Festival del Callao 2005

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IX Callao Salsa Festival
August 20, 2005

Salsa, sabor and memories in Callao at the Callao Salsa Festival in Lima, Peru, 2005

Last August 20th, the port of Callao celebrated its 169th anniversary and how could it be any other way, they did it with salsa! Viti Ruíz and Andy Montañez were in charge of the banquet accompanied by Beto Villena's orchestra and  La Selecta with Raphy Leavitt as well as El Gran Combo de Puerto Rico.

The people danced, drank and enjoyed. There were no excuses to stay home. The tickets cost only five soles (less than $3) with an appetizing mix of musicians who were responsible for the success of a Festival that has formed part of the history of salsa in Peru.

IX Festival de la Salsa Chimpún Callao
20 de agosto del 2005

Salsa, sabor y recuerdos en el Callao en el Festival del Callao en Lima, Perú, 2005

El último 20 de agosto el puerto del Callao celebró su 169 aniversario y como no podía ser de otra manera, lo hizo con sabor a salsa. El banquete estelar estuvo a cargo de
Viti Ruíz y Andy Montañez acompañados por la orquesta de Beto Villena, La Selecta de Raphy Leavitt y El Gran Combo de Puerto Rico.

Y el pueblo bailó, bebió y gozó. No hubo pretextos para quedarse en casa. El ticket a solo cinco soles (menos de 3 dólares) y un apetecible cartel que fueron determinantes para el éxito de un Festival que se ha metido por la puerta grande a la historia de la salsa en el Perú.

Sammy Marrero en el Festival del Callao en Lima, Perú, 2005
Sammy Marrero

It all started very early. At 5 in the afternoon I was witness as they warmed up with Peruvian orchestras and hosted by the legendary Carlos Loza. Sandunga, de Comas; Combinación Perfecta of Callao; and Latin Power, from San Juan de Miraflores were the groups that made us stand up and take notice. The presentation of the Peruvian singer Julio Bravo, who had much success in San Francisco - made a pleasing impression. I hope his material could be heard more in Lima. Pacho Hurtado and the orchestra Sonido Latino reminded us once again of Héctor Lavoe and get ready because the main course was about to be served.

Around 9 o'clock Viti Ruíz came out in front with the orchestra of Beto Villena, which sounded perfect. "Desnúdate mujer", "Mi libertad" and "Bailando" burst forth amongst the fans who have not forgotten the so-called "father of Salsa". Ana María and Marina - two friends who were visiting the Chalaco colossus for the first time  - saw for themselves the raging love the locals have for their idols. These people do live it. And Viti lashes out with "Viajera", "Qué se mueran de envidia" and "La rueda". Villena, directing the winds section with the skill of someone who has a master's degree incited Viti in the mambos. The singer, who doesn't hide his emotion, said goodbye to the grateful people who renew their affection to their brother. As it had to be.

At this point Yahuar Huaca had welcomed more than 30 thousand souls. Beer in plastic containers, sliding easily down the throats of the thirsty crowd. Circles of young people and adults, neighborhood kids and entire families, everyone at your party, the most important Salsa party of the country. We rub our hands together in anticipation as La Selecta with Raphy Leavitt climb up on stage. This is another feeling. The feeling that Sammy Marrero puts forward pierces the veins of anyone who calls themself a true salsero. The lyrics of the songs move the environment. Police and members of 911 security control - with little criterion - the frenetic crowds. The musical trance created by La Selecta almost require a sociological study. The songs, "Mi Barrio", "Somos el son", "La cuna blanca" and "Siempre alegre" reverberate throughout the stadium. But, without a doubt, "Payaso" is almost the anthem of this port of the Pacific which overflows with feeling and passion for the pounding rhythm.

Henry Santiago and Tony Rivas completed the Puerto Rican repertoire with songs such as "La Cosquillita" and "Como el moriviví". What luxury! The Group says its goodbyes with "Soldado", in a huge percussive display lead by the great Julito Díaz.

Todo empezó muy temprano. A las 5 de la tarde este redactor fue testigo cómo se calentaban los motores con las orquestas peruanas y con la animación del legendario Carlos Loza. Sandunga, de Comas; Combinación Perfecta, del Callao; y Latin Power, de San Juan de Miraflores son agrupaciones para tomar en cuenta. La presentación del sonero peruano Julio Bravo - quien triunfa en San Francisco - dejó una grata impresión. Ojalá su material discográfico pueda difundirse más en Lima. Pacho Hurtado y la orquesta Sonido Latino nos recordaron una vez más a Héctor Lavoe y a prepararse que el plato de fondo está por servirse.

Alrededor de las 9 de la noche Viti Ruíz salió al frente junto a la orquesta de Beto Villena que sonó perfecta. "Desnúdate mujer", "Mi libertad" y "Bailando" irrumpieron en medio de una fanaticada que no olvida al denominado "Papá de la Salsa". Ana María y Marina - dos amigas que visitaban por primera vez el coloso chalaco - sorprendidas comprobaron el embravecido cariño que los porteños le tienen a sus ídolos. Esta gente sí la vive. Y arremete Viti con "Viajera", "Qué se mueran de envidia" y "La rueda". Y Villena ahí, dirigiendo con una maestría la sección de vientos y provocando
a Viti en los mambos. El cantante, que no disimula su emoción, se despide agradeciendo a un pueblo que le renueva el cariño a su hermano. Como tenía que ser.

