Fiestas Patronales 2004

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Fiestas Patronales en Orlando, Florida, mayo 14, 15, 16 del 2004.
Fiestas Patronales en Orlando, Florida, mayo 14, 15, 16 del 2004.

We folks from Latin America, especially the Puerto Ricans, love our town festivals, the warmth of our people, the typical food, and above all else, our flavorful music. When we live a long way from our homeland, these little things seem to take on more meaning and we don't pass up the chance to gather together when the opportunity presents itself.

The most recent opportunity was on the 14th, 15th and 16th of May, 2004 at Outlet Park on International Drive in Orlando Florida for the celebration of the real Fiestas Patronales in true Latin style just like we like it, with culture and hispanic heritage overflowing everywhere.

This is the first time that an event such as this has taken place in Orlando since usually this sort of public show is a one-day event. But this time round we had three days to do what we back home in Puerto Rico call, "guarachar y gozar" (to dance and enjoy, loosely translated). There was entertainment for the entire family, from carnaval rides as is traditional in all of the fiestas patronales, horse races, typical food from all over, including Puerto Rico, Venezuela, Honduras, Colombia and many other places, as well as music from several international bands as well as local ones.


These festivals began on Friday, May 14th with the participation of the Puerto Rican Power orchestra, which got everyone there up on their feet and dancing until almost 11:00 p.m.

Then on Saturday the 15th I had the pleasure to see the philosopher of rap, Vico-C perform. He was recently released from jail where he had completed his sentence for driving with a suspended license and possession of drugs. The rapper, who has more than 14 years of artistic experience, was thrilled to be back on stage doing what he loves most, rapping!


Then, Mr. Andy Montañéz and his band got up on stage. Accompanying this salsa star, who had once been a part of the Fania All-Stars, were his children, Andycito and Harold.

Andy's show was excellent and as always, he was very proud to be able to share his music all over. The dancers took off on a nostalgia trip when Andy began to sing, "Las hojas blancas", "Aquí el que baila gana" and "Un verano en Nueva York", a song he once sang together with the Gran Combo de Puerto Rico many years ago.


And to finish the show off, near the end of the presentation of the Niño de Trastalleres as we call him in Puerto Rico, Mr. Pavarotti of the Salsa, Tito Nieves himself appeared. Tito showed off his powerful and melodic voice by singing songs that have made him world famous such as, "Le gusta que la vean", "Niño celoso" and "I like It Like That". It is also noteworthy because this is the first time he has been back on stage since the untimely passing of his son, Ommi, who lost his battle against cancer in New York several weeks ago. In spite of the adversity, and having gone through very difficult and painful times, this professional gave his all to the public and maintained his energy at the highest level until the evening was over.

On Sunday, the last day of this great festival, the musical banquet was incredible. To begin with, the public was able to enjoy a show with the rappers, Nicky Jam, Baby Rasta and Gringo, who performed songs from the infectious rhythm known as reggaetón. These energetic artists got virtually all of the 15,000 people there up on their feet and dancing. During the entire three day event there were more than 30,000 people who attended this event.


The variety of performers was what set this event apart since right after the reggaetón folks, the Dominican band known as Los Toros Band took over the stage. Headed by Torito as Héctor Acosta is lovingly called in Santo Domingo, they filled the air with merengue and a lot of bachata. They played several of their most popular numbers, among them, "Mi niña", "Cómo te olvido" and "Pasito lento".

Nosotros los latinoamericanos, en especial los puertorriqueños, gustamos de las fiestas de pueblo, del calor de nuestra gente, de la comida típica y por sobretodas las cosas, de nuestra música sabrosa. Al vivir lejos de nuestra tierra, estos "gustitos" se valoran un poco más y no perdemos tiempo a la hora de pasar un rato junto a los nuestros cada vez que se presenta la oportunidad.


Y ésta oportunidad se presentó el pasado 14, 15 y 16 de mayo, 2004, en el “Outlet Park” de International Drive en Orlando, Florida con la celebración de unas verdaderas Fiestas Patronales al estilo latino que tanto nos gusta, derrochando cultura y herencia hispana por todos lados.

