The Orquesta Aragón in the Teresa Carreño Theater in Caracas, Venezuela!
2002

La Orquesta Aragón en el Teatro Teresa Carreño en Caracas, Venezuela!
2002

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A Magical Night

Friday, April 20, 2002 at 2 p.m. is the time where I started working that day, but my mind is somewhere else, imagining, dreaming of what was to happen to me six hours later. It was the day of the first concert of the 4th Waterbrothers Jazz Festival and we expected it to be a success and a concert of great quality because of the guests who are participating.

It's 6 o'clock and I am finishing the last details to get ready to go to the concert.  I'm nervous, anxious, I do not stop thinking about what is going to happen to me, just imagining that I am going to dance where so many great dancers have, in the most important theater in Venezuela, I'm a nervous wreck and I hope that I won't freeze up on stage.


My dance partner and I arrived at the theater and the  suffering begins, as we can't find the Director of the group with which we are going to dance, and nobody knows where he is. A half an hour goes by and we make several telephone calls without getting any answers. After nearly 45 minutes of waiting, we finally find him. It goes without saying that my soul came back to my body.

In the dressing room we learned that Eliades Ochoa will not be present because he could not come to Caracas as he is sick.  His place will be taken by the Venezuelan singer, Biela Da Costa, an excellent interpreter of Jazz.


In the dressing rooms everything is joyful and the musicians of Guajeo (a Venezuelan group) are telling jokes among themselves. Within minutes of being there, all the members of the Orchestra Aragón walk by us. They are exhausted, they have been almost all afternoon rehearsing and doing sound tests, we dare not disturb them, not even to take our pictures with them.  Their dressing room is very far from where we are and that discourages me a little. I was hoping to be able to share with them.

 

Una noche mágica


Viernes, 20 de Abril, 2002 a las 2 p.m. es la hora en la que empiezo a trabajar este día, pero mi mente está en otra parte, imaginando, soñando con lo que está por ocurrirme seis horas más adelante. Es el día del primer concierto del 4° Festival de Jazz Waterbrothers y se espera por un éxito en la convocatoria de público y por un concierto de gran calidad debido a los invitados a participar.

Son las 6 de la tarde y estoy finalizando los últimos detalles para irme al concierto, estoy nervioso, ansioso, no dejo de pensar en lo que está por ocurrirme, de sólo imaginarme que voy a bailar donde han bailando tantos grandes, en el teatro mas importante de Venezuela, los nervios no dejan de atacarme y deseo de corazón no paralizarme en pleno escenario.


Llegamos al teatro mi compañera de baile y yo y ya empieza el sufrimiento, pues no encontramos al director del grupo con el cual vamos a bailar y nadie sabe darnos razón de él. Pasa mas de media hora y hacemos varias llamadas telefónicas sin obtener respuestas. Después de casi 45 minutos de espera, por fin nos encontramos. Está de más decir que me volvió el alma al cuerpo.

En los camerinos nos enteramos que Eliades Ochoa no se va a presentar porque no pudo venir a Caracas por estar enfermo, su lugar será ocupado por la cantante venezolana, Biela Da Costa, excelente interprete de Jazz.


En los camerinos todo es alegría y los músicos de Guajeo (un grupo venezolano) se gastan bromas entre si. A los pocos minutos de estar allí, pasan a nuestro lado todos los integrantes de la Orquesta Aragón. Se ven agotados, han estado casi toda la tarde ensayando y haciendo pruebas de sonido, no nos atrevemos a molestarlos, ni siquiera para tomarnos unas fotos con ellos, su camerino está muy lejos de donde estamos nosotros y eso me desanima un poco. Tenía la esperanza de poder compartir con ellos.

The Orquesta Aragón at the Teresa Carreño Theater in Caracas, Venezuela! / La Orquesta Aragón en el Teatro Teresa Carreño en Caracas, Venezuela!

Exactly at 8 o'clock, they call Biela Da Costa to the stage. She went right by us and again surprised me without the camera in hand. I regret it after Biela is on stage singing. Part of her presentation can be heard from the dressing rooms but no one pays much attention, I feel that everyone is as nervous as I am and that does not reassure me. What should I do to calm down?

