Casino Cubano Competition 
Santiago, Cuba 2003

Gran Baile del Casino Cubano
Santiago de Cuba 2003

By/Por: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. and/y José Antonio Prades Hung
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The beautiful and centrally located park, Parque Céspedes, in Santiago de Cuba was all dressed up for a gala evening on January 18, 2003, and ready to receive the largest number of dance couples that had ever been gathered here. The colors, rhythm and talent filled this beautiful 400 year old city with happiness, here in the cradle of the Bolero and Son.

Thousands of people gathered in an orderly fashion, not only around the dance floor which was specially designed for this musical event, but all the way to the atrium of the Cathedral, the entrance to the Hotel Casa Granda, and the balconies of the Casa Municipal de Cultura, formerly the Club San Carlos. Everyone was packed closely together to enjoy this great musical spectacle.

Sponsored by the Union of Writers and Artists of Cuba (UNEAC), the Municipal Board of Culture and the Community Cultural Movement of the Amigos del Danzón y el Son, this event was a great success in homage of the 150th Anniversary of the Birth of José Martí, a national hero, and the 50th Anniversary of the Assault on the Moncada Barracks. This was also another venue in which to celebrate and foment the glory of populuar Cuban music, of our traditional dances, a great source of pride for the Pearl of the Caribbean. The Gran Baile de Casino Cubano, also embraced emblematic traditional Cuban musical genres such as the Danzón, the Son, the Cha-cha-chá, the Pilón and Casino style Salsa (Salsa Casino).

With their ever present talent, the Orquesta Chepín Chovén, lit the musical fire with the legendary danzón, "Bodas de Oro", which was danced by the Directors of the Clubes Danzoneros Amigos del Danzón y el Son (there are more than 18 of them in this city).

Following that, all of the couples who were competing joined them on stage and danced pure Casino Cubano to the famous song by Chepín Chovén, "El Platanal de Bartolo". This well-loved orchestra set the tone for the evening, and not only imparted joy, but even evoked some tears of nostalgia from those songs which have been kept in the hearts of dancers of all ages.

The spectators couldn't control their feet and were dancing in their seats with the excellent music. The creativity of the dancers was contagious, and they showed off their talent by executing brilliant moves in colorful costumes, which added a special touch to this unique presentation. The show concluded with prizes awarded to the winning couples.

The prizes consisted of 500 Cuban pesos for the Best Couple and 500 Cuban pesos also for the Best Rueda de Casino, which was the rueda TEAM CUBA, by Osvaldo Medina Rosales.

The ten members of the rueda Team Cuba, where the men dressed in white and the women in black, were lauded by the jury and its President, Ernesto Armiñan, as "the best Cuban Rueda de Casino that has been seen on stage."

Certificates, artwork and flowers were donated as prizes by various cultural institutions, such as the Fundación Caguayo S.A., Artex S.A., Tropicana Santiago, Asociación Culinaria de Cuba, Centro Provincial de Casas de Cultura; Dirección Provincial y Municipal de Cultura, Ateneo Cultural "Antonio Bravo Correoso" and several well-known artists who donated their works, such as José Loreto Horrutinier and José Antonio Prades Hung.

The jury was made up of famous dancers and prestigious choreographers such as Ernesto Armiñan, Milagros Ramírez, Luisa Rojas, Gelsi Vigil, Tania Bell and Herenio Boza. With true professionalism they analyzed and took into account rhythm, style, originality, creativity and teamwork among the couples so as to grant the prizes to the winners.

The highpoint of the evening was created by the participants of the seven Ruedas de Casino participants who made the crowd hoarse from shouting as they showed off their original turns and movements. The emotion and the applause mixed as thousands of music fans showed their appreciation all night long.

There were even two pairs of foreigners, one from Belgium and another from Holland who competed as well.

Couple No. 19 started out with a round of ardent applause by showing off their abilities to the tune of "Se Muere la Tía", a song by the Santiago composer, Rodolfo Vaillant. (This song was number one on the Hit Parade of popular Cuban music during the 80's.) The public gave this dancer the nickname of "el guajiro" because of his generous figure and his original hat made of "guano" (bat excrement!", which he used to enhance his turns and movements ...¡and they won first place! This couple was Raúl Machado y Amalia Casasayas.

Raúl Machado is the Director of the dance group called Danza Rodando, from the Casa Municipal de Cultura "Miguel Matamoros" in Santiago de Cuba and coincidentally the son of the couple who won the grand prize in the last Festival Internacional MatamoroSon, held in October of 2002 here in Santaigo.

