Fania All Stars Concert in Lima, Peru 2011 / Concierto de Estrellas de Fania en Lima, Perú 2011

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Photos by/Fotos por: Hernán Zelaya and/y Arturo Guerra Correspondents, Chile /
Corresponsal de en Chile



Las Estrellas de la Fania en Lima, Perú, Marzo del 2011
Las Estrellas de la Fania en Lima, Perú, Marzo del 2011

San Marco Stadium
Saturday March 19, 2011

The hours pass and what we lived through on March 19, 2011 at the San Marcos stadium with the presentation of the Fania All Stars still seems like an incredible 3D movie. Until a year ago it seemed an impossible project, now we had it here, a few meters away, on a stunning stage equipped with modern equipment with lights and sound. Paquito Navarro, the veteran announcer arrived from New York, and took over the announcing of each one of the members of Fania. While he was reading the names, he emphasized that although it was sad waiting for forty years, we would be pleasantly rewarded with the performance of this super Salsa Orchestra.

The public, which had warmed up with the Orchestra of the people, Gilberto "El Pulpo" Colón, rubbed their hands and looked anxious. Musicians and singers shared the applause, the respect in its maximum expression, almost on an equitable basis. Although when Bobby Valentine got on stage, you could hear a chorus of fans: "Bobby, Bobby, Bobby...". The same thing happened when the maestro Johnny Pacheco got on stage. It was an amazing feeling seeing them all together and ready to start.

The canons of lights are pointing at the stage, then the public, returning to the stage and the hysteria takes us by storm when Bobby starts the "Descarga Fania" with that mythical turun tuntun the salseros know by memory. The beautiful thing is that this was live and now exclusively for us. Y oye / que rico suenan / las Estrellas de Fania. The horns were impeccable with Reynaldo Jorge, Lewis Kahn, Héctor "Bomberito" Zarzuela, Roberto Rodríguez Jr., who seized absolutely everything. The singers, Adalberto Santiago would be the driver in this first installment. The flirtatious moon over the stadium catches my attention and I think that the perfection of this concert is not the work of chance. The second song was "Dinamita" and the party continues. Next Adalberto making mischief and he will only withdraw to rest, telling us that the girl in the pentagram was a thief and that she should take off the mask. Deafening choruses, airs of the old Adalberto, Reggaeton, so as to get closer to young people, and spectacular guajeos that invited us to infinite enjoyment.

Estadio de San Marco
Sábado 19 de marzo de 2011

Pasan las horas y lo vivido el día 19 de marzo, 2011 en el Estadio de San Marcos con la presentación de Fania All Stars aún parece una increíble película en 3D. Lo que hasta hace un año parecía un proyecto imposible, ahora lo teníamos ahí, a unos metros, en una impresionante tarima provista de modernos equipos de luces y de sonido. Paquito Navarro, el veterano locutor llegado desde Nueva York, se encargó de anunciar a cada uno de los integrantes de Fania. Mientras iba leyendo los nombres, hacía hincapié en que la triste espera de cuarenta años sería gratamente recompensada con la actuación de esta súper orquesta salsera.

El público, que había calentado motores con la orquesta de La Gente, de Gilberto "El Pulpo" Colón, se frotaba las manos y esperaba ansioso. Los aplausos, el respeto en su máxima expresión, se los repartieron casi de manera equitativa los músicos y cantantes. Aunque cuando se presentó a Bobby Valentín se logró escuchar un coro de la fanaticada: "Bobby, Bobby, Bobby…". Lo mismo ocurrió cuando salió a la tarima el maestro Johnny Pacheco. Fue increíble la sensación de verlos a todos juntos y listos para el arranque.

