XIII Festival de la Salsa Chimpún Callao
Festival del Callao 2009, Lima Perú

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The Callao Salsa Festival is over and I still have some doubts. I have the feeling that it was not a round, complete edition. And I don't mean just the music. Let's go by parts: the lineup of artists was confirmed just a month before the event. The list did not offer the desired balance to turn up the heat that drives the audience. Terminó el Festival de la Salsa Chimpún Callao y me quedo con ciertas dudas. Tengo la sensación que no se trató de una edición redonda, completa. Y no me refiero solamente a lo musical. Vayamos por partes: el cartel de artistas se confirmó faltando menos de un mes para la realización de la actividad. Y esta lista no mantuvo el equilibrio deseado como para encender la mecha salsera en el público asistente.
Luis Perico Ortiz y Rafael de Jesús

Although Ray de La Paz, Kim de los Santos, Luis Perico Ortiz - with singer Rafael de Jesus-, the New York Salsa with Lucho Cueto and La Sonora Ponceña showed that they can incite the dancers of the first port, we cannot say the same of Luis Enrique, who in the last song was practically booed off the stage.

The question is where was the producer of the event? Although each year is better than the previous edition, this time I think there were various deficiencies, especially in broadcasting. However, the person who was highly touted was the regional President, Alex Kouri, who appeared on giant screens at the Festival with two political commercials. Completely out of tune.

But let's get back to the music. I arrived at the Yahuar Huaca Stadium at about 7 o'clock. Pablo Villanueva "Melcochita"  was impeccable with Punto Cubano.  We were surprised to see our collegue Oscar Huapaya on the wind instruments. He did very well. Minutes later Team Salsa Orchestra presented a good classical repertoire ("Señor Sereno", "PeriquitoPin Pin" and others). The female vocalist of the group surprised us with her energy and air of self-assurance. The invited sonero of the group was the chalaco Chaney, who in one of his verses paid tribute to Julio Barreto. The audience applauded the proclamation.

Mr. Elegance
The international set with the New York Salsa All Stars in the lead fell short. Kim de los Santos with its "Tomatero" reminded us that they are still in vogue. However, it was Ray de la Paz who - in the opinion of SalsaPower - excelled and catapulted himself as the best of the Festival. He played "Mentirosa", "Lluvia", "Fuerza gigante" and "La rumba soy yo". He danced elegantly and dominated the stage. He also directed a few words to the chalacos. And the tremendous applause he received was the result of a special connection between the singer and his people. At the end he even played the Congas. The accompaniment of Lucho Cueto and his band was masterful.

Then it was Luis "Perico" Ortiz's turn with his singers and  Henry Santiago and Rafael de Jesús and they lit up the night. Listening to "Sentimiento de un Latino", "Tin Marín" and "De patitas" was a nostalgia trip, a trip to the most intimate grounds of the best salsa. And the master "Perico" letting loose in a way that should really be worthy of recognition.

Si bien, Ray de La Paz, Kim de los Santos, Luis Perico Ortiz -con su cantante Rafael de Jesús-, la New York Salsa de Lucho Cueto y la Sonora Ponceña, demostraron que calan en el bailador del primer puerto; no podemos decir lo mismo de Luis Enrique, quien en la última canción fue prácticamente pifiado.

La pregunta es ¿dónde estuvo el productor de la actividad? Si bien cada año se trata de mejor la edición anterior, esta vez creo que saltaron a la vista varias deficiencias, especialmente de difusión. Sin embargo, quien sí estuvo muy promocionado fue el presidente regional, Alex Kouri, quien no escatimó en aparecer en las pantallas gigantes del Festival con sendas propagandas políticas. Totalmente desatinado.

Pero vamos a la música. Llegué al estadio Yahuar Huaca a eso de las 7 de la noche. Impecable Pablo Villanueva "Melcochita" con el grupo Punto Cubano. Nos sorprendió ver al colega Oscar Huapaya en los vientos. Lo hizo muy bien. Minutos después la orquesta Team Salsa presentó un repertorio bien clásico ("Señor Sereno", "Periquito Pin Pin" y otros). La voz femenina de la agrupación sorprendió con su energía y aires de desenfado. El sonero invitado de la agrupación fue el chalaco 'Chaney', quien en uno de sus versos le rindió homenaje a Julio Barreto. El respetable aplaudió ese pregón.

