Cosa Latina? Cuban Music in London! / Cosa Latina? Música Cubana en Londres!


By/Por: José Antonio Prades Hung
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Cosa Latina?

November, 2005

The afternoon was lovely on the Thames, where the Queen's swans, along with the people, were enjoying a late autumn with the reddening glow of the sunset, and the cold announcing its presence with the mist covering the horizon. Various airplanes appeared simultaneously in the sky, leaving a white vapor trail like a furrow of the future, landing in London, the world culture capital.

I had landed in one of the Air Europa planes coming from Havana to London the day before, looking forward to meeting many old friends again.


London opens its doors each day to many festivals and concerts, and offers us the opportunity of visiting a part of the comedy world such as the George IV Pub and Headliners Comedy Club. Every Friday they are packed with people wanting to enjoy the live comedy shows, assuring the musicians the financial funds to continue their art and opening up the perspective of a greater awareness of cultural life.

By 6 o'clock in the evening the musicians had installed the sound system and after a brief rehearsal, they were ready. So much noise, so much promotion in the Internet, and an uproarious detachment of the Latin and Cuban community of London packed the room, and warmed up the nerves of the musicians.

Cosa Latina?

Noviembre, 2005


La tarde se reflejaba hermosa en el Tames, donde los cisnes de la Reina y las personas disfrutando de un otoño tardío y del rojizo del ocaso, y el frío se hacía más presente y la neblina cubría el horizonte. Varios aviones al mismo tiempo se veían en el cielo, dejando una estela blanca como surco de futuro y en ellos aterrizaban en el Londres de la capital mundial de la cultura, los artistas de Cosa Latina.

Quien les relata, contagiado del entusiasmo de reencontrar a muchos amigos de antaño, había aterrizado en uno de los aviones de la Air Europa desde la Habana a Londres, un día antes.


Londres abre sus puertas cada día a múltiples festivales y conciertos, y la oportunidad de visitar un espacio del mundo de la comedia como el Goerge IV restaurante y su salon Headliners Comedy Club, donde los viernes se abarrota de público deseoso de disfrutar de la actuación en vivo de los comediantes, aseguran a los músicos el fondo financiero para continuar su arte, y abre la perspectiva de un mayor conocimiento de la vida cultural.

En este lugar, desde las seis de la tarde, los músicos instalaron el sistema de audio y tras un breve ensayo, listos. Tanto ruido, tanta promoción en internet, y una representación en tumulto de la comunidad latina y cubana, Londres abarrotaron el salón, y caldeaban los nervios de los músicos.


Cosa Latina - Música cubana en Londres
Cosa Latina - Cuban music in London  /  Cosa Latina - Música cubana en Londres
The characteristic Cuban hubbub along with the elegant clothing of the Cuban women and others present, the freshness of the surroundings and the refreshing beer, made us feel as if we were in a Cuban carnival and at the same time in one of the fine ballrooms in Cuba of the Society of Friends of Danzón and Son. El bullicio característico del cubano, se maquilló con la elegancia en el vestir de las cubanas presentes y de los demás invitados, la frescura del entorno y la cerveza refrescante, nos hizo sentir como en un carnaval cubano y a la vez en los salones de bailes en Cuba del Movimiento de Amigos del Danzón y el Son.

Bailando casino cubano en Londres
Dancing Cuban Casino in London  /  Bailando casino cubano en Londres
A unique moment was the meeting of the local SalsaPower correspondents, Angela Johnson from London and José Antonio Prades Hung from Santiago de Cuba (seated with friends), and in that exact moment, the maestro Keith Johnson took the baton and unleashed a memorable concert of Cuban music which included "Ajiaco Caliente", "Cocinando", and other themes which kept us warm for two hours. Un momento singular fue el encuentro de los Corresponsales locales de SalsaPower de Londres, Angela Johnson y de Santiago de Cuba, José Antonio Prades Hung. En ese momento, en coincidencia, el Maestro Keith Johnson tomó la batuta y desató un concierto de música cubana memorable desde Ajiaco cubano hasta cocinando y nos mantuvo calientes por dos horas.

El Corresponsal de Santiago de Cuba, José Antonio Prades Hung con la Corresponsal de SalsaPower en Londres, Angela Johnson y dos invitados.
 
The SalsaPower correspondent from Santiago, Cuba, José Antonio Prades Hung with the SalsaPower correspondent in London, Angela Johnson and two invitees. El Corresponsal de Santiago de Cuba, José Antonio Prades Hung con la Corresponsal de SalsaPower en Londres, Angela Johnson y dos invitados.
Cosa Latina, as this musical group is called, is a perfect reproduction of the Cuban musical format, made up of eight professional musicians from different countries and cultures and who have added up their musical mastery to deliver a great night.

   
    Piano and Director: Keith Robert Johnson, from England;
    Bongó (as well as: Campana, Claves and Güiro): Richard Katesmark, from England;
    Percussion (tumbadoras): Alejandro Martínez, from Argentina;
    Bass guitar: Gary Schuller, from Puerto Rico (New York);
    Trumpet: Dimitris Modupoulos, from Greece;
    Saxophone: Miguel Ramón, from Spain;
    Timbales: Nat Steele, from Colombia;
    and the unrivaled, beautiful, sexy and excellent singer and dancer Elizabeth Leyva,
    fromCuba.