Los cañones de luces apuntan al escenario, luego al público, regresan al escenario y la histeria nos toma por asalto cuando Bobby arranca la "Descarga Fania" con ese mítico 'turun tuntún' que los salseros conocemos de memoria. Lo lindo es que este sonaba en vivo y ahora en exclusiva para nosotros. Y oye / que rico suenan / las Estrellas de Fania. Los bronces impecables de Reynaldo Jorge, Lewis Kahn, Héctor "Bomberito" Zarzuela, Roberto Rodríguez Jr., se apoderaron absolutamente de todo. En las voces, Adalberto Santiago sería el conductor en esta primera entrega. La Luna coqueta sobre el Estadio me llama la atención y pienso que la perfección de este concierto no es obra de la casualidad. El segundo tema fue "Dinamita" y la fiesta continúa. Sigue Adalberto haciendo de las suyas y solo se retiraría al descanso contándonos que la chica del pentagrama era una bandolera y debía, necesariamente, quitarse la máscara. Coros ensordecedores, aires de reggueaton del viejo Adalberto, como para acercarse a los jóvenes, y guajeos espectaculares que invitaban al goce infinito.

Martín Gómez Valdivieso con Ismael Quintana, antes del show histórico
Martín Gómez Valdivieso con Ismael Quintana, antes del show histórico.
Martín Gómez Valdivieso with Ismael Quintana before the historic show.


His Majesty, Quintana

One of the most anticipated voices was Ismael Quintana. When they first announced the arrival of Fania to Peru his name wasn't on the list. Days passed and they were able to include the master on the list of soneros. Those of us who knew that recently he had been in poor health and that his desire to come to Lima was stronger, understood everything what he could be thinking at that time, when it was his turn to sing with the great band who were behind him, but he knew very well. "Mi debilidad", "Puerto Rico – Adoración" were the chosen themes. To see how the master looked and how he faced the soneo firmly was overwhelming. His infinite debili-debili-debili-debili (in "Debilidad") was a challenge no matter how you looked at it. Gratitude, we only had gratitude for the master. And we remained standing to applaud his courage.

Shift to another giant, Cheo Feliciano, and "Los entierros" (my poor poor people, when you cry is when you really feel it). He hasn't aged a bit. Every day, like Carlos Gardel, he sings better. We know him very well and his empathy with the Peruvian public is long-standing. Now we had him here with the mother orchestra of the seventies salsa and that was a luxury. "Anacaona" and "El Ratón" completed his repertoire.

Alfredito De La Fe on the violin was enormous. The same with Larry Harlow and Papo Lucca, who alternated each in a corner. At times Larry stopped and stood to one side of the stage, as one who delights in looking at long time friends, with a smile that painted their happiness.

Now comes Ismael Miranda, and with him came "María Luisa". Strong, masterful interpretation, exact soneo and a 'Chimpun Callao' to find the response from locals. Next was "Borinquen tiene montuno" and finally, "No me digas que es muy tarde".

The beasts were there

Richie Ray and Bobby Cruz, special guests for this presentation of Fania All Stars, burst on the scene and brought with them their "Ahora vengo yo", "Jala, jala" and "Sonido bestial". Amazing how Bobby keeps his voice intact, with those high tones. Richie at the piano, with the elegance that we know, looking to make a classical music pairing with the Latin. Both spectacular. And all the Fania accompanying the beloved beasts of salsa.

It was already past midnight, already it was Sunday and the magic between audience and Orchestra had not yet broken. They were calling for more and more. Forty years is nothing, they said out there. And the "Quítate tú" was swift. Although first a prelude with the "Flor de la Canela" with Alfredo De La Fe in charge and that provoked a thunderous applause.

Now yes, all the singers return to the stage and together to sing the historical classic soneo "Quítate tú" (pa' ponerme yo). And even Pacheco returns - halfway through the show he had left the post to Isidro Infante - and he even gave us two improvisations. At this point the emotional charge could have easily provoked more than one heart attack. Fortunately we have no news that this has occurred. Who did need to stop was an elegant lady with a mini skirt who fell to her chair because of excess drink. Her boyfriend - excited - remained in on his feet and shouting that he loved all the Fania. Anecdotes like this could be counted by the dozens at this point.