It's been a little more than one hour and they call us to take the stage and we all run to get ready, but my dance partner was in the bathroom when they called us and knows nothing.  She takes an eternity and I have to hurry her up. Everyone gets on stage and we stay down below.  The nerves are killing me. On stage, everything is moving, microphones are connected, final details, I check the space where we will dance and it seems small to me. My dance partner goes back down to the dressing rooms as she needs to change her shoes because the floor is too hard and they do not glide well. Again she takes a long time and at this point I'm biting my nails. Finally she comes back and gets in place.

Everyone is in their position and tension fills the air. The curtain opens and Alfredo Naranjo (director of Guajeo), gives an introduction that gave goose bumps to the most composed person there.  Alfredo's vibraphone sounds the first notes and people jump out of their seats. He's playing Venezuelan music and the public is not indifferent. It lasts 3 minutes and at the end he has them all in the palm of his hand. The rumba has begun.

The first of 6 songs that Guajeo sings and I can't remember the name of the song, the nerves continue but I already feel more calm, I start to warm up, not too hard to not exhaust myself. The concert continues and the public is simply delirious.  Then comes the 5th song, classic Joe Cuba "Mujer Divina" and I'm ready. The public's on their feet and gives a resounding applause to Guajeo's version and to "Mujer Divina" and Alfredo announced the last song, "Sacúdete". My turn is coming closer.

At this point, the public is euphoric. The song begins and Edgar "Dolor", (the singer of Guajeo ), is inciting people to dance - and they do - with the limitations that being in a theatre entail, but they try it with much enthusiasm. Half way through the song, Alfredo runs off to find my dance partner who is located on one side of the stage and Edgar finds me on the opposite side and we arrive at the center of the stage and we started to dance.  I didn't want to look at the public but I feel the energy, euphoria and joy, and at that moment I understand what artists feel when their work is recognized by the applause. They were only 3 minutes but they have been the best of my life, giving me a satisfaction that cannot be described, it is simply amazing. My partner and I retired before the end of the song. She lost a shoe but nobody seems to have noticed it! The presentation of Guajeo ends and we went out to receive the applause.  The audience asked for another song but they can't, time is limited.

We begin to leave the stage, as the Orchestra Aragón was already preparing to start and we weren't in the dressing room for 5 minutes when they were already playing. I missed the first 2 songs, almost all the members of Guajeo went to see the show of the Aragon from the audience's seats, and it was then we realized that there were not as many people as we thought, the theatre was at half capacity.  It is a pity, but I understand why: tickets were very expensive, between $80 and $100.

Orquesta Aragón showed why it is one of the oldest institutions in Cuba.  The concert met and surpassed all the expectations of the people gathered there. They played all the songs that the public expected, the sound was wonderful, singers better than ever, and an excellent choreography. It was almost 2 hours of nostalgia and memories. It is the third time that I've seen this orchestra and I never get bored. They closed the concert with their iconic pieces, "Bodeguero" and "Nosotros", after that, no one wanted to go, there were many signs of affection and out of nowhere there suddenly appeared many cameras.

I took the opportunity to take photos but only one came out well. This was my experience and I am very happy to be able to share it with you.

Best regards!

Exactamente a las 8 de la noche, llaman a Biela Da Costa al escenario. La vemos pasar a nuestro lado y otra vez me sorprenden sin la cámara fotográfica a la mano, me lamento después que Biela esta cantando. Se puede escuchar desde los camerinos parte de su presentación pero nadie le presta mucha atención, siento que todos están tan nerviosos como yo y eso no me tranquiliza. ¿Qué debo hacer para tranquilizarme?

