The Colón-Estefan Praise of Folly - Part 1
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Manual del perfecto músico idiota latinoamericano o hispano - El caso Colón-Estefan - Parte 1
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Part 1

Miami, Florida

A report by Associated Press on September 16, 2000 featured some comments from Sr. Willie Colón, a distinguished cultural icon and political dabbler, to the effect that the Latin Grammy Show was a showcase for exiled Cuban interests. "El Malo" serves this novella with hearty helpings of conspiracies between the dynamic evil duo of Gloria and Emilio Estefan, along with myriad other shadowy international corporate accomplices and an assortment of Cubans. A plot worthy of a Spy Vs. Spy lampoon, isn’t it?

Assertions that could give way to a Salsa X-Files comic book, or a South Park one for that matter, include an alleged scheme to Cubanize, and/or Miamize, the entire Hispanic and Latin American music industries. Former employers of Willie Colón at Sony are the assumed leaders of this South Florida Cuban Musical Gang Rape Collective. Such executives are also said to be alienated by Willie’s somewhat politicized career and public life.

In spite of the underlying merits of what many would rightly question as myopic claims, the nature of these issues is too chaotic to be reduced to such petty sloganistic expressions, and public acts, as "Mr. Che Che Colé" is prone to. Instead of the usual Thirdworldian failed political strategies of victimization, Balkanization and entitlement, Hispanics are in sore need of analytical accuracy and vaccination against such one-dimensional populisms. In his efforts to position himself as yet another self appointed guardian of the so-called best cultural interests of the people, Mr. Colón ends up echoing the usual undigested, ideologically-suspect, analysis that tell apart all such pseudo-intellectual stock. As a result, herein you will find a seasoning corrective cube to the stereotypical bland pursuit of the perennial corporate straw man in which Willie and others of similar thinking are neurotically engaged. Season at will and bear in mind that rare is the person that does not become that which he obdurately criticizes…

There are executives at all levels of the recording industry that, for many reasons, would rather not support the politization of the music industry. Not all of their rationales are immediately forthcoming, however. Some of the unmentionable executives, who are not likely to be exclusively Cuban -or Hispanic for that matter-, are quite adamant in their rejection to such endeavors and it would be disingenuous to think that some do not actively suppress such materials. Many an interpreter, composer and musician -including Willie-, could cite names and concrete occasions were musical labor of an overt political nature was summarily dismissed or even persecuted.

Truth be told, such a situation ought to be expected, as it is not unique to the North American or any of the international recording industries, let alone within the bulk of the Latin and Brazilian markets, or even among so-called independent recording labels. All of them have equal shares in this victimization parade. In other words, policing the content of a recorded product is not the exclusive domain of anyone, politics notwithstanding. Nor is this situation a sort of "underground secret" kept from the public at large. Anyone with even the most pedestrian understanding of economic issues would know this, as well as be able to understand its intrinsic logic within the only financial system in the world that works market capitalism. Willie Colón is no stranger to these economic arrangements, nor should he claim to function beyond them. No one does, anyway…

Politically laden musical material is, generally speaking, unprofitable with a somewhat limited shell life, all exceptions aside. Likewise, most people, for many reasons, do not want to spend their precious few free minutes of listening pleasure dwelling on political matters. Who are we trying to kid here, for example, when we pretend that the agonizing daily drive to work should be invested listening to recordings of ideological panegyrics or its concomitant laments? On the other hand, if the unproven demographic dictum that the core of the Salsa contemporary customers in Puerto Rico are women, are we saying that the largest market share for Salsa would improve if we had more politics and activism in its lyrical content? Sure, Pepe… Puerto Rican women are much more interested in love than in politics, so seems to be most of the rest of the world Salsa audience. Again, the simple reality is that politicized musical works represent a risky venture, with unbeneficial repercussions beyond mere sales of compact discs.

The immense majority of attendees to a Salsa party do not want to hear about politics or cultural activism, nor do they pay entrance to dances to be objects of salsified political lessons. Rare is the man who goes to the usual social gathering, looking for anything other than fun and a good POA (Piece Of Ass). Perhaps a recent performance of Willie in Miami can further illustrate reality here Sr. "Lo mato si no compra este LP," engaged in one of his now usual political harangues, while the mostly Puerto Rican audience was eagerly waiting for him to shut-up and Víctor Manuelle come do his thing. Of course, there is always the issue of the veracity of any political claims ever made on public or recorded record by Willie. Such a topic, nonetheless, deserves extensive and separate treatment.

