SalsaPower, the largest Salsa website on the Internet

 

Havana NRG

 

Cuban Salsa from Dallas, Texas: Havana NRG

 

Salsa Cubana de Dallas, Texas: Havana NRG

 

 

 

 

 

By/Por: Elisangela Martínez Medina
Translation by/Traducción por: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

English

Español

In spite of the end of January night winds of about 35 degrees, Havana NRG packed the house with southern California salseros. The eight-piece Cuban orquesta came all the way from their current home in Dallas, Texas and played with a big, tight sound at the lovely Granada ballroom in Alhambra.

Over the past four and a half years, for bizarre reasons that are more political than about good music, Cuban artists like Los Van Van or La Charanga Habanera to name a few, have been denied access to obtaining visas to perform in the US. Salsa has been an important musical genre for decades in the United States and American audiences do like it Cuban-style. The nearly one thousand people at the Granada for Havana NRG made that clear. It’s a wonderful thing that promoters are bringing us recent Cuban émigrés and / or orquestas that play Cuban salsa.

Mariela Suárez, musical director for Havana NRG, plays violin, piano and sings coro. She graciously spoke with me at length during a set break. Mariela is from Havana, Cuba, the Vedado district. Other band members are from various parts of Cuba that include La Havana, Holguin, Pinar del Río and Matanzas. In addition to the Cubanos in Havana NRG, one band member is from Peru and another is from the United States.


The Cuban musicians in the band attended Cuba's highly acclaimed music conservatories and spent some time playing with other bands in Cuba’s red hot Timba scene. While living in Cuba, members of what is now Havana NRG played as the opening band for the Charanga Habanera on a few occasions and in 1995 shared an award with Manolito y su Trabuco for best new band. Later that same year, Mariela and some of her colleagues who had played together in Cuba were given a gig in Monterrey, México where they played for a few years. While in Monterrey they met up with other Cuban musicians, later relocated to Dallas Texas, and in 2002 officially founded Havana NRG.

Havana NRG creates a fusion of Timba, salsa, meringue, and the more traditional grooves of charanga and son. They’ve brought this rhythmic cocktail to audiences all over Texas, as well as New York, Miami, Albuquerque, and San Francisco. They have also played internationally in Japan, Italy, Germany, Portugal and Israel.


Mariela said that Cuban style music has suffered "An almost intentional lack of promotion in the United States while it’s well accepted all over the world," she reminds us that it just depends how you promote a musical genre. "We’ve educated the salsa public in Dallas, Texas and they do accept and like contemporary styles like Timba." As for audiences in places like Los Angeles, New York, Tokyo, Tel Aviv and beyond, "They do have open minds and really enjoy all different types of Afro-Cuban music," Mariela said.

Mariela discussed the band’s recent CD, Camino al Cielo. "Our main focus, even though we are Cubans, is that we show we’re ready to play any type of music. People at first had doubts about us doing 'too many styles', but we, as a band, stuck to the positive feelings we had about the versatility of our CD, which even includes Bachata, and our desire to do this with good quality." Mariela and the band are pleased with the new CD.


When you hear it, it's easy to agree with the hundreds of people packed onto the dance floor for Havana NRG at the Granada night club, dancing everything from Rueda de Casino, to salsa on one and on two. Yes, as Mariela explains, it is a mixture and a tasty one at that. The CD starts with a couple of smooth salsa tracks with that unmistakably Cuban spice. There are a couple of merengues, one being very romantic that dancers can float across the floor to, another with a heavier, funky beat for all those shimmies and tricky turns. There are a couple of elegant charangas with soulful Cuban rhythms. There's a cool Latin jazzy mambo track that can be enjoyed by dancers who like their salsa on 2. There’s a nice Bachata for dancing with that special someone, and a salsa-hip hop song that younger audiences will like.

The last track on the CD is perhaps the best in terms of heating up the dance floor with the energy of all types of dancers. "Con Güiro, Clave y Bongó" is distinctively Cuban, the beat and the vocals, it packs a punch and is sure to make dancers who can, do the big moves, and everyone else smile and feel the groove.


Camino al Cielo is on NRG records and was recorded in Dallas in December 2003.

Havana NRG can be contacted at:

P.O. Box 452182
Garland, TX 75945
214-597-1970

A pesar de ser el final de enero, de noche, con vientos y con unos 35 grados, la Havana NRG llenó la casa con salseros del sur de California. La orquesta cubana de ocho piezas vino desde su hogar actual en Dallas, Texas y tocó con un sonido grande y apretado en el hermoso salón de baile de Granada en Alhambra.

Durante los últimos cuatro años y medio, por extrañas razones que son más políticas que sobre buena música, artistas cubanos como Los Van Van o La Charanga Habanera para nombrar unos pocos, han sido negado el acceso a la obtención de visas para hacer shows en los Estados Unidos. Salsa ha sido un importante género musical durante décadas en los Estados Unidos y al público americano le gusta el estilo cubano. Las casi mil personas en Granada para el show de la Havana NRG dejó eso en claras. Es una cosa maravillosa que los promotores nos traen emigrados cubanos recientes y/o orquestas que tocan salsa cubana.