Mr. Elegancia
El bloque internacional con la New York Salsa All Stars a la cabeza estuvo a la altura. Kim de los Santos con su "Tomatero" nos recordó que todavía está vigente. Sin embargo, fue Ray de la Paz quien -en opinión de SalsaPower- se lució y se catapultó como lo mejor del Festival. Interpretó "Mentirosa", "Lluvia", "Fuerza gigante" y "La rumba soy yo". Demostró mucha elegancia en el baile y dominio de escena. También le dirigió unas palabras a los chalacos. Y el enorme aplauso que recibió fue el resultado de una sintonía especial entre el cantante y su pueblo. Al final hasta se dio maña para tocar las tumbadoras. El acompañamiento de Lucho Cueto y su banda fue magistral.

El turno de Luis "Perico" Ortiz llegó y con sus cantantes Henry Santiago y Rafael de Jesús encendieron más la noche. Escuchar "Sentimiento de un Latino", "Tin marín" y "De patitas" fue un viaje a la nostalgia, un viaje a los predios más íntimos de la mejor salsa. Y el maestro "Perico" descargando con una clase que realmente debería ser digna de todo reconocimiento.

Luis Enrique

Luis Enrique, who arrived after several years' absence from Peru, took the stage amidst many expectations. And really started off well with three themes that were hits at the end of the 1980s. However, then the public had cooled off. That disconnect would cause at the end - as stated above - that the artist left the stage in the midst of an embarrassing whistling.

Luis Enrique, quien llegaba después de varios años al Perú, subió al escenario con muchas expectativas. Y realmente arrancó muy bien con tres temas que nos remontaron a finales de los años 80. Sin embargo, luego el público se enfrió. Esa desconexión provocaría que al final -como lo dijimos anteriormente- el artista se fuera en medio de un bochornoso silbido.

Papo Luca de la Sonora Ponceña y Lucho Cueto

The Sonora Ponceña
The Sonora Ponceña closed the festival. Led by Papo Luca they were like a Swiss watch. From the famous "La Pollera Colorá" in sober salsero arrangement up to the classic "Yambeque" all his songs were accompanied by the audience singing them and danced from beginning to end. I saw a French reporter running from one side to another taking the best shots, a chalaco dancer doing ropes with his body and an entire generation of youth stressing - once more-that, in the case of Héctor Lavoe, he is almost a chalaco himself. The children of Ponce closed with "Fuego en el 23" and the festival came to an end.

Yahuar Huaca stadium was not full as other years. Just 15 to 20 thousand people, when we are accustomed to see twice as many people. Did the drizzle deter the chalacos? Were they scared of catching the flu? I particularly don't believe in any of the two hypotheses. Do you?

La Sonora Ponceña
El festival lo cerró la Sonora Ponceña. Los dirigidos por Papo Luca funcionan como un reloj suizo. Así, desde la famosa "La Pollera Colorá" en sobrio arreglo salsero hasta el clásico "Yambeque" todos sus temas se corearon y bailaron de principio a fin. Vi a un reportero francés correr de un lado a otro sacando las mejores placas, un bailarín chalaco haciendo maromas con su cuerpo y una tribu de jóvenes recalcando -una vez más- que, por si acaso, Héctor Lavoe es casi chalaco. Los hijos de Ponce cerraron con "Fuego en el 23" y el festival llegó a su fin.

El estadio Yahuar Huaca no estuvo lleno como otros años. Apenas 15 a 20 mil personas, cuando nos hemos acostumbrado a ver el doble de público. ¿La garúa acobardó a los chalacos? ¿el temor a un contagio de influenza los desanimó? Particularmente no creo en ninguna de las dos hipótesis. ¿Usted?

Festival del Callao 2009

 

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