A tribute for your absence

Celia Cruz, Héctor Lavoe, Barry Rogers, Pete "El Conde" Rodríguez, Santos Colón were not there physically, but the brotherhood of the Fania had them present. Their names and photos of that glorious time, of those early years of salsa appeared on giant screens. What came afterwards was another emotional moment, especially understanding the solid romance between Peruvians and Héctor Lavoe. The Fania presented a forceful Potpourri which included "El Rey de la Puntualidad", "El Cantante" and "Mi Gente".

Su majestad, Quintana

Una de las voces más esperadas fue Ismael Quintana. Incluso, en el primer anuncio de la llegada de Fania al Perú no estaba su nombre. Pasaron los días y se logró incluir al maestro en la plantilla de soneros. Quienes sabíamos que hace poco había estado mal de salud y que sus deseos de venir a Lima pudieron más, entendíamos todo lo que podía estar pensando el maestro en ese momento, en el momento de su intervención, de su turno para cantar con la bandota que tenía atrás, pero que él conocía muy bien. "Mi debilidad", "Puerto Rico – Adoración" fueron los temas elegidos. Ver al maestro cómo se lucía y enfrentaba el soneo con firmeza fue sobrecogedor. Su infinito debili-debili-debili-debili (en "Debilidad") era retador por donde se le mire. Gratitud, solo nos quedaba eso, gratitud con el maestro. Y nos quedaba aplaudir de pie su coraje.

Turno para otro gigante, Cheo Feliciano, y "Los entierros" (de mi pobre gente pobre, cuando se llora es que se siente de verdad). Por él no pasan los años. Cada día, como Carlos Gardel, canta mejor. Lo conocemos muy bien y su empatía con el público peruano es de muchos años. Ahora lo teníamos con la orquesta madre de la salsa setentera y eso era un lujo. "Anacaona" y "El Ratón" completaron su repertorio.

Alfredito De La Fe en el violín estuvo enorme. Lo mismo Larry Harlow y Papo Lucca, quienes alternaban cada uno en una esquina. A ratos Larry se paraba y se ubicaba a un lado del escenario, como quien se deleita mirando a los amigos de siempre, con una sonrisa que pintaba su felicidad.

Ahora que venga Ismael Miranda y con él llegó "María Luisa". Fuerza, magistral interpretación, soneo exacto y un 'chimpun Callao' para buscar la respuesta de los porteños. Siguió con su "Borinquen tiene montuno" y, finalmente, "No me digas que es muy tarde".

Llegaron las bestias

Richie Ray y Bobby Cruz, invitados especiales para esta presentación de Fania All Stars, irrumpieron en la escena y trajeron consigo su "Ahora vengo yo", "Jala, jala" y el "Sonido bestial". Increíble cómo Bobby mantiene su voz intacta, con esos tonos altísimos. Richie en el piano, con la elegancia que le conocemos, buscando que la música clásica haga maridaje con la latina. Ambos espectaculares. Y toda la Fania acompañando a las bestias queridas de la salsa.

Habíamos pasado la medianoche, ya vivíamos el domingo y la magia entre público y orquesta no se rompía. Se pedía más y más. Cuarenta años no es nada, decían por ahí. Y el "Quítate tú" no se hizo esperar. Aunque primero un preludio con la "Flor de la Canela" a cargo de Alfredo De La Fe y que provocó un estruendoso aplauso.

Ahora sí, todos los cantantes de regreso a la tarima y juntos a protagonizar el histórico soneo del clásico "Quítate tú" (pa’ ponerme yo). E incluso Pacheco regresa –a mitad del show le había dejado la posta a Isidro Infante – y hasta se da maña para regalarnos dos improvisaciones. A estas alturas la carga emocional pudo haber provocado más de un paro cardíaco. Felizmente no tenemos noticias de que ello haya ocurrido. La que sí necesitaba pararse era una elegante dama con minifalda que se caía a la silla por exceso de bebida. El novio –entusiasmado– seguía en lo suyo y gritando que amaba a toda la Fania. Anécdotas como esta deben contarse por decenas a estas alturas.

