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Daniel Damián Vistel Powell con los Trompetas de Oro

Trumpet of Gold - Daniel Damian Vistel Powell / Daniel Damián Vistel Powell – Trompeta de Oro


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The Father of the Greatest Musical Family in Cuba Dies - Daniel Damian Vistel Powell - Trumpet of Gold
Santiago de Cuba, May 27 2008

Master Daniel Damian Vistel Powell traveled through life with the creative muse of Cuban music. Director of an orchestra, pianist, trumpeter, composer, arranger, educator, friend and an example of perseverance in his work.

I remember December of 2007, in the Parque Cespedes, he was happily sitting, smiling, feeling complete. Balbuena's Danzón work with its hallmark to Vistel had won the first prize in the first contest of interpretation "Electo Rosell - Chepin in Memoriam," organised by UNEAC in Santiago de Cuba. It was like fresh air to give it life and do honor to who deserves it.

Since the beginning of 2008, a group of friends walked Heredia Street sitting in the Casa del Jurista, in the La Escalera Gallery, in the courtyard of the UNEAC or in any activity. They are Francisco Ulloa, Alcides Castillo, his son Danielito, his brother Heriberto Bister, the journalist Ariel Tomás Despaigne and always they commented on his state of health.

On 16 February 2008 we wanted to celebrate his birthday again in the lounge of the great Casa de la Trova, but he was in Havana having medical exams, so we celebrated his warrior spirit with friends. Some close friends tried to see him one last time but the master in his fortress knew his state of irreversible gravity and preferred to go without farewell, because the great ones like Vistel do not disappear, they walk every morning, every evening and cultural evenings through the streets of our Santiago de Cuba.

Before, back in June of 1986 I walked along the Kalinin Avenue in Moscow and I met Rodolfo Vaillant and Daniel Guzmán. The next day we were at the Tchaikovsky Conservatory and there were two Cuban students, Douglas Vistel and Maceo. Today Douglas is an excellent cellist soloist around the world - one of Daniel's sons.

Later on life again puts me in the path of Maestro Daniel Vistel when in 1989 he appears in my office in the Provincial Center of Cinema with an old briefcase, many musical scores, many projects, and several female musicians. He asks if he can use the Cuba Cinema for a musical revue with the Orchestra las Indianas, about ten in the evening after the regular functions, not before. I was taken by his courteous and respectful manner, and by the audacious proposal of an older gentleman. That was Vistel loading instruments and audio equipment and making music and forming bands.

After that we saw each other daily up until the present. When I saw him at parks and on corners with the Piquetes Soneros he would ask and affirm: ...what pride, sharing his daily life with the people...

He was a professor in the Conservatorio Esteban Salas. He was later the teacher par excellence of solfeggio and ear training for audio technicians that we've organized in the Provincial Cultural Center since 1993. His demanding educational background and his experience is carried on by several generations of musicians and audio engineers. This year (2008) we could not rely on his expertise because of his illness, and he invited students who were interested to his home.

Whenever we visited him at his home at Calvario and Santa Rita he would give us a drink called Tutamcamon and a little fresh water, and immediately began to propose his music, he would summon us to listen to music, and view projects and tours of the world and photos of friends. A giant cache of musical scores was what a creative spirit and a friend would find when they entered the living room of his house.

Foreign students (France, United Kingdom, Denmark, Japan, Martinique,...) were surprised by the modesty of his home.  He  preferred to spend money on an instrument before buying a TV or some luxury. His strength was unimaginable, like when he suffered a stroke, and a few days after being discharged from the hospital he went home to recuperate and lived several more years, until today.
Fallece el Padre de la Familia Musical mas grande en Cuba - Daniel Damián Vistel Powell – Trompeta de Oro
Santiago de Cuba, 27 de Mayo del 2008

El Maestro Daniel Damián Vistel Powell transitó por la vida con la musa creadora de la música cubana. Director de orquesta, Pianista, Trompetista, Compositor, Arreglista, Pedagogo, amigo y ejemplo de perseverancia en el trabajo.

Recuerdo ahora el mes de diciembre del año 2007. En el  Parque Céspedes, estaba sentado feliz, sonriente, una vez mas realizado. La Obra Danzón de Norma Balbuena con su sello distintivo a lo Vistel había ganado el Primer Premio en el Primer Concurso de Interpretación "Electo Rosell - Chepin in Memoriam", organizado por la UNEAC en Santiago de Cuba. Era como el aire fresco para  hacerlo vivo y hacer honor a quien honor merece.

Desde el comienzo del 2008, los amigos caminamos por la calle Heredia y sentados en el Casa del Jurista, en la Galería La Escalera, en el Patio de la UNEAC o en alguna actividad, somos Francisco Ulloa, Alcides Castillo, su hijo Danielito, su hermano Heriberto Bister, el periodista Ariel Tomás Despaigne y siempre comentábamos sobre su estado de salud.

