en octubre de 1999 y otros grupos cubanos antes y después. En realidad, no he visto ningún manifestante en los últimos seis meses o más... ni en Miami Beach, que está más cerca de la pequeña Habana. No quiero especular sobre el por qué, pero espero que lo que estamos viendo es una actitud más aceptante, más tolerante por parte de la comunidad de exiliados. Eso sería un cambio muy positivo...Yo solo espero que no se trata de wishful thinking de mi parte.

El grupo después tocó la canción, "Reconciliación". De repente José Miguel Trevo salió con un cuerno de latón que suena muy inusual. Me volví al hombre a mi lado y murmuré, "¿Qué diablos es eso?" y él dijo, "Es un cuerno sensibilizado". Creo que quería decir un cuerno SINTETIZADO. Pero José Miguel hizo un solo que tenía a todo el mundo hipnotizado. (Gracias, JAQO, para esta corrección: fue un fliscornio, con efectos sintetizados.)

El repertorio de la noche incluyó, "Qué le den candela" que Pedro Calvo hizo famoso con Los Van Van y "El negro está cocinando", del álbum ganador del grammy titulado Llegó Van Van. Con ambos números habían gente bailando en los pasillos!


Un ratito más tarde, este grupo increíble hizo algo que nunca he visto en un centro de artes escénicas antes... prendieron las luces de la casa y literalmente levantaron a todos en el lugar y los puso a bailar. Incluso hasta los ujieres bailaron en una esquina de la puerta! En un momento dado invitaron a la mitad del teatro a subir al escenario y mientras tocaron también estaban bailando con el público! ¿Quién fue que vi por ahí haciendo un movimiento de "menea de emparedado" entre Juan de Marcos y Pedrito Calvo? Ella parecía familiar,... ;-) (tú sabes quién eres - y yo también! Nombre retenido a petición de la persona involucrada!)

No pillé el nombre del bajista, o los percusionistas, o la mujer que bailó en la parte posterior, (ella no cantó ni tocó un instrumento, pero Juan de Marcos la presentó al final como la ex gerente del Buena Vista Social Club y alguien con quien él había estado por más de 20 años). Por favor, amigos, cuento con ustedes, los lectores, que me ayuden con algunos de estos nombres! Envía las correcciones a: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. ! Y si los Afro-Cuban All Stars están tocando cerca de ustedes, no pierdan la oportunidad de ver su espectáculo!
Afro Cuban All Stars

 

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