Keith Johnson has successfully brought to London the Cuban musical spirit that he has gathered through his several continous years of living in the cities and villages of Cuba with musicians and Cuban people, performing in carnivals, concerts, clubs and and taking classes.


Today I was surprised because the musical arrangements of Cuban-style standards performed, ("Mambo Batiri", "Pensando en Ti", "Lágrimas Negras", "Tremenda Descarga", "Mi Negra", "Cuba Te Llama", "Moliendo Café", "Soñando", "Azúcar", and "El Cuarto de Tula") are the personal work of Keith Johnson himself, and that's why, in my opinion, we have listened and danced to a distinct and very Cuban music.

As I sat there, I conjured up the images of the Maestros Daniel Damian Vistel Powell, Francisco Salvador Ulloa Añasco and Ernesto Burgos. Keith Johnson has exchanged ideas with them, and played music with them, as well as forming a professional friendship, realizing the personal desire of doing his own musical arrangements of traditional Cuban Music, which his band is now playing.
Cosa Latina, como se llama el grupo musical, es una reproducción perfecta del formato musical cubano, pero integrado por ocho músicos profesionales venidos desde diferentes países y culturas y quienes han sumado su maestría musical para regalar a una noche feliz.

   
    Piano y Director: Keith Robert Johnson, desde Inglaterra;
    Bongó (además: Campana, Claves y Güiro): Richard Katesmark, desde Inglaterra;
    Percusión (tumbadoras): Alejandro Martínez, desde Argentina;
    Bajo (Bass guitar): Gary Schuller, desde Puerto Rico (New York);
    Trompeta: Dimitris Modupoulos, desde Grecia;
    Saxofón: Miguel Ramón, España;
    Timbales: Nat Steele, desde Colombia;
    y la inigualable, bella, sexy y excelente cantante y bailarina Elizabeth Leyva, desde Cuba.

Yo tengo la impresión personal que Keith Johnson logró extrapolar con éxito a Londres el espíritu musical cubano, que él atesora por sus varios años contínuos de convivencia en las ciudades y pueblos de Cuba con los músicos y el pueblo cubano, en carnavales, conciertos, peñas, y clases.


Hoy quedé sorprendido porque los arreglos musicales de los números antológicos de la música cubana, ("Mambo Batiri", "Pensando en Ti", "Lágrimas Negras", "Tremenda Descarga", "Mi Negra", "Cuba Te Llama", "Moliendo Café", "Soñando", "Azúcar", y "El Cuarto de Tula"), interpretados, son obra personal del propio Keith Johnson, y por eso a mi criterio hemos escuchado y bailado una música distinta y muy cubana.

Sentado en la butaca venía al recuerdo la imagen de los Maestros Daniel Damian Vistel Powell, Francisco Salvador Ulloa Añasco y Ernesto Burgos, con quienes Keith Johnson intercambió durante cientos de horas, y con quienes tocó música y la fibra de la amistad profesional y asimiló el deseo personal de hacer sus propios arreglos musicales de la música cubana, que interpretaría su orquesta.

Elizabeth Leyva, cantante de Cosa Latina en Londres
Elizabeth Leyva, Cosa Latina singer in London  /  Elizabeth Leyva, cantante de Cosa Latina en Londres
Elizabeth Leyva recreates with her melodic voice and energetic descarga, her interpretation of the songs of the 90's when she sang at the Restaurante Monserrate in Havana, accompanied by Cuban musical groups and dancers.


It is hard to know when Cosa Latina, which is truly "Cosa Cubana", will delight us again in Shakesperian London, but tonight this group has earned the musical certificate entitling them to call themselves "Cuban" by virtue of the way they made all present dance with abandon. It wasn't just the Cubans present, but all Latinos, British and other nationalities. We want to know when and where the next show will be!

SalsaPower will be there watching this phenomenon of Cosa Latina, and the other musical groups that cultivate the most authentic cultural and musical Cuban heritage throughout the world. They only need assure that they are authenticly Cuban and that they keep the music fresh and dance from their hearts.


Congratulations! Thank you!

Elizabeth Leyva recrea con su melódica voz y arrolladora descarga, sus interpetaciones de los años 90 cuando cantaba en el famoso Restaurante Monserrate de la Habana acompañando a agrupaciones musicales y danzarias cubanas.


Difícil es conocer cuando Cosa Latina, que es "Cosa Cubana", nos deleitará nuevamente en el Londres Shakesperiano, pero seguro esta noche la agrupación musical ha ganado la validación de su cubanía con el bailar desmedido de los cubanos, de los latinos, los ingleses y de los presentes desde el mundo, y quienes esperan conocer cuándo y dónde es la próxima?

SalsaPower estará presente en todos los rincones para asegurar este fenómeno de Cosa Latina, y de las demás agrupaciones musicales que por el mundo cultivan lo más auténtico del acervo cultural y musical cubano, y necesitan comprobarse en sus espacios el aire de cubanía y la frescura de escuchar buena música y de bailar con el corazón.

Felicidades, Gracias!

Cosa Latina? Cuban Music in London

 

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