Enrique Bonne Castillo, El Rey del Pilón
Enrique Bonne Castillo, El Rey del Pilón

 

 

 

Bonne, The King of Pilón

 

Bonne, el Rey del Pilón

 

 

 

 

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Enrique Bonne Castillo, the King of Pilón turned 80 on June 15th, 2007. The drums of Cocoyé sounded a salute to one of the great members of the Santiaguera musical family.

Even though many are not aware of it, Bonne is also one of the founding fathers of Timba, together with Pedro Izquierdo (Pello el Afrokán) with the arsenal used in his big Santiago band in 1961.

Bonne has composed hundreds of songs: Que me digan feo, A cualquiera se le muere un tío, Si me falta el carnaval, Se tambalea, Guajira simalé, No quiero piedra en mi camino, Dame la mano, Italian Boy, and many more. They were written in the style of son, bolero, guaracha, samba and even walz. His songs have been interpreted by Tito Puente, Pacho Alonso, Ismael Rivera, Cortijo, Johnny Ventura, Laserie y Celia.

- RL: Did you study music?

- EB: In Santiago almost everyone is a street musician. I went to high school and then studied some music - piano - with my mother. At home we listened to the European classics thanks to my mother's students.

- RL: After high school, what did you do?

- EB: Around 1946 I went to work for a while in an area called San Antonio del Piloto Mayarí (formerly Miranda), in the mountains of Eastern Cuba. There I earned my living as a teacher.

- EB: The Pilón movement began; the idea came to me as I watched the way they ground the coffee with the pilón (as if it were a dance-rhythm movement). They use a hollowed out trunk where the coffee beans release their juice. This was the embryo, because it was popularized in 1965 with Pacho Alonso in Havana. Let me clarify that Pacho composed a song called Rico Pilón, but he was not the creator of the Pilón.

- RL: There are also other composers who have claimed authorship of the Pilon rhythm.

-EB: They are two different things, one by Lolo, the drummer for the Chepín-Choven Orquestra. The other is the one that belongs to me. The Pilón does not depend on one stroke, it's an entire concept, a musical montage where the piano imitates the sound of the eastern organ, the "paila" imitates that of the sound of the pilón grinding the coffee, the tumbadoras and the bass have their own rhythms. It is an entirely different thing.

In the 1960's Pacho made other styles of music popular: the Upa Upa and the Simalé. The Upa Upa is closer to the Son and the Son Montuno. It doesn't have anything to do with the Pilón. Pacho said, "The Upa Upa has mendó." The Simalé is faster, closer to the guaracha and the son. The Simalé was Pacho's idea. He composed the Guajira Simalé and I composed the Simalé a lo Bonne.

- RL: What was the first work of Bonné?

- EB: The Jenjén in 1946. The Pilón still had not arrived. My first pilón was Mujeres no lloren, sung by Matías Tabío, who has since passed away.

- RL: What came next?

- EB: Mariano Mercerón recorded the Cha-cha-chá de la  reina. Pacho Alonso, Fernando Álvarez and Beny Moré sang it in 1951.

In 1963 we have the Mozambique from Pello el Afrokán, Juanito Márquez with Pa' cá and Bonne with his drums. There were a series of rhythms battling the pop movement.

- RL: When did the musical marriage with Pacho happen?

- EB: We knew each other from membership in a club called Luz de Oriente, our families were friends and we hung out dancing together. I knew he was singing something in the CMKC, but he didn't know anything about my songs. From there a friendship and an alliance grew. He recorded my conga: Se tambalea. Pacho was on TV in 1957 on a daytime show on CMQ and recorded with the GEMA label. That is how it all started. Pacho was an elegant and distinguished artist, as they said back then.

- RL: In which year was it that the Tambores of Bonne happened?

- EB: In 1961, with seven members. Later I included two cornets. We showed up in the Havana carnavals in 1962 - we went to the Chaplin - known now as the Carlos Marx. We then played at the Tropicana and in 1980 we went to Varadero.

- RL: What is your musical basis?

- EB: The idiosynchrasity of Santiago, the essence of eastern Cuba.

- RL: Have any of your songs been censored?

- EB: Se tambalea was censored by the Batista dictatorship. I was inspired by a tower in the cathedral, after an earthquake that shook the city.

- RL: Do you have a musical hymn?

- EB: El himno de los feos recorded by Pacho.

- RL: The thing that pleases you the most?

- EB: That everyone says hello to me and loves me in my home city of Santiago, and that my family is well.

Enrique Bonne Castillo, el rey del pilón cumplió 80 años el 15 de junio del 2007. Los tambores del Cocoyé sonaron en saludo a uno de sus grandes de la música santiaguera.