Ha pasado un poco más de una hora y nos hacen el llamado para subir al escenario y todos corremos a prepararnos, mi compañera de baile estaba en el baño mientras nos hicieron el llamado y no sabe nada, se tarda toda la vida y tengo que apurarla, todos suben al escenario y nos quedamos abajo, los nervios me están matando. En el escenario todo es movimiento, se conectan los micrófonos, se ultiman los detalles, yo reviso el espacio donde vamos a bailar y me parece pequeño. Mi compañera de baile vuelve a bajar a los camerinos, debe cambiarse los zapatos porque el piso es demasiado duro y estos no deslizan bien. Se vuelve a tardar muchisimo y a estas alturas estoy comiéndome las uñas. Por fin llega y se coloca en su sitio.

Todos a sus puestos y la tensión se siente en el ambiente, se abre el telón y Alfredo Naranjo (director de Guajeo), hace una introducción que le eriza la piel al mas pintado, el vibráfono de Alfredo suena las primeras notas y la gente se para de sus asientos, está tocando música venezolana y el público no le es indiferente, dura unos 3 minutos y al terminar los tiene a todos en la palma de la mano. Empieza la rumba.

La primera de 6 canciones de las que consta el concierto de Guajeo y no tengo cabeza para recordar el nombre de la canción, los nervios continúan pero ya me siento mas calmado, empiezo a calentar, no muy fuerte para no agotarme. Continua el concierto y el público simplemente delira, llega el turno de la 5° canción, el clásico de Joe Cuba "Mujer Divina" y ya estoy listo. El público de pie le brinda un gran aplauso a Guajeo la versión y "Mujer Divina" y Alfredo anuncia la última canción, "Sacúdete". Se acerca mi turno.

A estas alturas el público está eufórico. Comienza la canción y Edgar "Dolor", (cantante de Guajeo), está aupando a la gente para que se anime a bailar y lo hacen, con las limitaciones que conlleva estar en un teatro pero lo intentan con mucho entusiasmo. A la  mitad de la canción, Alfredo sale corriendo a buscar a mi compañera de baile que se encuentra a un lado del escenario y Edgar me busca a mi que estoy en lado opuesto y llegamos al centro del escenario y empezamos a bailar, no quiero ver al público pero lo hago y siento la energía, la euforia y la alegría del público y en ese momento entiendo lo que sienten los artistas cuando su trabajo es reconocido con el aplauso. Fueron sólo 3 minutos pero han sido los mejores de mi vida, la satisfacción no puede describirse, es simplemente increíble. Mi compañera y yo nos retiramos antes de terminar la canción. ¡Ella perdió un zapato pero nadie parece notarlo! Se termina la presentación de Guajeo y salimos a recibir los aplausos, piden otra canción pero no se puede complacer, el tiempo está contado.

Apenas comenzamos a retirarnos del escenario, la Orquesta Aragón ya estaba preparándose para empezar y no teníamos 5 minutos en el camerino cuando ya estaban tocando. Me perdí las 2 primeras canciones, casi todos los integrantes de Guajeo fuimos a ver el espectáculo de La Aragón desde los asientos del público, allí nos dimos cuenta que no fue tanta gente como creíamos, el teatro estaba a mitad de capacidad, es una lástima pero entiendo el porqué: las entradas estaban muy costosas, entre 80 y 100$.

La Orquesta Aragón demostró porqué es una de las instituciones más antiguas de Cuba, el concierto cumplió y superó todas las expectativas de las personas allí reunidas, tocaron todas las canciones que el público esperaba, el sonido estuvo maravilloso, los cantantes como nunca, mostraron una excelente coreografía. Fueron casi 2 horas de nostalgia y remembranzas. Es la tercera vez que veo a esta orquesta y no me aburre. Cerraron el concierto con sus piezas emblemáticas, "Bodeguero" y "Nosotros", después de esto nadie quería irse, hubo muchas muestras de cariño y de repente aparecieron muchas cámaras fotográficas.

Aproveché a tomar fotos pero sólo salió una buena. Esta fue mi experiencia y me alegra mucho poder compartirla con ustedes.

¡Saludos!

The Orquesta Aragón at the Teresa Carreño Theater in Caracas, Venezuela! / La Orquesta Aragón en el Teatro Teresa Carreño en Caracas, Venezuela!
La Orquesta Aragón en el Teatro Teresa Carreño en Caracas, Venezuela

 

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