The Grandchildren of the great Compay Segundo and Ecos de Siboney

Los Nietos del Gran Compay Segundo y Ecos de Siboney

 

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 Written / Escrito 12/2007

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"...ever since I was little I learned,
my grandfather taught it to me."

"These are my grandchildren and I am sure they will carry on for me, with the sheer quality that they have," expressed Compay Segundo in Havana, introducing the group at their inception in 1998.

"...desde chiquito lo aprendí,
mi abuelo a mí me lo enseñó."

"Estos son mis nietos y estoy seguro de que serán mi relevo, por la calidad que tienen", expresó Compay Segundo en La Habana, en el momento de organizar el conjunto en 1998.

El conjunto Ecos de Siboney en La Casa de la Trova Santiaguera
El conjunto Ecos de Siboney en La Casa de la Trova Santiaguera
Ecos de Siboney is a group which was born from family roots. It was their famous grandfather, the renowned Compay Segundo who had suggested that his four grandsons form a group to continue the most well known of the Cuban musical traditions, the Trova Cubana.


The name, Ecos de Siboney is dedicated to the place where Francisco Repilado (Compay Segundo) was born on November 18, 1907 in the area around Siboney, a popular swimming hole about 15 kilometers from the city of Santiago de Cuba.

When Compay Segundo passed away on July 13, 2003, he was known world-wide for spreading Cuban culture, for being a creative genious and for his famous song, "Chan Chan."


Four grandsons of Compay Segundo, make up Ecos de Siboney. They are: Ernesto, 34, Alejandro, 31, Leonardo, 28, and Reinier, 25. They are all sons of Amparo Repilado, Compay's daughter who sang with him when he separated from Lorenzo Hierrezuelo, the other half of the famous duo, Los compadres.

Amparo is the Artistic Director of the group and her husband, José Antonio Morales, is the group Manager. They are also the proud parents of these boys. To understand what they feel for their departed grandfather, SalsaPower spoke with Leonardo Morales Repilado, who spoke on behalf of his brothers.


Nereyda: Perhaps he resembles his father more than his mother, the daughter of Compay Segundo, but Leonardo has inherited from his famous grandfather certain gestures, the engaging and contagious smile, and his musical and moral virtues which make him a legitimate heir of all the greatness that made up the unforgettable Compay Segundo. What can you tell us about your grandfater ...how do you remember him?

Leonardo: What can I say about my grandfather? He was the greatest grandfather a child could have. He was my inspiration for becoming a musician. He was a walking cultural ambassador for Cuban music. He travelled to many countries and sang and played with a lot of love but he was also very loving with his grandkids and he gave us great advice with regard to human values becasue he was someone so very special... I recall that every time he took a trip he would tell us about it and he was very proud to be able to represent Cuba with so much success.


My grandfather had something to say about everything. He was very respectful and very much a gentleman with the ladies. He was also very affectionate with his children and his grandchildren. He was a great person who inspired respect and left us with a lasting memory.

I lived with him for several years and I always keep his advice close to my heart, his recommendations, and his respect for his friends. The only regret I have was to have been able to perform with him. That was still pending.


I am 28 years old and I hold my grandfather on the highest pedestal. He always inspired me to be a little better every day and to do it all with love. I am a bongo player!

My mother is the extension of my grandfather and because of her we are making music with much sentiment, in honor of his memory.


My grandfather taught all his grandkids how to play and he was the intellectual author of all the material of Ecos de Siboney. I remember the last time he grabbed a guitar, it was to play, "Besos diabólicos." After that he didn't play any more. His death was a very hard blow for all of us and we still can't get used to having lost him. But we are following in his footsteps and we don't want to disappoint him. We will create great music and we will do it with a lot of love.

