Los Van Van
Key West, Florida
01/28/2010

Los Van Van
Cayo Hueso, Florida, EEUU
28 de enero del 2010

 

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Photos by / Fotos por:  Sally DeHaven

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On the anniversary of José Martí's birthday, Los Van Van returned to the United States to give their first concert in almost a decade under a nearly full moon at Fort Zachary Taylor in Key West, Florida.

The afternoon before the concert, I visited with both Mario "Mayito" Rivera, one of the lead singers of Los Van Van (see video, below), and with Issac Delgado, who had traveled to Key West just to enjoy the show and catch up with his old friends.

Around 4:30 p.m. we followed the bus with the group out to the open air concert venue behind Fort Zachary Taylor (the daylight pictures below are from the rehearsal). I was delighted to see that Juan Formell's daughter, Vanessa, would be joining them on a couple of numbers.

When evening came, we returned to the concert venue. People trickled into the open lot and by police estimates the crowd numbered between 800 and 1000 enthusiastic, dancing VanVaneros! There were no protesters at all, a refreshing change from what awaits them in Miami on Sunday, January 31st.

The show was everything you could expect at a Van Van show with tight musical arrangements that practically forced your feet to dance. The crowd sang along with the songs and swayed to the rhythm of the Cuban clave.

I want to say a special thank you to all the organizers who worked so hard to bring Los Van Van here to us, whose vision saw beyond the petty politics of the anti-Castro Miami exile faction. Fred and John Cabañas and Rick Reposa, among others, were gracious and accessible to the press.

El día del cumpleaños de José Martí, Los Van Van volvieron a los Estados Unidos para dar su primer concierto en casi una década debajo de una luna llena en Fort Zachary Taylor en Cayo Hueso, Florida.

La tarde del concierto tuve la oportunidad de charlar con Mario "Mayito" Rivera (vea video, abajo), uno de los cantantes de Los Van Van y con Issac Delgado, quien había viajado a Cayo Hueso para disfrutar el concierto y ponerse al día con sus viejos amigos.

Alrededor de las 4:30 p.m. seguimos el bus con el grupo al lugar al aire libre detrás de Fort Zachary Taylor (las fotos sacadas en la luz del día son del ensayo). Me agradó ver que la hija de Juan Formell, Vanessa, estaría cantando con ellos en un par de canciones.

Cuando la noche llegó volvimos al lugar del concierto. La gente llegaba de a poco pero según estimados de la policía habían entre 800 a 1,000 VanVaneros bailando con entusiasmo. No hubo protesta alguna, un cambio refrescante a lo que les esperaba en Miami el domingo 31 de enero.

El show fue todo lo que podrías esperar de Los Van Van, con arreglos musicales que prácticamente forzaban tus pies a bailar. El público cantaba a la par con el grupo y meneaba al ritmo de la clave cubana.

Quisiera agradecerles especialmente a los organizadores quienes trabajaron tanto para traernos Los Van Van, y quienes veían más allá que la política de los anti-castristas exiliados en Miami. Fred y John Cabañas y Rick Reposa, entre otros, fueron gentiles y accesibles a la prensa.

Video entrevista con Mayito Rivera

 

 

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