Carnaval Miami - 2003 - Calle Ocho Festival


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The day was hot and humid, 88 degrees Farenheit with 60% humidity. The clothes began to stick to you before you even began dancing. But none of that mattered as more than a million people poured into the 24 block long street party known as the Calle Ocho Festival. (It's real name is Carnaval Miami.)

There were nearly 40 stages, sometimes several at the same corner, set back on the side streets to make room for the audience. The sound from one stage drowned out the sound from the other if you happened to be walking in the middle. The smells of pinchos, arroz con frijoles, arepas and carne asada mixed with the hot breeze.

Oscar D'León, Gilberto Santa Rosa, and El Gran Combo de Puerto Rico, as well as Manolín, el Médico de la Salsa were among the artists playing this year.


We started out in the morning meeting along with several other salsa schools, such as Salsa Racing Dance Studios with Henry Herrera, and our Gainesville, Florida correspondent, Darren Stuart at the Ayestarán Restaurant at the end of Calle Ocho on 27th Avenue. With some good café cubano and in the company of my partner and co-founder of SalsaPower, Julián Mejía of SalsAtlanta and some of his students, and our Washington DC Correspondent, Piero González... and we danced off down the street. We were also accompanied by our Austin, Texas correspondent, Sandra Moro Sleeper, and some of her students. Later on in the afternoon, we ran into our San Francisco, California correspondent, Nick Van Eyck. We also ran into all the folks from Salsa Kings with Elba Díaz!

El día era caluroso y húmedo, 31 grados centígrado con 60% humedad. La ropa se pegaba al cuerpo mucho antes de empezar a bailar. Pero nada de eso importaba a medida que más de un millón de personas se reunían en la fiesta callejera de 24 cuadras de largo conocido como el Festival de la Calle Ocho (su nombre verdadero es Carnaval Miami).


Habían casi 40 tarimas, a veces varias en la misma esquina. El sonido de una se mezclaba con el de la otra si es que estabas caminando en medio de las dos. El aroma de los pinchos, del arroz con frijoles, de las arepas y de la carne asada se mezclaban con la brisa calurosa.

Oscar D'León, Gilberto Santa Rosa, y El Gran Combo de Puerto Rico, además de Manolín, el Médico de la Salsa se contaban entre los artistas este año.


Comenzamos en la mañana reuniéndonos con varias escuelas de salsa, como Salsa Racing Dance Studios con Henry Herrera y nuestro propio Corresponsal en Gainesville, Florida, Darren Stuart en el Ayestarán Restaurant al final de la Calle Ocho en la 27 Avenida. Con un buen café cubano y en compañía de mi socio de SalsaPower, Julián Mejía de SalsAtlanta junto con algunos de sus estudiantes y nuestro corresponal de Washington DC, Piero González, salimos bailando por la calle. También nos acompañó nuestra Corresponsal de Austin, Texas, Sandra Moro Sleeper con algunos de su grupo. Más tarde, nos encontramos con nuestro corresponsal de San Francisco, California, Nick Van Eyck. Para colmo, también nos encontramos con todo el grupo de Elba Díaz, Salsa Kings!

It is truly amazing to go to a street party with more than one million salseros and run into so many people you know from all over the country! The thing we share in common is the love of salsa - both the music and the dance!


Cuban, Casino-style salsa was of course the dominant style that was out there on the street. There were quite a few impromptu Ruedas as well!

But Calle Ocho is not just a Cuban celebration. There were people from all over the world. There were the Puerto Ricans wearing their shirts with the Puerto Rican flag on the front, or Boricua written across their chests. The Mexicans with their stereotypical huge sombreros and a huge staff holding their flag could be spotted from far away. Colombians, Hondurans, Chileans, Argentineans and folks from every part of the globe came to see the groups, listen to the music and dance until they were too tired to move!

What you could not find anywhere was any sort of violence. In a world that is facing the threat of war, the salseros pulled together in a peaceful event. Everyone had a great time! We all danced until our feet hurt... and then we danced some more!

Es realmente maravilloso asistir a un festival en la calle con más de un millón de salseros y encontrar tantas personas conocidas desde todos los rincones del país! Lo que compartimos es nuestro amor por la salsa - tanto la música como el baile!


La salsa cubana, estilo casino fue el estilo dominante. Habían bastantes Ruedas de Casino improvisadas también!

Pero la Calle Ocho no es solamente una celebración cubana. Había personas de todo el mundo. Los Puertorriqueños estaban allí con sus camisas estampadas con su bandera o con Boricua escrito en el pecho. Los mexicanos también estaban allí con sus sombreros estereotípicos y unas banderas enormes que se veían desde lejos. Los colombianos, hondureños, chilenos, argentinos y personas del mundo entero vinieron para ver los grupos, escuchar la música y bailar hasta más no poder!


Lo que no se veía en ninguna parte era la violencia. En un mundo que está confrontado por la amenaza de la guerra, los salseros se juntaron en un evento pacífico. Todos se divertieron! Bailamos hasta que nos dolían los pies... y después bailamos más!

Calle Ocho 2003 - Carnaval Miami 2003

 

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