Ecos de Siboney had its debut at the musical peña at the Unión de Periodistas de Cuba (UPEC), in Vedado, Havana, in 1998. The group has 36 songs in its repetoire, all of them written by the most pretigious Cuban authors such as Miguel Matamoros, Francisco Repilado (Compay), Benny Moré, Lorenzo Hierrezuelo, Joseíto Fernández, José White, Isolina Carrillo, Rodrigo Prat, and Bienvenido Julián Gutiérrez.


They also include songs by Ernesto Morales, Juan Pablo y Elsa Torres, Carlos Nápoles, and Pedro Flores.

The septet runs the gammut of different popular musical genres: son, guaracha, bolero, balada, canción, mambo, zamba-son, guajira, habanera, afro-son, guaguancó-son and merengue.

For all of the musicians who make up Ecos de Siboney, Compay Segundo meant so much. He instigated them to form the group, he set the standards with his examples and teachings and he still guides them today in their professional and personal lives. A few days ago, Compay Segundo's grandsons and their band mates from Ecos de Siboney arrived in Santiago de Cuba and went to visit the tomb of their emblematic grandfather at the Cemetery of Santa Ifigenia where they paid him an emotional musical tribute.


That evening they played at the Patio de Artex, a very special place in the Cuban musical tradition on Heredia Street, a cultural center in the Caribbean city of Santiago de Cuba. The next day they held a concert at the Salón de los Grandes inside the Empresa de Grabaciones y Ediciones Musicales (EGREM) upstairs in the Casa de la Trova Santiaguera and it was here that we got to enjoy their music.

At the beginning of each concert by Ecos de Siboney they play the recording of their grandfather's voice presenting his grandsons. It is very emotional and brings tears to people's eyes, making their hearts beat a bit faster just to remember this very much loved and unforgettable Cuban musical figure.


Inquiring into the future of the Ecos de Siboney, the are planning to present poetry set to music, written by some of the most illustrious Cuban composers, centering the repetoire around the "poesía montuna" by Máximo Francisco Repilado Muñoz (Compay Segundo) which they can identify with and which has set down eternal roots.

The Cuban son, warm and tropical, is planted in the hearts of the members of this septet, made up of traditional string instruments, percussion instruments and which forms a part of the rich musical tradition and our roots.


The melodious sound of the tres and the combination of the harmonies of the first and second voices, supported by the rhythmic chorus makes the harmony and melody stand out, with contemporaneous overtones in their interpretations.

The cadence of the bass and the guitar accompanying the tres guide the group through the safe port of tradition, respecting the musical nature of the typical son cubano. The first and second clarinets add that majestic touch and set this group apart from any other.


From the intimacy of their voices, a natural feeling of "Cubanía" is born from the souls of interpreters which sounds reveille in the hearts of those who hear them. Ecos de Siboney stands firm upon the traditional Cuban musical identity.

Ecos de Siboney es una agrupación que nació motivada por un sentimiento familiar, ya que fue el célebre Compay Segundo quien le sugirió a sus 4 nietos que la formaran con el objetivo de garantizar la continuación de lo más renombrado de las tradiciones musicales cubanas, la Trova Cubana.


El nombre Ecos de Siboney está dedicado al lugar donde nació Francisco Repilado (Compay Segundo) el 18 de noviembre de 1907 en la zona del balneario de Siboney, a unos 15 kilómetros de la ciudad de Santiago de Cuba.

Cuando murió Compay Segundo el 13 de julio de 2003, era mundialmente conocido, por su genuina cubanía, su talento creador y su "Chan Chan".


Cuatro nietos de Compay Segundo, integran Ecos de Siboney. Ellos son: Ernesto de 34 años, Alejandro de 31, Leonardo de 28 y Reinier de 25. Todos son hijos de Amparo Repilado, la hija del Compay que cantó con él cuando éste se separó de Lorenzo Hierrezuelo, del famoso dúo Los compadres.

Amparo es la Directora Artística del grupo y su esposo, José Antonio Morales, el Representante. Son además los orgullosos padres de estos muchachos. Para conocer lo que sienten por su abuelo, habla en nombre de sus hermanos, Leonardo Morales Repilado.