Given that the economic and political rules of the recording industry seem to be clearly laid out for all to see, why such public strategical resentment? Such corrupt and reactionary practices from the Latin Grammy camp do not differ much from the logistical support provided throughout "Mr. Tiburón’s" entire career. His take-off was privileged under a pro-Puerto Rican Masucci administration, ending with "la puta" Sony itself, passing through Fonovisa hardly an innocent Mexican recording label- finishing, straining, with an independent Mexican release entitled "Demasiado corazón." The extent of Willie’s personal and business interests in Mexican affairs remains to be determined, however. The same day his comments on the previously mentioned "awards" were made public, the top Puerto Rican newspaper, "El Nuevo Día," was running headlines on the leading Puerto Rican presence among the nominees of said show and the fact that Willie was on his way to Colombia for some engagements. With a touch of irony, we might add…

Willie, mano, please… You are no stranger to the routinely complex ins and outs of the entertainment and, its correlative, musical industry. The fact of the matter is that you are crying wolf here. Why bother with the Grammys at all? Everyone with minimal cortex development recognizes, and uses them, for what they are a commercial and promotional tool. Musical awards in Puerto Rico, for example, even bill the nominees themselves for the trophy or plaque to be awarded at whatever commercial façade is erected by a production team to produce money for a televised segment. These types of products require high investment and capitalization potential that cannot be achieved by some sort of musical apparatchik or cultural commissars. Although difficult to believe, a show featuring Elvis Crespo, Christina Aguilera, Mark Anthony, Britney Spears, Ricky Martin with the Santana band, and Jennifer López, benefits a larger segment of the population, enhances sales and opens other markets; whereas an awards show honoring Roy Brown, Totó la Momposina, Andrés Jiménez, Mercedes Sosa, and Jane Bunnett, does not. Willie, you do know that musical awards are simply commercials, why not treat them as such if you are so adamantly opposed to their politics? Why so much posturing as if they were for real? Why not simply expose the entire industry for the bottom up? Become the anti-payola champion, create the type of awards that fit your ideological constraints and make them profitable enough to attract a national audience, implement your public views on your personal business and your sputtering political ambitions and show the world their true value, otherwise, it’s all empty notes.

Parte 1

Miami, Florida

Un comunicado de Prensa Asociada, del pasado 16 de septiembre, recalcó varios comentarios de Mr. Willie Colón, un renombrado icono cultural y aspirante a político, que aseveran que el Grammy Latino era un muestrario para los intereses del exilio cubano. "El Malo" sirve este novelón con abundantes porciones de conspiraciones entre el dúo dinámico de Gloria y Emilio Estefan, junto a infinidad de cómplices corporativos internacionales y una variedad de cubanos. Suena a trama digna de HBO, algo así como "The Sopranos Go Latin".

Declaraciones que, de igual manera, podrían servir de base a un guión para un episodio de los Simpsons, incluyen alegaciones de que hay una estrategia para cubanizar o miamizar todas las industrias musicales hispanas y latinoamericanas. Se asume que los otrora patrones de Willie en Sony son los líderes de este Colectivo Violador Musical Cubano del Sur de la Florida. También se dice que los antedichos ejecutivos han alienado la carrera del Sr. Colón por la politización de su arte y su vida.

A pesar de los méritos que puedan tener estos reclamos, que muchos cuestionarían por su estrechez intelectual, la naturaleza de estos asuntos es demasiado caótica como para reducirse al populismo barato que tanto le gusta al "Sr. Che Che Colé". En lugar de las ya sobradas y manidas estrategias tercermundistas victimarias, separatistas y de tendencia al mantengo gubernamental, a los hispanos les hace mucha falta la precisión analítica y una vacuna contra los populismos mezquinos. El Sr. Colón termina haciendo eco, en sus esfuerzos por imponerse por cuenta propia como otro guardián más de los supuestos mejores intereses culturales del pueblo, del análisis regurgitado y sospechoso que apuntala esa herencia pseudo-letrada. Por ende aquí encontrará otra sazón para darle sabor a la desabrida busca por el Cuco Corporativo en la cual están neuróticamente envueltos Willie y otros que piensan de forma parecida. Sazónelo según su gusto y recuerde que raro es aquél que no se convierte en aquello que critica...

Hay ejecutivos a todo nivel de la industria discográfica que, por muchas razones, prefieren no apoyar la politización del mercado musical. Sin embargo, sus razones no son tan obvias como algunos creen. Algunos de los anónimos ejecutivos, que probablemente no son exclusivamente cubanos o hispanos, rechazan vehementemente esos menesteres y sería iluso pensar que otros no suprimen los susodichos materiales. Muchos intérpretes, compositores, músicos y productores, incluyendo a Willie Colón mismo, podrían citar nombres y ocasiones en particular, donde se ignoró o persiguió alguna labor musical de obvia naturaleza política.

En verdad, esa situación no debería sorprender a nadie ya que no es singular en ninguno de los mercados discográficos norte americanos o internacionales; mucho menos en la médula de las industrias brasileñas y la latina, y ni siquiera entre las casas disqueras supuestamente independientes. Dicho de otra manera, vigilar el contenido de un producto grabado no es dominio exclusivo de nadie, muy a pesar de lo político, ya que lo mismo podría decirse en cuanto a su contenido ético, moral o religioso. Asimismo, esto no es un secreto tipo X Files que el público desconoce. Cualquier persona con siquiera el conocimiento más pedestre de los asuntos económicos sabría esto, así como comprendería su lógica intrínseca dentro del único sistema financiero del mundo que funciona el capitalismo. Willie Colón lo conoce muy bien y no puede afirmar que marcha por encima del mismo. De todas maneras, nadie puede hacerlo...