Aunque muchos no lo sepan, Bonne es también uno de los precursores –junto a Pedro Izquierdo (Pello el Afrokán)- de la timba cubana, con el arsenal percutido empleado en su gran banda santiaguera de 1961.

Bonne ha compuesto cientos de canciones: Que me digan feo, A cualquiera se le muere un tío, Si me falta el carnaval, Se tambalea, Guajira simalé, No quiero piedra en mi camino, Dame la mano, Italian Boy, y muchas más, en los géneros del son, el bolero, la guaracha, samba, y hasta el vals. Sus intérpretes van desde Tito Puente, Pacho Alonso, Ismael Rivera, Cortijo, Johnny Ventura, Laserie y Celia.

- RL: ¿Aprendió algo de música?

- EB: En Santiago casi todo el mundo es músico callejero, yo estudié bachillerato y algo de música, de piano, con mi madre. En mi casa se escuchaban los clásicos europeos a través de los alumnos de mamá.

- RL: ¿Después del bachillerato que hizo?

- EB: Sobre el 1946 voy a trabajar un tiempo a una zona llamada San Antonio del Piloto Mayarí (antiguo Miranda), serranía del Oriente de Cuba. Allí me mantuve como maestro.

- EB: Comienza la gestación del Pilón; la idea me viene mientras observaba la manera en que machucaban el café con el pilón (como si fuera un movimiento danzario-rítmico). Se trata de un tronco ahuecado, donde los granos de café sueltan la melaza. Repito, ese fue el embrión, porque se populariza en 1965 con Pacho Alonso en La Habana. Aclaro que Pacho compuso una obra llamada Rico pilón, pero no es el creador del pilón.

- RL: También hay compositores que han reclamado la autoría del golpe del pilón.

-EB: Son dos golpes distintos, hay uno de Lolo, baterista de La Orquesta de Chepín-Choven. Y hay otro toque que me pertenece a mí. El pilón no depende de un golpe, es todo un concepto, un andamiaje musical donde el piano imita la sonoridad del órgano oriental, la paila con el golpe de pilón pilando café, las tumbadoras y el bajo tiene su propio golpe. Es otra cosa muy distinta.

En la década de 1960 Pacho difundió otros estilos de musica: el Upa Upa y el Simalé. El Upa Upa está más cerca del son y al son montuno. No tiene nada que ver con el pilón. Pacho decía: “El upa upa tiene mendó”. Mientras que el Simalé es más rápido, en los dominios de la guaracha y el son. El Simalé fue idea de Pacho, compuso la Guajira simalé y yo le compuse: Simalé a lo Bonne.

- RL: ¿Cuál es la primera obra de Bonne?

- EB: El Jején de 1946, todavía no había llegado el pilón. Mi primer pilón fue Mujeres no lloren, lo cantó Matías Tabío, ya fallecido.

- RL: ¿Qué vino después?

- EB: Mariano Mercerón me grabó El cha-cha-chá de la reina. Ahí cantaron Pacho Alonso, Fernando Álvarez y Beny Moré, en 1951.

En 1963 sale el Mozambique de Pello el Afrokán, Juanito Márquez con el Pa' cá y Bonne con sus tambores. Fueron una serie de ritmos contra el jelengue del pop.

- RL: ¿El matrimonio musical con Pacho cuándo llega?

- EB: Ya nos conocíamos en una sociedad llamada Luz de Oriente, nuestras familias eran amigas, en los bailes departíamos. Yo sabia que el cantaba algo en la CMKC, el no sabía nada de mis canciones. De ese encuentro surge nuestra amistad y alianza. Me graba la conga: Se tambalea, Pacho en 1957 se presenta en la TV, en el Show del mediodía de CMQ y graba con la disquera GEMA. Así comienza el despegue. Pacho era un artista con elegancia y distinción, como se decía en aquel entonces.

- RL: ¿En qué año fue aquello de los Tambores de Bonne?

- EB: En 1961, con siete integrantes, después incluí dos cornetas chinas. Llegamos a los carnavales de La Habana en 1962, fuimos al Chaplín –ahora Carlos Marx-. Pasamos por Tropicana y en 1980 llegamos hasta Varadero.

- RL: ¿Cuál es su fundamento musical?

- EB: La idiosincrasia santiaguera, la esencia oriental.

- RL: ¿Le censuraron alguna canción?

- EB: Se tambalea, la censuró la dictadura de Batista. Me inspire en una torrecita de la catedral, después de un temblor que sacudió la ciudad.

- RL: ¿Tiene algún himno musical?

- EB: El himno de los feos que grabó Pacho.

- RL: Su mayor placer?

- EB: Que todo el mundo me salude y me quiera en mi ciudad de Santiago. Y mi familia que he conformado con éxito.

Enrique Bonne Castillo, el Rey del Pilón

 

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