Mariela Suárez, director musical de la Havana NRG, toca violín, piano y canta en el coro. Amablemente habló conmigo largamente durante un descanso. Mariela viene de La Habana, Cuba, en el barrio del Vedado. Otros miembros de la banda son de diversas partes de Cuba que incluyen Holguín, La Habana,  Matanzas y Pinar del Río. Además de los cubanos en la Havana NRG, un miembro de la banda proviene de Perú y otro es de los Estados Unidos.

Los músicos cubanos en la banda asistieron a los aclamados conservatorios de música y pasaron algún tiempo tocando con otras bandas en la candente onda Timbera de Cuba. Mientras vivían en Cuba, los miembros de lo que hoy es la Habana NRG tocaron como la banda de apertura para La Charanga Habanera en algunas ocasiones y en 1995 compartieron un premio con Manolito y su Trabuco para la mejor nueva banda. Más tarde ese mismo año, Mariela y algunos de sus colegas que habían tocado juntos en Cuba consiguieron un trabajo en  Monterrey, México donde tocaron durante unos años. Mientras estuvieron en Monterrey se reunieron con otros músicos cubanos, y más tarde se trasladaron a Dallas, Texas. En 2002 oficialmente fundaron la Havana NRG.

Havana NRG crea una fusión de Timba, salsa, merengue y los ritmos más tradicionales de charanga y son. Ellos han traído este cóctel rítmico a audiencias en todo Texas, así como Nueva York, Miami, Albuquerque y San Francisco. También han tocado internacionalmente en Japón, Israel, Italia, Alemania y Portugal.

Mariela dijo que la música cubana ha sufrido "Una falta casi intencional de promoción en los Estados Unidos" mientras es bien aceptada a nivel mundial, nos recuerda que sólo depende de cómo usted promueve un género musical. "Hemos educado al público de salsa en Dallas, Texas y aceptan y les gustan los estilos contemporáneos como la Timba". En cuanto a audiencias en lugares como Los Ángeles, Nueva York, Tokio, Tel Aviv y más allá, "Tienen la mente abierta y realmente disfrutan de todos los tipos diferentes de la música afrocubana", dijo Mariela.

Mariela discute reciente CD de la banda, Camino al Cielo. "Nuestro principal objetivo, a pesar de que somos cubanos, es que demostramos que estamos listos para tocar cualquier tipo de música. La gente tenía dudas acerca de nosotros haciendo 'demasiados estilos', pero nosotros, como banda, nos basamos en los sentimientos positivos que tuvimos sobre la versatilidad de nuestro CD, que incluye hasta la Bachata, además de nuestro deseo de hacer esto con buena calidad." Mariela y la banda se complacen con el nuevo CD.

Cuando lo escuché, es fácil estar de acuerdo con los cientos de personas embalados en la pista de baile para la Habana NRG en la discoteca de Granada, bailando desde una Rueda de Casino, o salsa en uno o dos. Sí, como explica Mariela, es una mezcla y una mezcla sabrosa, de hecho. El CD comienza con un par de pistas de salsa suave con ese sabor inconfundible cubano. Hay un par de merengues, uno de ellos muy romántico que permite a los bailarines flotar sobre la pista, otro con un ritmo más pesado y funky para todos esos shimmies y vueltas difíciles. Hay un par de elegantes charangas con ritmos cubanos conmovedores. Hay una pista de cool mambo jazz latino que puede ser disfrutada por bailarines que les gusta su salsa en 2. Hay una buena Bachata para bailar con ese alguien especial y una canción de salsa-hip hop que gustará al público más joven.

La última pista del CD es tal vez el mejor en cuanto a calentar la pista de baile con la energía de todos los tipos de bailarines. "Con Güiro, Clave y Bongó" es definitivamente de cubanos, el ritmo y la voz, pega duro y seguro impulsa los bailarines, los que pueden, hacer los grandes movimientos y todos los demás sonreír y sentir el ritmo.


Camino al Cielo está en el sello NRG y fue grabado en Dallas en diciembre de 2003.

Havana NRG puede ser contactado en

P.O. Box 452182
Garland, TX 75945
214-597-1970

Havana NRG, Dallas, Texas

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 07-Jun-2013
English:  All editorials and letters to the editor on SalsaPower.com are personal opinions of those people who write them and do not necessarily reflect the position of SalsaPower.com, Inc. If you wish to comment on this article, please send your letter to: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
Español:  Todo los editoriales y cartas al editor en SalsaPower.com son opiniones personales de aquellos que los escriben y no reflejan necesariamente la posición de SalsaPower.  Si deseas comentar sobre este artículo, envía tu carta a:  This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.