When the jury handed down their decision, announced by the renowned host, Gilberto del Río León, the public went wild, standing on their feet with their hands held high and applauded enthusiastically.

The Second Place went to couple No. 21, with Osmel Sánchez Lescay and Yanisleydis Mariño Rivera.

Third Place went to couple No. 22, Raúl Wilson Perera and Daysi Mengana Segueda.

The Special Prize went to couple No. 18 which was much loved by the public. This was Gilberto Herrera Quesada and Margot Sánchez Machado.

A very young couple, almost children, who showed a good, solid knowledge of the different genres of dance won the Popularity Prize This couple was No. 27: Yoendris Pérez and Maickel Rojas.

Three days prior to the celebration the local radio stations began to promote the Gran de Baile de Casino Cubano and during the event itself, radio afficcionados world-wide were in direct contact with Santiago de Cuba.

It was during the ceremony that the latest CD by the local Santiago composer, Calixto Cardona, was launched, a production of the Siboney Recording Studios, which is part of EGREM.

The Gran Baile was held under the artistic direction of Armando Estoll and its development, as well as its activities were filmed for prosperities' sake in an exclusive production by Boogalú Productions, Inc.

The enthusiasm of the night lasted until the wee hours because the people of Santiago live and breathe the music that gives them life! We hope this high quality event will generate others, just like the one planned for International Women's Day, to be held in the Mariana Grajales Amphitheatre on March 8, 2003.

El hermoso y céntrico Parque Céspedes de Santiago de Cuba se vistió de gala la noche del sábado, 18 de Enero del 2003, para recibir al mayor número de parejas de bailes cubanos que se haya reunido en este recinto. Además de colorido, ritmo y maestría, llenaron de alegría el corazón de esta hermosa y cuatricentenaria ciudad, la más caribeña de Cuba, cuna del Bolero y del Son.

Miles de personas se agolparon disciplinadamente, no sólo en los alrededores de la pista de baile diseñada para el acontecimiento musical, sino que hasta el atrio de La Catedral, El Hotel Casa Granda y los balcones de la Casa Municipal de Cultura, antiguo Club San Carlos, se vieron colmados de quienes se apiñaban uno al lado del otro para disfrutar con alegría del gran espectáculo musical.

Auspiciado por la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC), la Dirección Municipal de Cultura y el Movimiento Cultural Comunitario de Amigos del Danzón y el Son, se llevó a cabo con todo éxito lo que se preparó y acondicionó en menos de una semana como homenaje al 150 aniversario del Natalicio del Héroe Nacional José Martí y al 50 Aniversario del Asalto al Cuartel Moncada.También fue otra vía para exaltar y mantener la gloria de la música popular cubana, y de nuestros bailes tradicionales, orgullo para todos los tiempos de La Perla del Caribe. El Gran Baile de Casino Cubano, asimiló también géneros emblemáticos de la música tradicional cubana como el Danzón, el Son, el Cha-cha-chá, el Pilón y Salsa Casino.

Con la singular maestría de siempre, la Orquesta Chepín Chovén, encendió el fuego musical con el legendario danzón, "Bodas de Oro" que fue bailado por los Presidentes Maestros de los Clubes Danzoneros Amigos del Danzón y el Son (que suman más de 18 en la ciudad).

Posteriormente se unieron todas las parejas que concursarían y bailaron puro Casino Cubano con la famosa pieza de Chepín Chovén, "El Platanal de Bartolo". Esta querida orquesta, amenizó la actividad y además de júbilo, hizo brotar lágrimas en los ojos de quienes sienten la nostalgia de los bellos números musicales que han quedado en el corazón de los bailadores de todos los tiempos.

Los espectadores no podían controlar sus pies y bailaban desde sus asientos con la excelente música. Fueron contagiados por las muestras de creatividad de los bailadores, quienes además de ejecutar magníficamente todos los géneros, aportaron tremendo brillo y colorido al original espectáculo, que al final concluyó con la entrega de premios a las parejas ganadoras.

Se otorgaron premios consistentes en 500 pesos cubanos para la Mejor Pareja y 500 pesos cubanos también para la mejor Rueda de Casino que fue la rueda Team Cuba, de Osvaldo Medina Rosales.

