National Sonero Day in Orlando, Florida
November, 2002

Día Nacional del Sonero en Orlando, Florida
Noviembre, 2002

El Día del Sonero en Orlando, Florida, Noviembre, 2002, Foto por Xiomara Rodríguez, Corresponsal Local
El Día del Sonero en Orlando, Florida, Noviembre, 2002
Foto por Xiomara Rodríguez, Corresponsal Local

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November, 2002

There had never been so many super stars of salsa together or on the same day. Imagine being able to enjoy Roberto Roena and his Apollo Sound, Tommy Olivencia and his orchestra, La Sonora Ponceña, Orq. The Mulenze, Papo Cocote y su Nuevo Montuno, Rafy Santana with his tribute to Héctor Lavoe, Anthony Cruz, Pedro Conga, El Cano Estremera and José Alberto El Canario with Dueling Soneros. Well, I had the opportunity to see everyone without missing any of them last Sunday, November 17th, 2002, at the Orlando Festival Park.

Although it was terribly cold (almost 40 degrees Fahrenheit, very unusual in Orlando) people did not stay at home. The salsa community, guaracheros and rumberos, all showed up at the Orlando Festival Park starting at 11:00 a.m. As soon as the orchestras began with the "rumbón", the cold ended, and the party did not stop until 8:30 that night.

One of the first to warm up the audience was Mr. Rafy Santana, who along with his orchestra, is dedicated to pay tribute to the deceased Héctor Lavoe. I was totally astounded with the interpretations of this gentleman, his tone of voice is almost the same as the "singer of singers". If not because Hector is no longer among us, I would swear that it was him singing. Santana sang several songs that were popular in the singer's voice, including "Periódico de ayer", "Triste y vacía", "El cantante" and "Mi gente". You had to have seen the excitement shown by all the fans of this great legend of salsa, Héctor Lavoe.

Noviembre, 2002

Jamás había visto tantas súper estrellas de la salsa juntas ni en un mismo día. Imagínense poder disfrutar de Roberto Roena y su Apollo Sound, Tommy Olivencia y su Orq., La Sonora Ponceña, Orq. La Mulenze, Papo Cocote y su Nuevo Montuno, Rafy Santana con su homenaje a Héctor Lavoe, Anthony Cruz, Pedro Conga, El Cano Estremera y José Alberto El Canario con el Duelo de Soneros. Pues yo tuve la dicha de verlos a toditos sin faltar ninguno este pasado Domingo 17 de Noviembre, 2002, en el Orlando Festival Park.

Aunque hacia un frío terrible (casi 40 grados Farenheit, muy poco usual en Orlando) la gente no se quedó en casa. Toda la comunidad de salseros, guaracheros y rumberos se dió cita en el Festival Park de Orlando desde las 11:00 a.m. Tan pronto las orquestas comenzaron con el "rumbón" se acabó el frío y la fiesta no paró hasta las 8:30 de la noche.

Uno de los primeros en hacer al público entrar en calor fue el Sr. Rafy Santana, quien junto a su orquesta, se dedica a rendirle homenaje al fallecido Héctor Lavoe. Quedé totalmente atónita ante las interpretaciones de este caballero, ya que su timbre de voz es casi exacto al del "Cantante de los Cantantes". De no ser porque Héctor ya no se encuentra entre nosotros, juraría que era su concierto. Santana interpretó varios temas que fueron populares en la voz del cantante incluyendo "Periódico de ayer", "Triste y vacía", "El cantante" y "Mi gente" entre otros. Era preciso ver la emoción de todos los fanáticos de esa gran leyenda de la salsa, Héctor Lavoe.

La Sonora Ponceña en el Día del Sonero
La Sonora Ponceña en el Día del Sonero

Next came Pedro Conga, Anthony Cruz and Papo Cocote y su Nuevo Montuno. A little later in the afternoon the majestic Sonora Ponceña came on stage accompanied by the talented pianist Pappo Lucca, who living up to the well deserved reputation of magic fingers, interpreted "Bomba caramboba", "Fuego en el 23", "Se formó la rumba" and "Suena el piano" in addition to several other issues that have made this Orchestra one of international fame. Seguido subieron a tarima, Pedro Conga, Anthony Cruz y Papo Cocote y su Nuevo Montuno. Ya entrada la tarde subió a tarima la majestuosa Sonora Ponceña, acompañada por el talentoso pianista Pappo Lucca, quien haciendo honor a sus dotes de dedos mágicos, interpretó "Bomba caramboba", "Fuego en el 23", "Se formó la rumba" y "Suena el piano" en adición a varios otros temas que han hecho de esta orquesta una de fama internacional.

Pappo Lucca y la Sonora Ponceña en el Día del Sonero, Orlando, Florida.  Noviembre 2002.  Foto por Xiomara Rodríguez.
Pappo Lucca y la Sonora Ponceña en el Día del Sonero, Orlando, Florida. 
Noviembre 2002. 
Foto por Xiomara Rodríguez.

