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Los Bravos de la Salsa


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Larry Harlow in/en Peru/Preú

Lima, Peru
June 28, 2010

Few times has Callao been so close to Ismael Rivera, the greatest Sonero, as last June 28 at the festival "Los Bravos de la Salsa". And it is that the performance of Ismael Rivera Jr. - the son of Maelo - that was perhaps the most brilliant of the day. Pity for those who arrived late and missed it.

The heir, with vocals like Maelo, a colorful dance and a simplicity that was palpable, built a musical bridge that we never imagined. Listening to "El Nazareno" (and he wearing a purple shirt, a color that is identified with Lima's Nazarene), "El Incomprendido", "Las Caras Lindas" or "El Negro Bembón" sparked euphoria for those who played with their imaginations and allowed ourselves to think that we were before the great Maelo. To the dismay of many, Ismael Rivera never visited Peru. Therefore to see his son in action and, especially demonstrating many of the virtues of his father, became the opening act so powerful it was like a singer's finale. At about 10 o'clock someone wondered: "After Maelo Jr., what?..." What a task for the next singer.

Separate comment: hopefully some promoter will be encouraged to bring Maelo Jr. and allow us to spend more quality time with his father's repertoire as well as his. In addition, we assume he would be excited to share his own music with us.

Carlos "Cano" Estremera was the next sonero of the night and his performance also was off the hook, especially in songs like "Callejero" or "La Cura." In Callao, everyone liked his style, especially the young people. A fan club who accompanied him during his stay was present and did back up vocals throughout. The band for both soneros was led by timbalero Anibal López who, by the way, shone by his absence. The rumor was that he was in intensive care ran like wildfire. "La Única" was solid without its director. Hours later the tragic news of his death would set Peruvian salseros to mourning. As nothing foreshadowed that, the party kept going in Campolo Alcalde de la Perla Stadium.

It was Ismael Miranda's turn. He showed off the excellent condition of his vocal cords. Once again he sang, "Cipriano Armenteros" and that forbidden love called "María Luisa". A theme for Héctor Lavoe together Pacho Hurtado and the jibarito of Ponce gave us a brief tribute with "El Todopoderoso."

Minutes later came the much-awaited duo with Larry Harlow in "Señor Sereno." Everyone enjoyed seeing them together. This time, the umpteenth beer already flirting with more than one fan. Jessie Ramírez, the Prince of New York, on one side of the stage, contemplated the scene. Sport Boys waved their flags and this writer stood back a bit to try to look at how the public from its three areas (Platinum, VIP and General) enjoyed the ambiance. Arturo Guerra, correspondent of SalsaPower in Chile, stretched himself thin by shooting photographs. After a while he came back with a smile from ear to ear. He had met with another Chilean compatriot who was in Peru for the same reason: to see Los Bravos de la Salsa live in concert. The party was in full tilt and there were hugs everywhere as one bumped into familiar characters. We saw the group, "We are in Salsa" in full regalia, journalist friends, dancers and producers like Omar Córdova or Johnny Hidalgo. Everyone neede to be able to say they'd been there this special salsa night.

The expectation was now for Junior Gonzáles. His delay in coming on stage threw a wet blanket on the public. So much so that Harlow had to start with "La Cartera" without his singer. You could tell he was upset. Then he improvised a latin jazz tune which was a fine gift to the ears. Minutes come and go. People were still eager and, finally, Junior appeared with a good classical repertoire. It was time for singing a cappella "El Frontón", salsa dedicated to the island which was a penitentiary off the coast of Callao. He was right on the mark, but he left the bitter taste of a late start on stage that displeased many. The clock struck nearly 3:30 a.m. and it was time to hear from Yolandita Rivera and Luigi Teixidor. Both were very good, but it is hard to say how they felt to see an increasingly empty stadium.

The bulk of the people started to go an hour before. By now almost everyone was concentrated in the Platinum area. They ate anticuchos and my friends from the neighborhood of Collique were already gone. Alber Mendoza, Freddy García and Martín Gamarra, three hard core salseros, had enjoyed the show in the General seating area and were now ready to honor Héctor Lavoe on July 3. But that story will have his own chronicle.

The concert continued with Mannix Martínez y Wito Colón, ex soneros from La Poncena. It was a given that it was a magnificent performance from both. However, the ideal would have been to take into account the marathon show that day and thus start the show earlier. Campolo Mayor Stadium, located in a quiet, yet central area of Callao, close to the city limits with Lima was not filled.

And that worries. It is a call to arms. Salsa, as we have already said it before, is not going through a good time. It is well known that commercial radio stations - even the sponsor of the same event - do not transmit the repertoire of artists who visit us. Training for radio programmers? Why is it that so much excellent quality music isn't played on the stations? Why not schedule Larry Harlow, Elito Revé, Orlando "Maraca" Valle, Spanish Harlem Orquesta or Bailatino in the line up? The answer, apparently, is not just around the corner.

I hope promoters won't be discouraged and keep betting on Salsa shows. At the close of this Edition, it was learned that the artists had problems traveling within the timetable initially agreed upon. It appears, that regarding these "bravos" there is still plenty of room for commenting.

Lima, Perú
28 de junio, 2010

Pocas veces el Callao estuvo tan cerca de Ismael Rivera, el Sonero Mayor, como el último 28 de junio en el festival "Los Bravos de la Salsa". Y es que la actuación de Ismael Rivera Jr. -el hijo de Maelo- fue quizá la más brillante de la jornada. Lástima quienes llegaron tarde y se lo perdieron.