El 16 de Febrero del 2008 deseábamos celebrar su cumpleaños nuevamente en el Salón de los Grandes de la Casa de la Trova, pero estaba en la Habana en los exámenes médicos, y celebramos los amigos con su espíritu guerrero. Algunos cercanos tratamos de verlo una última vez pero el Maestro en su fortaleza conocía su estado de gravedad irreversible y prefirió irse sin despedida, porque los Grandes como Vistel no desaparecen, y andan cada mañana, cada tarde y en las noches culturales por las calles de nuestro Santiago de Cuba.

Antes, en junio del año 1986 yo caminaba por la Avenida Kalinin de Moscú y me encontré con Rodolfo Vaillant y Daniel Guzmán. Al otro día estábamos en el Conservatorio Chaikovsky y allí encontramos a dos estudiantes cubanos Douglas Vistel y Maceo. Hoy Douglas es un excelente Chelista Concertista por el Mundo - uno de los hijos de Daniel.

Posterior la vida me une a la obra del Maestro Daniel Vistel cuando en el año 1989 entra a mi oficina en el Centro Provincial de Cine un señor con un maletín añejo, muchas partituras musicales, muchos proyectos, y varias muchachas músicos.  Me solicita el cine Cuba para una revista musical con la Orquesta las Indianas después de las funciones, sobre las diez de la noche no antes. Me simpatizó la cortesía, el respeto y la audaz propuesta de una persona ya mayor de edad.  Ese era Vistel cargando instrumentos y equipos de audio y haciendo música y formando orquestas.

Después nos unió una amistad diaria hasta este presente. Cuando lo veia en los parques y esquinas con los Piquetes Soneros me preguntaba y afirmaba: …que orgullo, tan grande y comparte con el pueblo y su cotidianidad...

Fue Profesor en el Conservatorio Esteban Salas. Posteriormente  fue el Maestro por excelencia de Solfeo y Adiestramiento Auditivo en los cursos de formación de técnicos de audio que organizamos en la Dirección Provincial de Cultura desde 1993. Su exigente verso pedagógico y su experiencia se hizo legado en varias generaciones de músicos y técnicos de audio cubanos. Ya este año 2008 no pudimos contar con su experta vocación debido a su enfermedad, y solicitó invitar a los estudiantes que desearan a su casa.

Cada vez que lo visitábamos en su casa en Calvario y Santa Rita nos obsequiaba un aguardiente llamado Tutamcamon y un poco de agua fresca, e inmediatamente comenzaba a proponer su música, convocaba a escuchar música, y a ver proyectos y fotos de giras por el mundo y de amigos. Un alijo gigante de partituras era la cortina que descubría un alma amiga y un espíritu creativo al entrar a la sala de su casa.

Los alumnos extranjeros (Francia, Reino Unido, Japón, Dinamarca, Martinica,…) se sorprendían de la modestia en su casa, donde prefería gastar dinero en un instrumento antes que comprar un televisor y algo de lujo. Comparable a su energía, como cuando sufrió una isquemia cerebral, y a los pocos días se dio el alta y se fue a su casa a componer y vivió varios años mas hasta hoy.

Heriberto Bister, Norma Balbuena y Daniel Damian Vistel Powell
Heriberto Bister, Norma Balbuena y Daniel Damian Vistel Powell

When we invited him to our house in Santa Barbara he always came elegantly dressed in suit and tie, accompanied by his wife Norma Balbuena and with a look of conquest and respect.

Who is he?

Daniel Damián Vistel Powell was born in the outskirts of Songo La Maya municipality over 78 years ago and educated in a musical family.  Years later he educated the largest musical family in Cuba, perhaps in the world.  Daniel Vistel Columbie (first trumpet of the Municipal Concert Band, was Musical Director of the Tropicana Cabaret and President of the Advisory Council of the Provincial Center of Music), Douglas Vistel (concert cellist in Germany), Rudy Vistel (musician and directs the Orchestra of Pérez Prado in Spain), Orlando Vistel (pianist and Vice President of the Cuban Institute of music), Isela Vistel (musicologist and Director of the Center for music Adolfo Guzmán), all total, about 17 musicians including children and grandchildren.

He was Cadet and musician of the Army Band before 1959. He reached the degree of Captain in the Army Band. He recounted the story of how he had to devote effort to shape his future in the army before 1959, because of his status as a man of color, black, and later after the triumph of the Revolution in 1959 for having been a member of Batista's Army, but he kept going and became a full participant in the culture and life of Santiago de Cuba in the Socialist Revolution and in the Cultural Revolution.