Continuing with the guaracheo, Mr. Tommy Olivencia came on stage with his full orchestra, direct from Puerto Rico, as well as most of the musicians and singers who participated in this show. Without a doubt and after more than 40 years of musical career, it was proven that Tommy Olivencia still has that spark. Around 5,000 people danced non-stop to the chords of this Salsa institution, which played their biggest hits, including "Lobo domesticado", "Doce rosas", "Atrevida" and "Periquito Pin Pin".

Continuing with the show and a public that was thirsty for more "salsa", the Orquesta La Mulenze was next. With a clear and melodic voice, its lead singer, Pedro Brul, delighted the audience with themes like, "El callejero", "Pa'l bailador", "Anoche aprendí" and "Filomena".

Continuando con el guaracheo, subió a tarima el Sr. Tommy Olivencia junto a su orquesta completa, la cual viajó directamente desde Puerto Rico, al igual que la mayoría de los músicos y cantantes que participaron en este espectáculo. Sin lugar a dudas y después de haber celebrado más de 40 años de trayectoria musical, quedó comprobado que Tommy Olivencia la sigue "poniendo en la China" como decimos en Puerto Rico. Alrededor de 5,000 personas bailaron sin parar a los acordes de esta institución salsera que interpretó sus más grandes éxitos, entre ellos "Lobo domesticado", "Doce rosas", "Atrevida" y "Periquito Pin Pin".

Continuando con el espectáculo y con un público sediento de "salsa", se presentó en las tablas la Orquesta La Mulenze. Con una voz clara y melódica, su cantante principal, Pedro Brul, deleitó a la audiencia con temas como "El callejero", "Pa'l bailador", "Anoche aprendí" y "Filomena".

Roberto Roena y su Apollo Sound - El  Día del Sonero en Orlando, Florida - Foto por Xiomara Rodríguez, Corresponsal Local de SalsaPower
Roberto Roena y su Apollo Sound - El  Día del Sonero en Orlando, Florida 
Foto por Xiomara Rodríguez, Corresponsal Local de SalsaPower

But that's not all! At 6:30 in the afternoon Roberto Roena y su Apollo Sound took the stage with, "Marejada feliz", "Tu loco loco, y yo tranquilo", "Cómo te hago entender", "El escapulario", "Mi mambo" were just some of the many melodies that the Apollo Sound played for their fans who stayed in the park all day. And it is clear that Mr. Roena made good use of his skills as a bongo player and dancer, which have earned him worldwide fame.

Pero como si fuera poco, a eso de las 6:30 de la tarde se subió a escena nada más y nada menos que Roberto Roena y su Apollo Sound. "Marejada Feliz", "Tu Loco Loco, y Yo Tranquilo", "Como Te Hago Entender", "El Escapulario", "Mi Mambo" fueron solo algunas de las muchas melodías que interpretó el Apollo Sound para sus fanáticos que se mantuvieron en el parque todo el día. Y claro está que el Sr. Roena hizo despliegue de sus habilidades de bongocero y de bailarín, las cuales le han ganado fama mundial.

Eddie Vásquez and José Alberto, El Canario, en el Día Internacional del Sonero en Orlando, Florida, Noviembre, 2002, foto por Xiomara Rodríguez
Eddie Vásquez and José Alberto, El Canario,
El Día Internacional del Sonero en Orlando, Florida
Noviembre, 2002
foto por Xiomara Rodríguez

And for a show of this magnitude, we needed to close with a flourish, and that was precisely what the producer of this great show, Mr. Eddie Vázquez, President of Vázquez & Asociados, decided to do. Making history and setting precedents, José Alberto El Canario and Cano Estremera appeared on stage to face off in a real duel between soneros, holding true to the name of the show. Actually these two idols of salsa made the public dance with the soneos and their music, making it very clear that there is nothing in the world that compares to the rhythm, flavor, culture and most of all, the passion of our SALSA.

Y para un espectáculo de esta magnitud, hace falta cerrar con broche de oro, y eso fue precisamente lo que determinó el productor de este magno espectáculo, el Sr. Eddie Vázquez, presidente de Vázquez & Asociados. Haciendo historia y marcando precedentes, aparecieron en tarima José Alberto El Canario y Cano Estremera para enfrentarse en un verdadero duelo entre soneros, haciéndole honor al nombre del espectáculo. Realmente estos dos ídolos de la salsa hicieron al público bailar de lo lindo con sus soneos y con su música, dejando muy en claro que no hay nada en el mundo que se compare al ritmo, sabor, cultura y más que todo, pasión de nuestra SALSA.

Día Nacional del Sonero en Orlando, Florida, EEUU, noviembre del 2002

 

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