El heredero, con una vocalización a lo Maelo, un baile vistoso y una sencillez a flor de piel, construyó un puente musical que jamás imaginamos. Escuchar "El Nazareno" (y él luciendo una camisa morada, color que identifica al Nazareno limeño), "El Incomprendido", "Las Caras Lindas" o "El Negro Bembón" desató la euforia en quienes jugamos con la imaginación y pensábamos que estábamos ante el gran Maelo. Para desconsuelo de muchos, Ismael Rivera nunca visitó Perú. Por ello, ver en acción al hijo y, especialmente, haciendo gala de muchas de las virtudes de su padre se convirtió en el telonero con características de cantante de cierre. A eso de las 10 de la noche alguien se preguntaba: ¿después de Maelo Jr. qué?... Menuda tarea para el siguiente cantante.

Comentario aparte: ojalá algún promotor se anime a traer a Maelo Jr. y disfrutar así más tiempo tanto con el repertorio de su padre como del suyo. Asumimos, además, que está muy entusiasmado con dar a conocer su propia propuesta.


Carlos "Cano" Estremera fue el siguiente sonero de la noche y su actuación también descolló, especialmente en temas como "Callejero" o "La Cura". Su estilo arrabalero gusta en el Callao, especialmente a los jóvenes. Un club de fans que lo acompañó durante su estadía se hizo presente y le hizo coros todo el tiempo. El acompañamiento de ambos soneros estuvo a cargo de la orquesta del timbalero Anibal López quien, por cierto, brillaba por su ausencia. El rumor de que estaba en cuidados intensivos corrió como pólvora. "La Única" estaba fajándose sin su director. Horas después la noticia trágica de su muerte enlutaría una vez más a la salsa en el Perú. Como nada hacía presagiar aquello, la fiesta continuaba en el estadio Campolo Alcalde de La Perla.

Le tocó el turno a Ismael Miranda. Hizo gala de un excelente estado en sus cuerdas vocales. Nos presentó una vez más a "Cipriano Armenteros" y a ese amor prohibido llamado "María Luisa". Un tema para Héctor Lavoe junto a Pacho Hurtado y al jibarito de Ponce se le hace un breve homenaje con "El Todopoderoso".


Minutos después vendría el junte esperado con Larry Harlow en "Señor Sereno". El disfrute fue descomunal. Verlos juntos alento el desbande. Para ese momento, el enésimo vaso de cerveza ya coqueteaba con más de un hincha. Jessie Ramírez, El Príncipe de Nueva York, a un lado del escenario contemplaba la escena. Las banderas del Sport Boys se agitaban y este redactor se apartaba un poco para intentar mirar cómo el público desde sus tres zonas (Platinum, Vip y General) disfrutaba del ambiente. Arturo Guerra, corresponsal de SalsaPower en Chile, se multiplicó disparando fotografías. Al rato venía con una sonrisa de oreja a oreja. Se había encontrado con otro compatriota chileno que estaba en Perú por la misma razón: ver en vivo a estos bravos de la salsa. La fiesta era total y los abrazos se multiplicaban por doquier en la medida que uno se encontraba con personajes conocidos. Vimos de cerca a la comunidad "Estamos en Salsa" en pleno, periodistas amigos, bailarines y productores como Omar Córdova o Johnny Hidalgo. Es que había que decir presente en esta noche tan especial para la salsa.

La expectativa estaba puesta ahora en Junior Gonzáles. Su demora en la salida enfrió al público. Tanto así que Harlow tuvo que arrancar con "La Cartera" sin su cantante. Se le vio fastidiado. Después improvisó en un latin jazz que fue un obsequio fino a los oídos. Minutos van y vienen. La gente sigue impaciente y, por fin, aparece Junior con un repertorio bien clásico. Se dio tiempo para cantar a capela "El Frontón", salsa dedicada a la isla que fuera una penitenciería frente a las costas del Callao. Estuvo en lo suyo, pero dejó el sabor amargo de una salida a la tarima que a muchos disgustó. El reloj marcaba casi las 3.30 a.m. y llegó el momento de escuchar a Yolandita Rivera y Luigi Teixidor. Ambos muy bien, pero es difícil saber cómo se sentirían al ver un estadio cada vez más vacío.


El grueso de la gente se empezó a ir una hora antes. Para esto ya casi todo el público estaba concentrado en la zona Platinum, los anticuchos atendían el hambre de muchos y mis amigos del barrio de Collique ya se habían ido. Alber Mendoza, Freddy García y Martín Gamarra, tres salseros fundamentalistas, habían disfrutado del descargón en General y ahora quedaban listos para homenajear a Héctor Lavoe el 3 de julio. Pero esa historia tendrá su propia crónica.

El concierto siguió con Mannix Martínez y Wito Colón, ex soneros de La Ponceña. Queda por descontada una magnífica actuación de ambos. Sin embargo, lo ideal hubiera sido tomar en cuenta lo maratónico de la jornada y así iniciar el espectáculo más temprano. El estadio Campolo Alcalde, ubicado en una zona tranquila y céntrica del Callao, casi límite con Lima no se llenó.


Y eso preocupa. Es una clarinada de alerta. La salsa, como ya lo hemos dicho antes, no pasa por un buen momento. Es sabido que las radios comerciales -incluso la auspiciadora del mismo evento- no transmiten el repertorio de los artistas que nos visitan. ¿Capacitación de programadores radiales? ¿Por qué tanta producción de excelente calidad no suena en las emisoras? ¿Por qué no se programa a Larry Harlow, Elito Revé, Orlando "Maraca" Valle, Spanish Harlem Orquesta o Bailatino? La respuesta, al parecer, no está a la vuelta de la esquina.

Ojalá los empresarios no se desanimen y sigan apostando por espectáculos salseros. Al cierre de esta edición se supo que los artistas tuvieron problemas para viajar en el horario pactado inicialmente. Tal parece, sobre estos bravos aún queda mucho por comentar.

 

 

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