The Dance of the Year at the Tropical
Havana, Cuba

El Bailable del Año en la Tropical
La Habana, Cuba

By/Por: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
Translation by/Traducción por: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

English

Español

Havana, Cuba
September 5, 2010

The great dance of the year was memorable at the Tropical, this past Saturday, September 4th for thousands in the renovated Hall located between 41st and 42nd in Marianao, Havana. The best Cuban bands, sort of a dream team, "Team Cuba" played for the dancers: Los Van Van, Paulo FG, NG La Banda, Manolito Simonet, Bamboleo, Pupy, Yumurí, Revé and other popular groups.

The mega concert at the Cathedral of Cuban dance, made us remember the Guinness Record of 1998 for "The Longest Son of the World", when hundreds of musicians and a hundred musical groups from across the country gathered for five days. The historical mega dance was attended by personalities from the  cultural and sport worlds, chaired by the Minister of Culture Abel Prieto who told the press that "...this was an initiative of the directors of musical bands that I supported, to rescue the dance culture and disseminate international peace, in days when war is on the horizon".

The Tropical is the Empire of the salsa world, the best place to enjoy the great dance music of Cuba.  It's the place where the musical thermometer of the dancers is applied, "the salon where you have to face the best singers and dancers of Cuba", said Juan Formell. 20 Years ago Pablo Milanés told me in an interview which I have kept: "Some day we will have to give the Tropical the place that it deserves in the culture of this country. It is a room that needs revamping to show the population and visitors that it's the musical mirror of Cuba".

Pablo Milanés' wish has been fulfilled with the luxurious recent renovation. The facility now has a restaurant, a Hall of Fame and a dance hall. It has excellent audio, and a special lighting system was installed. The dance floor, outdoors, is surrounded ecologically with hundred year old trees, witnesses to the great tours for over 56 years. The Tropical can accommodate more than 5,000 attendees.  This time there were many thousands more in the parking lot enjoying the dance on the giant screens.

The great dance made us remember those tours where Arsenio Rodríguez, melodies of the 40's, Arcaño y sus Maravillas, filled the hot dance floor of the Tropical. All the greats have been through here: Aragón, Benny Moré, La Ideal, Neno González, Sensación, Fajardo y sus Estrellas, Sublime, Rumbavana, Los latinos, Reyes 73, Los Van Van, Irakere, Son 14, Adalberto y su Son, Revé, Dan Den, Paulo FG, NG La Banda, Charanga Habanera, Colé Colé, Manolito Simonet, Bamboleo. To visit La Tropical is like finding yourself in front of a mirror of Cuban life, dance speaks the language of the people, it shows its legends, tells its fables, its chronicles and parables; it retains and transmits the universe of symbols of the nation.

The dances of the people have a magical quality, it is an unholy revelry, like a ritual of social customs. Los Van Van, NG La Banda, Manolito Simonet, Bamboleo, Yumurí, Pupy, Paulo FG, Revé, groups that attract crowds of dancers in search of fun and joy. They produce choruses and refrains that describe village life in phrases shot out toward the public that are embedded in their minds like capsules of daily life.

The Tropical was dressed in its finery, the installation was complete, as deserved by a Hall that is world famous.  20 Years ago Pablo Milanés said in an interview that the Tropical should become a place of luxury, with all the prestige that it has worldwide; his wish has come true now. The Afro Pop World Guide, edited in New York, recognizes the Tropical as the Cuban exception among the most famous places of this kind in the world. Characters, step creators and modern dances, parading through the Tropical, even Angoa (an old danzonero) was present in the symbolic mega concert, celebrating 56 years of the famous salon and 20 years of the Cuban salsa boom.

On the first dance floor, one can find an old dancer in costume with a bow tie or a mulata rumbera with a kind of bikini to cope with the stifling heat of September. It is a true mirror of the life of simple people, street people, the popular world. It's like pulling back the curtains of a dancing village in colonial times when they organized 50 dances a day at dance academies, community centers, private residences, aristocratic salons, ethnic societies or "descent groups" as they currently call themselves. We contemplate that national melting pot with all its splendor in these dances.


