Alfonsín Quintana, a singer from the old guard
Alfonsín Quintana, cantante de la vieja guardia
 

Alfonsín Quintana y su conjunto Jóvenes del Cayo  - Vamos pa' la rumba

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Synopsis: Alfonsín Quintana is one of the last singers from the old guard, the lead singer for the group, Jóvenes del Cayo.

Alfonsín Quintana is still singing with the group Jóvenes del Cayo. I am in my office with the elder singer so that he can tell me a bit about his life and the miracles of his musical career.

-RL: How did you get into music?

-AQ: I worked at a furniture store where I knew the pianist and director of the orchestra, Neno González. He was a neighbor and a friend and I always let him know how interested I was in the music. One day, Domingo Vargas, founder in 1924 of the septet Jóvenes del Cayo showed up at my door, accompanied by Miguelito Valdés, who played bass, and Néstor Milí, author of La caminadora, Yerbero moderno. They had come at the request of Neno González with the request that I direct the septet. I began as a representative, and at parties I helped with the percussion. When the group was reorganized as a band, they began to put together a repetoire of songs to sing.

-RL: Let's talk about the members of the group.

-AQ: On the piano there were various famous people such as Pérez Prado, René Urbino, Pepe Delgado, Silvio Contreras, Javier Vázquez y Adolfo O'Relly. They were instrumentalists that would make world history. Pérez Prado was the Rey del Mambo all over the world, Javier worked for Vicentico and the Sonora Matancera.

-RL: And the trumpet players?

-AQ: Félix Chappottín was the most well-known. Alfonso Salinas, José Gundín, "El Fiñe", Vinicio González, Vitelio Cruz, Mario Chong, Roberto Fernández.

-RL: Let's go on to the singers.

-AQ: Miguelito Valdés was the biggest star, but there was also Daniel Santos, Dandy Beltrán, Domingo Vargas, Celio González, Alberto Prats y José Franca.

-RL: There are other musicians we should add.

-AQ: Helio Orovio played bongó, Gastón Laserie, Filiberto Sánchez, Guillermo Romero, Israel Pérez, José Suárez.

-RL: When did the group disband?

-AQ: In 1960, after returning from the United States. Some of our members decided to live outside of Cuba.

-RL: And you? What did you do?

-AQ: In 1964 I formed a house group for the Tropicana, el Parisién, Habana Libre, Varadero. I didn't want to put the Jóvenes del Cayo back together for sentimental reasons.

-RL: Trips overseas?

-AQ: From 1952 to 1996 I traveled 6 times to the US. In 1956 Colombia and in 1958 Panamá.

-RL: And now the group is being rescued.

-AQ: Helio Orovio has taken on the job of organizing the band and here we are playing!

Sinopsis: Alfonsín Quintana, uno de los últimos cantantes de la vieja guardia de Cuba, la voz del conjunto Jóvenes del Cayo.

Alfonsín Quintana sigue cantando en el conjunto Jóvenes del Cayo. Me encuentro en mi oficina con el viejo cantor para que me cuente de vidas y milagros de su trayectoria musical.

-RL: ¿Cómo entra en la música?

-AQ: Yo trabajaba en una mueblería donde conocí al pianista y director de orquesta, Neno González. Era vecino y amigo, le mostré siempre mi interés por la música. En mi casa se presenta Domingo Vargas, fundador en 1924 del septeto Jóvenes del Cayo, lo acompañaban Miguelito Valdés –tocaba el bajo- y Néstor Milí –compositor de La caminadora, Yerbero moderno. Ellos venían enviados por Neno González con la intención de que yo dirigiera el septeto. Comencé como un representante, en las fiestas ayudaba en la percusión y cuando se conforma el septeto como conjunto, comienza a montar un repertorio para cantar.

-RL: Hablemos de los integrantes del conjunto.

-AQ: En el piano pasaron figuras como Pérez Prado, René Urbino, Pepe Delgado, Silvio Contreras, Javier Vázquez y Adolfo O'Relly. Instrumentistas que harían historia en el mundo. Pérez Prado fue el Rey del mambo mundial, Javier trabajó para Vicentico y La Sonora Matancera.

-RL: ¿Trompetistas que figuraron?

-AQ: Félix Chappottín fue el más estelar. Alfonso Salinas, José Gundín –el Fiñe-, Vinicio González, Vitelio Cruz, Mario Chong, Roberto Fernández.

-RL: Pasemos a los cantantes.

-AQ: Miguelito Valdés fue la gran estrella, también desfiló Daniel Santos, Dandy Beltrán, Domingo Vargas, Celio González, Alberto Prats y José Franca.

-RL: Hay otros músicos que se pueden adicionar.

-AQ: Helio Orovio tocó el bongó, Gastón Laserie, Filiberto Sánchez, Guillermo Romero, Israel Pérez, José Suárez.

-RL: ¿Cuándo se desintegra el conjunto?

-AQ: En 1960, después de regresar de EE.UU., algunos integrantes decidieron residir fuera.

-RL: Y usted, ¿qué hizo?

-AQ: En 1964 formé un grupo acompañante para Tropicana, el Parisién, Habana Libre, Varadero. No quise agrupar de nuevo los Jóvenes del Cayo, por asuntos sentimentales.

-RL: ¿Viajes al exterior?

-AQ: Desde 1952 a 1996 viajé 6 veces a EE.UU., en 1956 Colombia, 1958 Panamá.

-RL: Ahora vuelve a rescatarse.

-AQ: Helio Orovio se ha dado a la tarea de organizar el conjunto y ahí lo vemos tocando.

Esa entrevista se llevó a cabo en noviembre del 2006 en La Habana.

This interview was done in Havana in November of 2006.

 

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