El material musical de perfil político, generalmente hablando, representa escaso potencial económico y no tiene mucha duración, sin tomar en cuenta algunas excepciones significativas. Por lo demás, la mayoría de la gente, por muchas razones, no quieren pasar su poco tiempo libre para el placer auditivo concentrándose en asuntos políticos. Por ejemplo, ¿a quién estamos tratando de tomarle el pelo cuando pretendemos que la agonizante guiada diaria al trabajo debe invertirse escuchando grabaciones ideológicas de panegíricos y sus correspondientes lamentos? Por otro lado, si la trillada idea de que en Puerto Rico el grueso de los clientes salseros contemporáneos son mujeres, ¿acaso decimos que la porción más grande del mercado de la Salsa mejoraría de añadirse más lírica activista y política? Bendito nene... Las mujeres puertorriqueñas, al parecer justamente igual que el resto de la audiencia mundial de la Salsa, están más interesadas en el amor. Reitero que la simple verdad es que las obras musicales politizadas representan una inversión riesgosa, con repercusiones adversas que trascienden la venta de discos compactos.

La inmensa mayoría de los que van a cualquier fiesta salsera no quieren escuchar política, ni activismo cultural, ni pagan entrada a las funciones para ser objetos de lecciones políticas salsificadas. Es extraño encontrarse a un hombre que asista a una reunión social de esa índole que no ande tras un buen rato y una deliciosa jeva. Quizás podemos ilustrar el punto mejor usando una reciente presentación de Willie en Miami. El Sr. "Lo mato si no compra este LP," se enfrascó en una de sus diatribas políticas en medio de su presentación mientras la audiencia, en su mayoría puertorriqueña, esperaba ansiosa a que se callara y dejar que Víctor Manuelle subiera a hacer lo suyo. Por supuesto, siempre anda revoloteando por ahí el asuntito de la veracidad de cualquier afirmación de índole política que Willie jamás haya hecho bajo cualquier medio, grabado o no. Sin embargo, ese tema pica y se extiende y aquí no lo podemos tocar.

Ya que las reglas económicas y políticas de la industria discográfica son relativamente claras, ¿por qué tal resentimiento estratégicamente público? Las prácticas corruptas y reaccionarias de la gente del Grammy Latino no difieren mucho del apoyo logístico que se le diera a "Mr. Tiburón" a través de toda su carrera. Su despegue lo apoyó la simpatía por el mercado puertorriqueño que lucía Jerry Masucci, luego se acostó con Sony misma, pasando por el solar de Fonovisa, que tiene poco de inocente, jadeándose al final con una producción mexicana titulada "Demasiado Corazón". Todavía hay que determinar el alcance de los intereses personales y económicos de Willie en sus negocios en México. El mismo día que salieran a la luz pública sus comentarios, el "El Nuevo Día", principal diario puertorriqueño, tenía titulares celebrando la marcada presencia boricua entre los nominados al antedicho premio y también se comentaba que Willie iba de camino a Colombia para algunas presentaciones. Bastante irónico, ¿cierto?

Willie, broder, por favor... La rutinaria complejidad, tanto de la industria del entretenimiento como la musical, no te resulta nada misteriosa. En verdad estás llamando al consabido lobo del cuento. ¿Por qué emperrarse con el Grammy? Cualquier persona con dos dedos de frente los reconoce y los usa tal y como son una herramienta publicitaria y comercial. Los "premios" musicales en Puerto Rico, por ejemplo, le cobran la estatuilla o placa misma a los nominados según la respectiva fachada que haya erigido algún productor para producir capital a través de un segmento televisado. Estos productos requieren mucha inversión con excelente potencial expansionista que debe, pero no puede lograrse mediante algún apparatchik musical o comisaría cultural. Aunque resulte difícil tragárselo, un programa resaltando a Elvis Crespo, Christina Aguilera, Mark Anthony, Britney Spears, Ricky Martin con Santana y Jennifer López, beneficia un segmento mayor de la población, mejora las ventas y abre otros mercados; empero un programa que premie a Roy Brown, Totó la Momposina, Andrés Jiménez, Mercedes Sosa y Jane Bunnett, no tiene el mismo peso. Willie, tú sabes mejor que nadie que los premios musicales son comerciales prácticamente pagos, ¿por qué no tratarlos como tales? Digo, esa me parece una sugerencia concreta ante tus objeciones a la política y el comportamiento de la industria en la cual te criaste. ¿Por qué tanto aguaje? ¿Por qué no le sacas los pañitos a la industria para que todo el mundo los vea? Podrías ser el paladín anti-payola de la industria, crear el tipo de premio musical ajustado a tu horizonte ideológico y lograr que produzca el capital necesario para que sea internacionalmente rentable, entre tanto implementas tus portes públicos en todos tus negocios personales y las tentativas ambiciones políticas, mostrando así su valor real. Entre tanto, lo demás es puro cuento.

 

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