Cuban dance music is very rich, just La Tropical, it is the national measure of rhythms and the orchestras and fashion ensembles. "Who triumphs in the Tropical," says ­Juan Formell, the most exalted example of Cuban salsa, "opens the doors to all dance venues in the country and it can catapult them to other countries." The emblematic Hall is frequented by international producers in search of groups that can make different audiences dance and have fun. Photographers, journalists, writers, researchers and dabblers in music around the world, gather in the Tropical in search of rhythmic innovations and that music is made to live and to suffer, to lend itself to emotional ambiance, in a collective frenzy.

All people have their spaces where they exhibit their customs, their typical culture, where they affirm their identity. The Tropical is the place where customs are  transmitted, of the traditional sound of Cuba. Since the beginning of the 1990s a boom began to take shape in Cuba that led to the creation of dozens of musical groups, including girl bands from the conservatories. Vocal idols appeared, spectacular instrumentalists, in such a way that, in 1998, the Guinness Record for "The Longest Son of the World", was organized with a hundred groups and thousands of musicians from across the country who played non-stop for one hundred hours, five consecutive days. Thereafter Havana has been known as the world capital of salsa, a musical city, in a country with a privileged musical repository. Visiting the Tropical leaves you renewed, as if we were attending an authentic Musical Revolution.

La Habana, Cuba
5 de septiembre, 2010


Memorable resultó el gran bailable del año, en la gira de La Tropical, este pasado sábado 4 de septiembre ante miles de asistentes en el remozado salón de 41 y 42 en Marianao, La Habana. Las mejores bandas cubanas, especie de Dream team "Team Cuba" se presentaron ante los bailadores: Los Van Van, Paulo FG, NG La Banda, Manolito Simonet, Bamboleo, Pupy, Yumurí, Revé y otras agrupaciones del momento.

El Megaconcierto en la catedral del baile cubano, nos hizo recordar aquel Record Guinness de 1998 en "El son más largo del mundo", cuando se reunieron durante cinco días, cientos de músicos y cien agrupaciones musicales de todo el país. Al histórico Megaconcierto bailable asistieron personalidades de la cultura y el deporte, presididos por el Ministro de Cultura Abel Prieto quien declaró a la prensa que "esta fue una iniciativa de los directores de bandas salseras que yo apoyé, para rescatar la cultura bailable y difundir la paz internacional, en días de clarinada de guerra".


La Tropical es el imperio de la salsa mundial, el mejor espacio para gozar la fenomenal música bailable de Cuba, es el lugar donde se aplica el termómetro musical de los bailadores, "el salón donde hay que enfrentarse a los mejores cantadores y bailadores de Cuba", según dice Juan Formell. Hace 20 años Pablo Milanés me dijo en una entrevista que conservo: "Algún día habrá que darle a La Tropical el lugar que merece en la cultura de este país, es un salón que amerita remozarse para brindarle a la población y a los visitantes, el espejo musical de Cuba".

Los deseos de Pablo Milanés se han cumplido con el remozamiento de lujo que se ha realizado por estos días. La instalación ahora cuenta con restaurante, reservados cafetería, Salón de la Fama y el salón bailable. Se instaló un audio excelente, sistema especial de luces. La pista, al aire libre, está rodeada, ecológicamente de árboles centenarios, testigo de las grandes giras desde hace 56 años. La Tropical puede acoger a más de cinco mil asistentes, esta vez se quedaron otros muchos miles en el parqueo disfrutando el bailable a través de pantallas gigantescas.


El gran bailable nos hizo recordar aquellas giras donde Arsenio Rodríguez, Melodías del 40, Arcaño y sus Maravillas, llenaban la pista caliente de La Tropical. Por aquí desfilaron los grandes todos: Aragón, Benny Moré, La Ideal, Neno González, Sensación, Fajardo y sus Estrellas, Sublime, Rumbavana, Los latinos, Reyes 73, Los Van Van, Irakere, Son 14, Adalberto y su Son, Revé, Dan Den, Paulo FG, NG La Banda, Charanga Habanera, Colé Colé, Manolito Simonet, Bamboleo. Visitar La Tropical es como encontrarse con un espejo de la vida cubana, el baile habla la lengua de un pueblo, muestra sus leyendas, relata sus fábulas, sus crónicas y parábolas; conservan y trasmiten el universo de símbolos de la nación.

