Mercedes Strich Jiménez, also known as Chelín, in the Casa de la Trova, Santiago, Cuba
Doña Mercedes Strich Jiménez,
conocida como "Chelín",
en la Casa de la Trova, Santiago de Cuba

 

 

 

Chelín: A Relic of the Trova Santiaguera

 

Chelín: Una reliquia de la Trova Santiaguera

 

 

 

 

 

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"Santiago is a small city, however it has a rich variety of things, nooks, people, that one never completely finishes getting to know .…"

José Antonio Portuondo

"Santiago es una ciudad pequeña, sin embargo, tiene una variedad tan rica de cosas, rincones, gentes, que uno nunca acaba de conocerla…"

José Antonio Portuondo

The former Bodeguita de Virgilio, known today as the Casa de la Trova Santiaguera, located in the center of town on Heredia Street, the cultural artery of Santiago de Cuba, is such a charismatic place that those who visit this city shouldn't miss the opportunity to visit it.

La Casa de la Trova Santiaguera is a musical treasure trove that is saturated with the old time compositions of the legendary troubadours such as Matamoros, Pepe Sánchez, Sindo Garay and other lesser-known musicians. Their portraits adorn the walls of this symbolic home, which is the pride of the city where the Bolero and the Son were born.

La otrora Bodeguita de Virgilio, hoy Casa de la Trova Santiaguera, ubicada en el centro de la ciuidad en la calle Heredia, arteria cultural de Santiago de Cuba, es un sitio tan carismático que la gente que viene a esta ciudad no lo puede dejar de visitar.

Recinto musical preferido por los turistas, La Casa de la Trova Santiaguera está saturada de las añejas composiciones de legendarios trovadores como Matamoros, Pepe Sánchez, Sindo Garay y otros imperecederos músicos. Sus imágenes adornan las paredes de este simbólico aposento, orgullo de esta ciudad que es la cuna del bolero y el son.

Among the regular dancers at the La Casa de la Trova, one stands out above the rest, a 75-year-old woman who everyone calls Chelín, even though her real name is Mercedes Strich Jiménez.

Chelín is very down to earth, and loved by everyone here. She adds a lot of flavor to this place because of her great dancing ability. It just goes to show that to be able to dance well, there is no age limit. She is a relic of the Casa de la Trova Santiaguera,” says Otilia Cid, another well-known dancer, who everyone calls “Otti”.

Last year Chelín fractured her hip, but as soon as she was recovered from the operation, still using a cane, she was back at the Casa de la Trova every day because, as she says with enthusiasm, "La Trova is my life."

Her favorite dance partner is Lino Semanát. They are a must-see, people crowd around them to see them dance. They breathe new life into a popular dance form and the people flock to see them do it.

Chelín dances danzones, boleros, sones, guarachas, all of the different musical genres, and you can't imagine the number of photographs that arrive by mail sent by the tourists who have shared a dance with her.

"I've been coming here more than 40 years, every night, but I get here around 6 in the afternoon because this place is like my home and everyone here loves me." she says with a happy smile on her face.

She has 2 children, 4 grandchildren and has been retired for 10 years. She formerly worked at the Dorothy hair salon.

During her years at the Casa de la Trova, she has had the opportunity to meet most of the well-known troubadours from Santiago, from Pepe Sánchez to Compay Segundo.

She admires Elíades Ochoa as well as all of those who play their music so that she can enjoy a dance. Chelín is a first class dancer and she will get out on the dance floor with anyone who asks her. She feels like a young woman because once she starts dancing, she doesn't know when to stop; she never gets tired. The applause from the public gives her great personal satisfaction and only serves to increase her enthusiasm for the dance.

"One of my favorite groups to dance to is La Estudiantina Invasora, and I like how María Ochoa sings. Really, I can dance to any group, because all of those who play here at La Casa de la Trova are excellent musicians." says Chelín with true pride.

When Inaudy Paisán breaks the air with his trumpet or when the Hermanas Ferrín sing with their melodic voices to the enthusiastic crowds at la Casa de la Trova, Chelín's feet start to itch and she can't sit still in her chair.

Chelín says that one of the happiest moments of her life was the day in 2001 when she danced with Compay Segundo and being able to once again enjoy a live performance with the unmistakable voice of Ibrahím Ferrer, who she feels, has no equal when he sings the immortal melody by Isolina Carrillo: Dos Gardenias.

Entre los asiduos bailadores de La Casa de la Trova, se destaca una mujer de 75 años, que todos conocen por Chelín, aunque su nombre es Mercedes Strich Jiménez.

Chelín es muy humilde, muy querida por todos aquí, es alguien que le da a este lugar un detalle novedoso, porque llama la atención su destreza en el baile, lo cual demuestra que para bailar no hay edad. Ella es una reliquia de la Casa de la Trova Santiaguera” nos dice otra destacada bailadora, Otilia Cid, más conocida por “Otti”.

El año pasado Chelín tuvo una fractura de cadera y en cuanto se recuperó de la operación, aún con bastón, no faltó a la cita de cada día en La Trova, porque “La Trova es mi vida” dice con entusiasmo.

Su pareja de baile preferido es Lino Semanát. Y hay que verlos, la gente se arremolina a su alrededor para verlos danzar con magistrales movimientos y demostrar que la música popular se mantiene cada día más vital y goza de una gran popularidad.

Chelín baila danzones, boleros, sones, guarachas, todos los géneros musicales y nadie puede imaginar la cantidad de fotografías que le envían constantemente por correo los turistas que han disfrutado de sus bailes.

“Llevo más de 40 años viniendo aquí todas las noches, pero llego desde las 6 de la tarde, porque este lugar es como mi casa y aquí todos me quieren.” dice con una sonrisa de felicidad.

Tiene 2 hijos y 4 nietos y hace 10 años que está jubilada, pues fue trabajadora de la peluquería Dorothy.

Ha conocido a la mayoría de los emblemáticos trovadores santiagueros desde Pepe Sánchez hasta Compay Segundo.

Admira mucho a Elíades Ochoa y a todos los que le brindan su música para ella disfrutar del baile, ya que Chelín es una bailadora de primera y danza con cualquiera que la saque a bailar, porque se siente como una muchacha joven, y cuando comienza a bailar no sabe cuándo parar, es incansable…Y como la aplauden tanto, pues eso la llena de satisfacción y le hace crecer su entusiasmo por el baile.

"Uno de mis grupos preferidos para bailar es La Estudiantina Invasora, y me gusta como canta María Ochoa. En fin bailo con cualquier grupo, porque todos los que tocan y cantan aquí en La Casa de la Trova son estupendos músicos” nos dice Chelín con legítimo orgullo.

A ella se le van los pies y se agita en el asiento cuando Inaudy Paisán rompe el aire con los estelares acordes de su trompeta o cuando Las hermanas Ferrín regalan sus melódicas voces a los entusiastas bailadores de La Trova.

Chelín dice que uno de los momentos más felices de su vida fue el día que bailó con Compay Segundo el año pasado y el haber disfrutado nuevamente en vivo de la inconfundible voz de Ibrahím Ferrer que considera no tiene igual cuando canta, la inmortal melodía de Isolina Carrillo: Dos Gardenias.

Chelín, a Relic of the Trova Santiaguera - Chelín, una relíquia de la Trova Santiaguera

 

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