He founded and directed the great band of Daniel Vistel in the Níspero Club and other recreational facilities of Santiago de Cuba. He played in the band's concerts, in the Orquesta Típica Tradicional, founded the Orquesta Femenina las Indianas, and his last creation was in 2000 with the Sonora Vistel, which had to audition in Guantanamo.

This genius of Cuban popular music knew all the famous musicians of the XX and XXI centuries in Santiago de Cuba, and anecdotes are not enough to fill his time. If you mention Benny Moré, Celia Cruz, Mariano Mercerón, Sindo Garay, Barbarito Diez, Electo Rosell and Choven, Compay Segundo, Calixto Cardona, all were trained by the master of musical companies, on stages, in gatherings, in the mysterious streets of our Santiago de Cuba.

As a composer his work encompasses all Cuban musical genres.

As I write these notes under the threat of a torrential afternoon in May, the sound of raindrops hitting the pavement reminds us of the music of our friend Vistel created for the Santiago Carnival, for musical groups and his legacy lives on by the example of his friends and of his children and grandchildren.

He is honored with the solumn sound of the Municipal band on a walking tour from the Santa Ifigenia funeral to the cemetery of the same name.

All the roses of this month of May and all the honors are not enough to cover his glory and his merit.

He wrote the anthological song "La Kimona": look at her, how beautiful she is as she comes, look at her how beautiful she goes, the comparsa the Kimona... That is how you walk, Master, with honors and a large troupe of friends to your rest.

Cuando lo invitábamos a nuestra casa en Santa Bárbara siempre asistía acompañado de su esposa Norma Balbuena y elegantemente vestido con traje y corbata y pulcramente, con una mirada de conquista y respeto.

¿Quién es?

Daniel Damián Vistel Powell nació en la demarcación del Municipio Songo La Maya hace mas de 78 años y se educó en una familia musical y posterior educó a la familia musical mas grande en Cuba quizás en el Mundo. Daniel Vistel Columbie (primer trompeta de la Banda Municipal de Conciertos, fue Director Musical del Cabaret Tropicana y Presidente del Consejo Asesor del Centro Provincial de la Música), Douglas Vistel (Chelista concertante en Alemania), Rudy Vistel (músico y dirige la Orquesta de Pérez Prado en España), Orlando Vistel (pianista y Vice Presidente del Instituto Cubano de la Música), Isela Vistel (Musicóloga y Directora del Centro de Música Adolfo Guzmán), hasta totalizar unos 17 hijos músicos e incluyendo a nietos.

Fue Cadete y músico de la Banda del Ejército antes del 1959. Alcanzó los grados de Capitán en la Banda del Ejército.  Me narraba la historia de como tuvo que dedicar esfuerzo para forjar su futuro en el Ejercito antes del 1959, más en su condición de hombre de color, negro, y mas fatal posterior al triunfo de la Revolución en 1959 por haber sido miembro del Ejercito de Batista, pero se impuso y se integró a la cultura y a la vida de Santiago de Cuba en la Revolución Socialista y en la Revolución Cultural.

Fundó y dirigió la Gran Banda de Daniel Vistel en el Níspero Club y en otros centros recreativos de Santiago de Cuba. Tocó en la Banda de Conciertos, en la Orquesta Típica Tradicional, fundó  la Orquesta Femenina las Indianas, y su ultima creación fue en el 2000 con la Sonora Vistel, que tuvo que audicionar en Guantánamo.

Este genio de la música popular cubana conocía a todos los músicos famosos del siglo XX y XXI en Santiago de Cuba y sus anécdotas no alcanzan para llenar su tiempo. Si mencionas a Benny Moré, a Celia Cruz, a Mariano Mercerón, a Sindo Garay, a Barbarito Diez, a  Electo Rosell  y Choven, a Compay Segundo, a Calixto Cardona, y todos fueron en la diestra de su maestría musical compañía en escenarios, tertulias, en las calles misteriosas de nuestro Santiago de Cuba.

Su nota prolifera como compositor abarca todos los géneros musicales cubanos.

Escribir estas notas cuando amenaza el torrencial de Mayo de las tardes nos recuerda en las gotas al tocar el pavimento, la música de nuestro amigo Vistel creada para los carnavales santiagueros, para agrupaciones musicales y su legado se fertiliza en la mirada respetuosa y en el ejemplo de sus amigos y de sus hijos y nietos.

Merece honores y el toque solemne de la Banda Municipal en un recorrido a pie desde la funeraria Santa Ifigenia hasta el cementerio Santa Ifigenia.

Todas las rosas de este Mayo y todos los honores no alcanzan para cubrir su Gloria y su Mérito.

De su puño recordamos la antológica canción "La Kimona": Mírala que linda viene, mírala que linda va, la comparsa la Kimona… Así desfile Usted Maestro, con honores y una gran comparsa de amigos a su descanso.
Daniel Damian Vistel Powell - Trompeta de Oro

 

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