Los 10 miembros de la rueda Team Cuba, donde los hombres bailaron vestidos de blanco y las mujeres de negro, fueron elogiados por el jurado y su presidente Ernesto Armiñan, como "lo mejor que se ha visto en Rueda de Casino Cubano en un escenario".

Se obsequiaron diplomas, obras de arte y flores por parte de diferentes instituciones culturales como Fundación Caguayo S.A., Artex S.A., Tropicana Santiago, Asociación Culinaria de Cuba, Centro Provincial de Casas de Cultura; Dirección Provincial y Municipal de Cultura, Ateneo Cultural "Antonio Bravo Correoso" y destacados artistas que donaron sus obras como José Loreto Horrutinier y José Antonio Prades Hung.

El jurado fue integrado por famosos bailarines y coreógrafos de gran prestigio como Ernesto Armiñan, Milagros Ramírez, Luisa Rojas, Gelsi Vigil, Tania Bell y Herenio Boza. Con verdadero profesionalismo analizaron y valoraron ritmo, estilo, originalidad, creatividad y compenetración entre las parejas para dar los premios a los triunfadores.

Como colofón el punto álgido lo pusieron las siete Ruedas de Casino participantes que hizo enronquecer a los aficionados al baile cuando los integrantes demostraban sus habilidades en originales giros y movimientos que se confundían los gritos emocionados y los aplausos de miles de personas aficionadas a la música, quienes no dejaron de demostrar su júbilo en toda la noche.

Una nota original entre los asistentes la dio la participación de dos parejas extranjeras, una de Bélgica y otra de Holanda, quienes concursaron.

La pareja No. 19 arrancó vivas y muchas expresiones de admiración cuando bailaban con singular maestría "Se Muere la Tía", número antológico del compositor santiaguero Rodolfo Vaillant (esta pieza fue número uno en el Hit Parade de la música popular cubana en la década de los años ochenta). Cómo el público bautizó al bailador como "el guajiro" por su figura corpulenta y un original sombrero de guano que utilizó para hacer más pintorescos sus pasos de baile y evoluciones ...¡Y fue la pareja ganadora del Primer Lugar, integrada por Raúl Machado y Amalia Casasayas!

Raúl Machado es el Director del Grupo de Danza Rodando, de La Casa Municipal de Cultura "Miguel Matamoros" de Santiago de Cuba y por coincidencia es hijo de la pareja ganadora del Primer Premio del último Festival Internacional MatamoroSon, celebrado en octubre del 2002 en esta ciudad.

Cuando el jurado expuso su veredicto y lo dio a conocer en la voz del destacado presentador Gilberto del Río León, el público se puso de pie y con las manos en alto vitoreó y aplaudió delirantemente el justo fallo que la mayoría aceptó con entusiasmo.

El Segundo Lugar lo ganó la pareja No. 21, integrada por Osmel Sánchez Lescay y Yanisleydis Mariño Rivera.

Correspondió el Tercer Lugar a la pareja que bailó con el No. 22, Raúl Wilson Perera y Daysi Mengana Segueda.

El Premio Especial fue para la pareja No. 18 que provocó muchas simpatías en el público y estuvo integrada por Gilberto Herrera Quesada y Margot Sánchez Machado.

Una pareja de jovencitos casi niños que demostró gran dominio en todos los géneros que bailaron logró el Premio de la Popularidad otorgado por ese público que valoró con verdadero conocimiento y justeza a quienes bailaron con el No. 27: Yoendris Pérez y Maickel Rojas.

Tres días antes de la celebración de este evento comenzó una transmisión especial por los Radioaficionados santiagueros promoviendo el Gran de Baile de Casino Cubano y durante el desarrollo del mismo, los radioaficionados del mundo hicieron contacto directo con Santiago de Cuba.

Durante el baile se hizo el lanzamiento del último CD del compositor santiaguero Calixto Cardona, producido por los Estudios de Grabación Siboney de la EGREM.

El Gran Baile tuvo la dirección artística de Armando Estoll y tanto el desarrollo como sus actividades colaterales fueron protegidos en una filmación de vídeo y sonido digital exclusiva de la Productora Boogalú Productions, Inc.

El entusiasmo se mantuvo en el Parque Céspedes hasta muy entrada la noche, porque la gente de Santiago siente y vive la música que le da vida y esperanzas para terminar con un espectáculo de altos quilates y ya estar generando otro con las mismas características, que como saludo al Día Internacional de la Mujer se realizará en el Anfiteatro "Mariana Grajales", el 8 de marzo del 2003.

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