Esta es la primera vez que un evento como éste se lleva a cabo en la ciudad de Orlando, ya que generalmente se presentan este tipo de espectáculos al publico, pero solo por un día. En este caso tuvimos la oportunidad de disfrutar de tres días para como dicen en mi lindo Puerto Rico "guarachar y gozar". Hubo entretenimiento para toda la familia, desde máquinas y juegos de carnaval para los niños como es tradicional en todas las fiestas patronales, juegos de "picas" (carreras de caballos), comida típica de todas partes, incluyendo Puerto Rico, Venezuela, Honduras, Colombia y muchos otros, además de la música de varias orquestas internacionales y del patio.


Estas fiestas de pueblo dieron comienzo el Viernes 14 de mayo con la participación de la orquesta Puerto Rican Power la cual puso a los asistentes a bailar la salsa sabrosa hasta casi las 11:00 p.m.

Luego el sábado 15 tuve el placer de disfrutar del filósofo del rap Vico-C quien recientemente fue dejado en libertad, luego de haber cumplido sentencia en una institución carcelaria de la ciudad de Orlando por manejar con licencia suspendida y posesión de drogas. El rapero quien tiene más de 14 años de carrera artística se mostró sumamente emocionado de estar nuevamente en tarima, haciendo lo que tanto le apasiona… “rapiar”.

Seguido de este, llegó a tarima el Sr. Andy Montañéz y su orquesta. Acompañando a este astro de la salsa quien formó parte de la Fania All-Stars, se encontraban sus hijos Andycito y Harold.


La presentación de Andy fue excelente, y como siempre muy orgulloso de poder llevar su música a todas partes. Los bailadores se dieron gusto y se embarcaron en un viaje de recueros cuando Andy comenzó a interpretar "Las hojas blancas", "Aquí el que baila gana" y "Un verano en Nueva York", tema que vocalizó junto al El Gran Combo de Puerto Rico hace muchos años.

Y para terminar el espectáculo al finalizar la presentación del Niño de Trastalleres como le llamamos en Puerto Rico, llegó a las tablas el Pavarotti de la Salsa… Tito Nieves. Tito hizo alarde de su potente y melodiosa voz entonando los temas que le han ganado fama mundial como "Le gusta que la vean", "Niño celoso" y "I like It Like That". También cabe destacar que esta era una ocasión especial para Tito ya que ésta fue su primera presentación desde la muerte de su hijo Ommi, quien perdió la batalla contra el cáncer en la ciudad de New York varias semanas antes. A pesar de la adversidad, y de haber pasado por momentos muy difíciles y dolorosos, este profesional dió lo mejor de sí al público y mantuvo la energía a la máxima potencia hasta terminar la noche.


El Domingo y último día de estas grandiosas fiestas, el banquete musical era increíble. Para comenzar el espectáculo el público disfrutó de los raperos Nicky Jam, Baby Rasta y Gringo, los cuales interpretaron el contagioso ritmo de moda reggaetón. Estos chicos llenos de energía pusieron a bailar a la masa de asistentes que ascendió a unos 15,000 personas, completando así una asistencia de sobre 30,000 para los tres días del evento.

Este evento se destacó por la variedad de los intérpretes que se dieron cita en el mismo, pues seguido de los chicos del reggaetón, hicieron acto de presencia los integrantes de la orquesta dominicana Los Toros Band. Capitaneada por el "Torito" como cariñosamente le llaman a Héctor Acosta en Santo Domingo, llenaron el aire de merengue y mucha bachata. Interpretaron varios de sus temas más populares, entre ellos "Mi niña", "Cómo te olvido" y "Pasito lento".

Roberto Roena

Roberto Roena

And to close the three super intense, emotion filled days with a flourish, the great dancer and bongo player, Roberto Roena and his Apollo Sound arrived. Celebrating twenty five years with his band, Mr. Roena enjoyed delighting the crowd with his hits such as, "Marejada feliz", "El escapulario" y "Tu loco loco", among others. What a great way to put the finishing touch on a spectacular weekend! Ya para cerrar con broche de oro los tres días súper intensos y llenos de emoción, llegó el bailarín y bongosero, Roberto Roena y su Apollo Sound. Cumpliendo 25 años con su orquesta, el Sr. Roena se dió gusto deleitando a los presentes. Con éxitos como "Marejada feliz", "El escapulario" y "Tu loco loco" entre otros, los cuales marcaron el final de un fin de semana espectacular!

 

 

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