Un homenaje para tu ausencia

Celia Cruz, Héctor Lavoe, Barry Rogers, Pete "El Conde" Rodríguez, Santos Colón no estuvieron físicamente, pero la Hermandad Fania los tuvo presente. En las pantallas gigantes aparecieron sus nombres y fotos de aquella época gloriosa, de aquellos primeros años de la salsa. Lo que vino luego fue otro momento emotivo, entendiendo especialmente el sólido romance entre los peruanos y Héctor Lavoe. La Fania presentó un contundente potpurrí que incluyó "El Rey de la Puntualidad", "El Cantante" y "Mi Gente".

Larry Harlow en piano, antes de recibir el tortazo en la cara para su cumpleaños
Larry Harlow en piano, antes de recibir el tortazo en la cara para su cumpleaños
Larry Harlow on piano, before he got a cake thrown in his face for his birthday


Euphoria manifested in intense cries, feeling was reflected in tears, time expressed in dance. Thus this mix of Héctor Lavoe, lived while we almost already at the end of the historic concert. The public at this point was on the ropes in a quadrangle where the Fania had hit hard. And precisely, was missing a final theme that allowed us to see all those artists in a jam session, just like when the concert began. The chosen theme was "Ponte duro" and San Marcos began to vibrate for the umpteenth time. The legendary Roberto Roena left his bongo and began to dance, Larry Harlow had already received a cake in the face in honor of his birthday. Bobby Valentin, Eddie Montalvo, Nicky Marrero and the world elite of the horns of salsa were ready for the final blow. Finely calculated improvisation, talent that has brought them back to the time and delivery on the stage that we will never forget.

Euforia manifestada en gritos intensos, sentimiento reflejado en lágrimas, algarabía expresada en baile. Así se vivió este mix de Héctor Lavoe, mientras ya casi llegábamos al final del histórico concierto. El público, a estas alturas, estaba contra las cuerdas en un cuadrilátero donde la Fania había golpeado duro. Y, precisamente, faltaba un tema final que nos permita ver a todo ese contingente de artistas en una sesión de descarga, tal como empezó el concierto. El tema elegido fue "Ponte duro" y San Marcos empezó a vibrar por enésima vez. El legendario Roberto Roena dejó el bongó y se puso a bailar, Larry Harlow ya había recibido un tortazo en la cara en homenaje a su cumpleaños. Bobby Valentín, Eddie Montalvo, Nicky Marrero y la élite mundial de los metales más bravos de la salsa se prepararon para la estocada final. Improvisación finamente calculada, talento que le ha sacado la vuelta al tiempo y una entrega en la tarima que jamás olvidaremos.

The Fania All Stars in Lima, Perú, March 2011

March 19 should be, from now on, the Fania Day in Peru, the day that marked a before and after in the life of many people, the day that forced even me to rethink my existence and what was left for me to live for. The Fania All Stars said goodbye to the public, although the party continued in the stands. The hugs and meeting with friends, people chanting the names of the musicians out of the stadium. The concert had long surpassed expectations. Dawn surprised us in Callao, still commenting on what had happened. This was not a concert, I concluded. This seems more like a film with great actors, the Fania All Stars and the vibrant Lima public after 40 years.


El 19 de marzo debería ser, en adelante, el día de la Fania en Perú, el día que marcó un antes y después en la vida de muchas personas, el día que obligó hasta a replantearme mi existencia y lo que me queda por vivir. La Fania All Stars se despidió del público, aunque la fiesta continuó en las graderías. Vinieron los abrazos y el encuentro con amigos de siempre, la gente coreando los nombres de los músicos a la salida del Estadio. El concierto había superado largamente las expectativas. El amanecer nos sorprendió en el Callao, todavía comentando lo que había ocurrido. Esto no fue un concierto, concluí. Esto más parece una película con grandes protagonistas, la Fania All Stars y el vibrante público limeño que se sacó el clavo luego de 40 años.


Fania All Stars concert en Lima, Perú 2011


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