Nereyda: Quizás sus rasgos físicos tengan más de su padre que de su madre, la hija del Compay Segundo, pero Leonardo sí ha sacado de su célebre abuelo los ademanes, la sonrisa franca y contagiosa, sus virtudes musicales y morales que lo convierten en un legítimo heredero de todo lo bueno que guardó en su ser, el inolvidable Compay Segundo. ¿Qué puedes decirnos de tu abuelo... cómo lo recuerdas?

Leonardo: ¿Qué yo puedo decir de mi abuelo? Él era para mí lo más grande que un nieto puede tener. Fue la mayor inspiración para que yo pudiera hacer música. Mi abuelo significó una embajada cultural para la música cubana, viajó a muchos países y cantaba y tocaba con mucho amor, pero era muy amoroso con sus nietos y nos daba muy buenos consejos sobre los valores humanos, porque era alguien muy, pero muy especial...
Recuerdo que cada vez que hacía un viaje, nos relataba sus experiencias y se enorgullecía de poder representar a Cuba con tanto éxito.


Mi abuelo tenía tema para todo, era muy respetuoso y muy caballeroso con las mujeres ...también muy cariñoso con sus hijos y sus nietos. Era una gran persona, inspiraba mucho respeto y nos dejó un recuerdo imborrable.

Estuve viviendo varios años con él y siempre tengo en mi mente sus consejos, sus recomendaciones y su respeto hacía los compañeros. Lo único que siento es que no pude actuar con él, es algo que quedó pendiente.


Tengo 28 años y tengo a mi abuelo en el lugar más alto. Siempre me inspira ser cada día mejor y hacerlo todo con amor. ¡Soy bongosero!

Mi mamá es la extensión de mi abuelo, y por eso estamos haciendo música con el mejor de los sentimientos, honrando su memoria.


Mi abuelo enseñó música a sus nietos, él fue el autor intelectual y material de Ecos de Siboney. Recuerdo que la última vez que cogió la guitarra fue para tocar "Besos Diabólicos". De ahí no tocó más. Su muerte fue un golpe demasiado duro para nosotros, no nos acostumbramos a haberlo perdido. Pero seguimos su ejemplo y no lo vamos a defraudar. Haremos buena música y todo con mucho amor.

Ecos de Siboney fue estrenado en la peña musical de la sede de la Unión de Periodistas de Cuba (UPEC), en el Vedado, La Habana, en 1998. Treinta y seis temas forman el repertorio del conjunto, todos con la firma de prestigiosos autores cubanos como Miguel Matamoros, Francisco Repilado (Compay), Benny Moré, Lorenzo Hierrezuelo, Joseíto Fernández, José White, Isolina Carrillo, Rodrigo Prat, y Bienvenido Julián Gutiérrez.


También se incluyen creaciones de Ernesto Morales, Juan Pablo y Elsa Torres, Carlos Nápoles, y Pedro Flores.

El septeto incursiona por diferentes géneros populares: son, guaracha, bolero, balada, canción, mambo, zamba-son, guajira, habanera, afro-son, guaguancó-son y merengue.

Para todos los músicos de Ecos de Siboney, Compay Segundo significa mucho, pues los estimuló a organizar el conjunto, de ahí que su ejemplo y enseñanzas, los guían en el trabajo profesional y en la vida. Hace pocos días, los nietos de Compay Segundo, y sus compañeros de Ecos de Siboney llegaron a Santiago de Cuba y visitaron la tumba de su emblemático abuelo en el Cementerio de Santa Ifigenia donde le rindieron un emotivo homenaje musical.


Por la noche se presentaron en el Patio de Artex, un sitio muy especial de música tradiconal cubana en la cultural calle Heredia de la caribeña Santiago de Cuba. Al otro día actuaron
en en Salón de los Grandes de la Empresa de Grabaciones y Ediciones Musicales (EGREM) en los altos de la Casa de la Trova Santiaguera y fue aquí donde disfrutamos de su música.

