Carnaval Miami - 2002 - Calle Ocho Festival


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Calle Ocho 2002 crowd

¡Qué rico, mi gente! ¿Do you have any idea what it is like to spend a beautiful day, dancing salsa in the streets, listening to Manolín, Celia, Los Niche, Puerto Rican Power, Luis Enrique, El Gran Combo and others while sipping on a cold beer and eating pinchos, arepas, cachapas, arroz con gandules or moros y cristianos and what's more, the music is FREE? That is almost like being in heaven!

The only problem is that the festival is 23 blocks long and it is impossible to be at all the stages simultaneously. I walked for a couple of hours and then bumped into my friend Eli, a boricua who I met in Chile more than 6 years ago at the Maestra Vida. We hung out with him and his friends in front of the Budweiser stage at 24th Avenue and 8th Street...and Manolín, Celia, Los Niche and El Gran Combo were there, among others.

¡Qué rico, mi gente! ¿Tu sabes lo que es pasar un lindo día, bailando salsa en la calle, escuchando a Manolín, Celia, Los Niche, Puerto Rican Power, Luis Enrique, El Gran Combo y otros, mientras vas tomando una cervecita fría y comiendo pinchos, arepas, cachapas, arroz con gandules o moros y cristianos y pa'l colmo, la música es GRATIS? Eso es casi como estar en el cielo!


La única 'lata' es que el festival abarca 23 cuadras y es imposible estar en todos los escenarios a la vez. Yo caminé por un par de horas y después me encontré con mi viejo amigo, Eli, un boricua que conocí en Chile en La Maestra Vida hace como seis años. Nos instalamos con él y sus amigos enfrente del escenario de Budweiser en la 24 Avenida con la Octava calle... y allí estaba Manolín, Celia, Los Niche y El Gran Combo, entre otros.

Eli
The official Festival Guide announced that Rolando y su Dengue were going to be on the Miller Lite Stage. Say WHAT? Well, yes, that is what it said! I think they were talking about Rolando y su Dan Den... or perhaps the Dengue Fever got them.... But typographical errors aside, Willie Chirino, El Caballero de la Salsa: Gilberto Santa Rosa, Huey Dunbar, Frankie Negrón, Victor Manuelle, Fruko y sus Tesos, Miles Peña, Carolina Lao, Hansel y Raúl, Eddie Santiago, Orquesta Havana Soul, Roberto Torres, Carlos Oliva, Rey Ruíz and other groups who played Merengue, bachata, cumbias, rock latino, ska, reggae and more were there! La guía oficial del festival, escrita por los Kiwanis, también anunció en el escenario de Miller Lite, a Rolando y su Dengue. ¿Que QUÉ? Pues, ¡sí! eso es lo que dice la guía... pienso que se referían a Rolando y su Dan Den... o a lo mejor se les pegó la fiebre! Pero errores tipográficos aparte, también estaba Willie Chirino, El Caballero de la Salsa: Gilberto Santa Rosa, Huey Dunbar, Frankie Negrón, Victor Manuelle, Fruko y sus Tesos, Miles Peña, Carolina Lao, Hansel y Raúl, Eddie Santiago, Orquesta Havana Soul, Roberto Torres, Carlos Oliva, Rey Ruíz y otros grupos de Merengue, bachata, cumbias, rock latino, ska, reggae y más!

Calle Ocho 2002 - Mexico represented
Shortly after 3 in the afternoon, the music stopped throughout the entire 23 block long festival for a tribute to those fallen and affected by the acts of terrorism of September 11th. It was a nice gesture, but it was really difficult for the hundreds of thousands of Latin Americans who barely speak any English to sing, "God Bless America"! There were people from everywhere! I was really surprised by the amount of Mexicans that were here! Of course, there were also Cubans, Puertorricans, Colombians.... and people from all over the world!


After such a tiring day, I don't know how I managed to drag myself to the computer to write this report, but the sheer exhaustion was in my feet, not my fingertips, and the music will last in my memory until next year!

The official Carnaval Miami site HERE

Un poco antes de las 3 de la tarde, por todo lo largo de las 23 cuadras, la música paró para hacer un tributo a los fallecidos y afectados por el atentado terrorista del 11 de septiembre. Fue un bonito gesto, pero cantar "God Bless America" fue dificil para los cientos de miles de latinoamericanos que ni hablan inglés! Había de todo! Me sorprendió la cantidad de mexicanos que habia y por supuesto, cubanos, puertorriqueños, colombianos....y de todas partes del mundo!


Después de un día tan agotador, no sé ni cómo logré caminar hasta la computadora para escribir este reportaje, pero el cansancio está en los pies, no en los dedos! ¡Y la música durará en la memoria hasta el próximo año!

El sitio oficial del Carnaval de Miami HERE

 

 

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