A estas alturas el Yahuar Huaca ya acogería a más de 30 mil almas. La cerveza, en envase de plástico, resbalaba generosa en la masa sedienta. Círculos de jóvenes y adultos, muchachitos de barrio y familias enteras, todos en su fiesta, en la fiesta salsera más importante del país. Nos frotamos las manos y sube al escenario La Selecta de Raphy Leavitt. Esto es otro feeling. El sentimiento que derrocha Sammy Marrero perfora las venas de todo el que se precie salsero de verdad. Las letras de las canciones mueven el ambiente. La policía y los miembros de seguridad 911 controlan -con poco criterio- el frenetismo. El trance musical que provocan los temas de La Selecta requieren casi un estudio sociológico. Retumban "Mi Barrio", "Somos el son", "La cuna blanca" y "Siempre alegre". Pero, sin duda, "Payaso" es casi el himno de este puerto del Pacífico que derrocha sentimiento y pasión por el ritmo fuerte.

Henry Santiago y Tony Rivas completaron el repertorio
boricua con temas como "La Cosquillita" y "Como el moriviví". Qué lujo. La agrupación se despidió con el "Soldado", en un enorme exhibición percusiva liderada por el gran Julito Díaz.

Andy Montañez en el Festival del Callao en Lima, Perú, 2005
Andy Montañez

Then it is Andy Montañez's turn and the overflowing Yahuar Huaca resembles a boiling cauldron. Salsa and memories, memories and longing for these stars who were forged in the 60s and 70s, and who, during the first half of the 21st century, reclaim their status. "Cantante errante", "Payaso", "Casi te envidio", "Me gusta", heard in the voice of a full sonero. Villena deserves another round of applause, he was right on target. "Las Hojas Blancas" is next - a golden memory. Montañez approaches and touches Sir Lucho Rospigliosi's hair - "The Patriarch of Salsa". Montañez dedicated the song to Rospigliosi and creates an historic moment. One more and "Julia" is the final blow for dancers of the old guard. In the press area, they let loose too. Eloy raises his glass of rum and Miguel celebrates in an embrace of friendship with whomever he comes across.

Llega el turno para Andy Montañez y el copadísimo Yahuar Huaca se asemeja a una caldera hirviente. Salsa y recuerdos, sí recuerdos y añoranzas por estas estrellas que se forjaron en los años 60 y 70, y que en el primer lustro del siglo XXI reclaman su vigencia. "Cantante errante", "Payaso", "Casi te envidio", "Me gusta", se escuchan en la voz de un sonero completo. Villena merece otro aplauso, estuvo muy acertado en el acompañamiento. Un recuerdo de oro y suena "Las Hojas Blancas". Montañez se acerca y le toca la cabellera a don Lucho Rospigliosi, "El Patriarca de la Salsa". Le dedica el tema y la escena se convierte en historia. Una más y "Julia" es la estocada final para los bailadores de la vieja guardia. En la zona de prensa, los colegas también se contagian. Eloy brinda con un copa de ron y Miguel celebra en un abrazo de amistad con quien encuentra a su paso.

El Gran Combo de Puerto Rico en el Festival del Callao en Lima Perú, 2005
El Gran Combo de Puerto Rico

Everything is ready and El Gran Combo de Puerto Rico is present. Having just turned 78, the great Rafael Ithier gives the order and "El Matrimonio" begins to sound. Then came "El aguacero", "Brujerías" and several of those classics that one holds in the private collection at home. Without a doubt, the highlight - and until today they are still talking about it - was when Andy Montañez climbed on stage and lashed out with the soneo "Ojos chinos". It was a Kodak moment and a gift which many had hoped for. But there were more and Andy wanted to leave us with the emblematic "Un verano en Nueva York". The crowd went wild.

Tremendous musical embrace. Until 4:10 in the morning the two final songs of the Festival: "Así son" and "Trampolín" were still playing. Although the style of the University of Salsa (post Andy and Pellin Rodríguez) is characterized as spicy rather than hard, everyone was happy with it and I'm sure the Chalaco people also.

Todo listo y El Gran Combo de Puerto Rico dice presente. A sus 78 años, recien cumplidos, el gran Rafael Ithier da la orden y suena "El Matrimonio". Luego vendrían "El aguacero", "Brujerías" y varios de esos clásicos que uno atesora en la colección particular de la casa. Sin duda, el momento cumbre -y hasta hoy comentado- fue cuando Andy Montañez sube a la tarima y arremete con el soneo en "Ojos chinos". Escena para la postal y regalo que muchos esperaban. Pero había más y Andy quiso despedir el breve encuentro con el emblemático "Un verano en Nueva York". Qué histeria la que se formó.

Tremendo abrazo musical. A las 4.10 de la mañana sonaron los dos temas finales del Festival: "Así son" y "Trampolín". Si bien, el estilo de la Universidad de la Salsa (post Andy y Pellín Rodríguez) se caracteriza por ser picante antes que dura, el corazón quedó contento con lo visto y estoy seguro que el pueblo chalaco también.

Festival del Callao 2005

 

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