Al inicio de cada actuación de Ecos de Siboney se escucha la voz de Compay Segundo presentando a sus nietos. Es algo muy emocionante que humedece los ojos y apresura los latidos del corazón, al recordar al querido e inolvidable músico cubano.

Indagando en la trayectoria del grupo, conocimos que Ecos de Siboney, se propone cultivar la poesía hecha música de los
compositores más ilustres de Cuba, centrando su repertorio en la "poesía montuna" de Máximo Francisco Repilado Muñoz (Compay Segundo) con el cual existe una identificación ancestral y un compromiso que ha echado raíces para siempre.

El son cubano, caluroso y tropical, se ha sembrado en los integrantes de este septeto, en el cual coiciden instrumentos tradicionales de cuerdas, percusión mayor y menor, que forma parte del oro musical de nuestras raíces.


El sonido melodioso del tres y la combinación de voces primas y segunda, apoyado por un cadencioso coro, hacen resaltar la armonía y la melodía con algunos matices de contemporaneidad en las interpretciones.

La cadencia del contrabajo y la guitarra como acompañantes del tres guían a la agrupación hacia el puerto seguro de la tradición, respetando la naturaleza musical del típico son cubano. Y para completar los clarinetes Primo y Segundo, le dan ese toque majestuoso y único que diferencia a la agrupación de cualquier otra.


Desde la intimidad de sus voces, se proyecta un sentimiento natural de cubanía que brota del alma de sus intérpretes y que hacen diana sin duda en el corazón de quienes lo escuchan.
Ecos de Siboney se reafirma en el sello de identidad de la música tradicional cubana.

The members of Ecos de Siboney in La Casa de la Trova Santiaguera, with the SalsaPower reporter, Nereyda Barceló Fundora, Luisa Blanco, Artistic representative from the Son de Cuba Agency, and Cándida, daughter of Macusa, who was the inspirational muse for the song that carries her name, written by Compay Segundo / Los integrantes de Ecos de Siboney en La Casa de la Trova Santiaguera, con la periodista de SalsaPower, Nereyda Barceló Fundora, Luisa Blanco, Representante Artístico de la Agencia Son de Cuba y Cándida, hija de Macusa que fue la musa inspiradora de la canción que lleva su nombre, compuesta por Compay Segundo
The members of Ecos de Siboney in La Casa de la Trova Santiaguera, with the SalsaPower reporter, Nereyda Barceló Fundora, Luisa Blanco, Artistic representative from the Son de Cuba Agency, and Cándida, daughter of Macusa, who was the inspirational muse for the song that carries her name, written by Compay Segundo.

 

Los integrantes de Ecos de Siboney en La Casa de la Trova Santiaguera, con la periodista de SalsaPower, Nereyda Barceló Fundora, Luisa Blanco, Representante
Artístico de la Agencia Son de Cuba y Cándida, hija de Macusa que fue la musa inspiradora de la canción que lleva su nombre, compuesta por Compay Segundo.

Group Members / Integrantes del grupo

Ernesto Morales Repilado: bass, 2nd voice and Director / Contrabajo, voz segunda y Director
Alejandro Morales Repilado: 1st voice and Administrator / Voz prima y Dr. Administrador
Héctor Alexander González Duarte: singer, minor percussion / Cantante, Percusión menor
Leonardo Morales Repilado: Bongó / Percusión (bongosero)
Vicente Saúl Cárdenas: Congas / percusión (congas)
Ricardo Chanel Rodríguez González: Tres / Trecero
Hanry Suárez Gamboa: Guitar / Guitarra
Darían Manuel Pérez Raymat: First Clarinet / primer clarinete
Roviet Oses López: Second Clarinet / Segundo clarinete
José Antonio Morales Castillo: Manager / Representante
Reinier Morales Repilado: Audio Engineer / Operador de Audio

 

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