Las danzas de los pueblos tienen un carácter consustancialmente mágico, es un jolgorio profano, como un ritual de las costumbres sociales. Los Van Van, NG La Banda, Manolito Simonet, Bamboleo, Yumurí, Pupy, Paulo FG, Revé agrupaciones que arrastran multitudes de bailadores en busca de alegría y diversiones. Producen coros y estribillos que delatan la vida de un pueblo en frases disparadas al público al que se le incrustan en la mente como cápsulas de la vida cotidiana.


La Tropical vistió sus mejores galas, la instalación se remozó totalmente, como amerita un salón de tanta fama mundial. Hace 20 años Pablo Milanés expresó en una entrevista la necesidad de que La Tropical se convirtiera en un salón de lujo, con todo el prestigio que posee a nivel mundial; su deseo se hace realidad ahora. La Afro Pop World Guide, editada en Nueva York, reconoce a La Tropical como la excepción cubana entre los más famosos lugares de ese tipo en el mundo. Personajes de feria, creadores de pasillos y bailes modernos, desfilan por la Tropical, hasta el mismísimo Angoa (viejo danzonero) estaba presente en el Megaconcierto simbólico, celebrando los 56 años de tan famoso salón y los 20 del Boom de la salsa cubana.

En la pista uno puedes encontrarte un viejo bailarín con traje y cuello de lacito o una mulata rumbera con una especie de bikini contra el sofocante calor de septiembre. Es un verdadero espejo de la vida de la gente más sencilla, de la gente callejera, del mundo popular. Es como descorrer las cortinas de un pueblo bailador desde los años de la colonia en que se organizaban diariamente 50 bailes populares en academias de baile, casas de cuna, residencias particulares, salones aristocráticos, sociedades de razas o "grupos de descendencia" como se hacen llamar actualmente. Ese ajiaco nacional lo contemplamos con todo su esplendor en estos bailes populares.


La música bailable cubana es muy rica, justamente La Tropical, es el termómetro nacional de los ritmos y las orquestas y conjuntos de moda. "Quien triunfa en La Tropical," ­me dice Juan Formell, corifeo mayor de la salsa cubana-, "abre sus puertas en todos las pistas bailables del país y puede catapultarse en el exterior". Al emblemático salón asisten productores internacionales en busca de agrupaciones que puedan hacer bailar y divertir a públicos bien diversos. Fotógrafos, periodistas, cronistas, investigadores y diletantes de música del mundo entero, se dan cita en La tropical en busca de las novedades rítmicas y de esa música que se hace para vivir y sufrir, para el ambiente de clima emocional, de atmósfera, de frenesí colectivo.

Todos los pueblos tienen sus espacios donde mostrar sus costumbres, su cultura más típica, a la hora de afirmar su identidad. La Tropical es el lugar de las trasmisiones de costumbres, de la tradición sonora de Cuba. Desde inicios de la década de 1990 se comenzó a gestar en Cuba un boom que provocó la creación de decenas de grupos musicales, incluyendo bandas de chicas salidas de los conservatorios. Aparecieron ídolos vocales, instrumentistas espectaculares, de tal manera que en 1998 se organizó el Record Guinness de "El son más largo del mundo", con cien agrupaciones y miles de músicos de todo el país que tocaron sin parar durante cien horas, cinco días consecutivos. A partir de entonces se catalogó a La Habana como la capital de la salsa mundial, una ciudad musical, dentro de un país con un yacimiento musical y tímbrico privilegiado. Visitar la Tropical te deja remozado, como si asistiésemos a una auténtica Revolución Musical.

La Tropical en La Habana 2010

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 21-Aug-2013