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Don Emilio Cavailhón
"Mi canto tiene de indio y el eco de mi tambor que el africano tocaba en ceremonia mayor..."

Don Emilio Cavailhón

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Don Emilio Cavailhón: Master of the strings
and of inspiration

This is only a fragment of the "Acuarela Latina" melody, composed by this architect of Cuban popular music, who every day shares the wealth of his art in streets, parks, restaurants or hotels in Santiago de Cuba.

A true Cuban, with a natural grace that characterizes him, he allows us to take some pictures, not before first telling some of his jokes, because he qualifies himself as "a fool of life."

When somewhere in Santiago de Cuba, a city which is on the south eastern extreme of the Pearl of the Antilles, we listen to him strumming the strings of his guitar with his voice singing such inspired musical compositions, we cannot but stop before this Master of the strings and of inspiration: Don Emilio Cavailhón. He is a sonero of the most esteemed lineage a great composer and Bard of the most rancid Caribbean roots, whom we have the honor to present today to visitors of SalsaPower.

With his inseparable hat and his stout stature, his frank smile and his eternal Creole mood, this Guantanamero already rooted forever in our Caribbean city, is quite a character and his popularity transcends the borders of our archipelago.

The people of Santiago admire him and love him because of his music. Many have danced and enjoyed it in popular festivals or when his creations float through the air from any of the provincial or national radio stations in the country.

Since 1958, Don Emilio has written compositions and musical arrangements.

Of these, a score of them from the 1960s, are on a world trip thanks to the beautiful voice of the famed troubadour Ibrahím Ferrer of the Buena Vista Social Club.

His works have been recorded by all Cuban groups and several foreign groups, including La Sonora Ponceña of Puerto Rico and the United States Broadway Orchestra, Fruco and sus Tesos of Colombia and others.

Emilio Cavailhón Megret, was born on May 14, 1939 in the nearby city of Guantánamo and he isn't a sonero by chance, as his inspiration comes from deep roots: El Changüí.  His father was director and leading tresero in a group of this musical genre born in the city of the Guaso.

Cavailhón has toured several countries and among them given stand out performances in France and Spain.

In Havana, he worked in the Cabaret Tropicana, in the Habana Libre Hotel, Hotel Internacional in Varadero and other dance sites during the 25 years that he lived in the capital.

He has worked with prestigious groups such as Los Bocucos, La Orquesta Riverside, Los Taínos, La orquesta Jorrín, Los Karachi and others.

And he has recorded his own songs that that have become hits in their own right.

Don Emilio Cavailhón: Señor de las cuerdas
y la inspiración

Este es sólo un fragmento de la melodía "Acuarela Latina", compuesta por ese artífice de la música popular cubana, que día a día obsequia la riqueza de su arte en calles, parques, restaurantes u hoteles de Santiago de Cuba.


Cubano por los cuatro costados, con esa gracia criolla que lo caracteriza, accede a que le hagamos unas fotos, no antes de soltar alguno de sus chistes, porque él mismo se califica como "un bufón de la vida".

Cuando en algún lugar de Santiago de Cuba, ciudad que está en el sur oriental extremo de La Perla de las Antillas, escuchamos el rasgar de las cuerdas de su guitarra y su voz con tan inspiradas composiciones musicales, no podemos menos que detenernos ante este Señor de las Cuerdas y la inspiración que es Don Emilio Cavailhón, sonero de estirpe, compositor mayor y bardo del más rancio raigambre caribeño, a quien tenemos el honor de presentar hoy a los asiduos visitantes de SalsaPower.


Con su inseparable sombrero y su corpulenta estatura, su sonrisa franca y su eterno humor criollo, este guantanamero ya enraizado para siempre en nuestra caribeña ciudad, es todo un personaje y su popularidad trasciende las fronteras de nuestro archipiélago.

La gente de Santiago lo admira y lo quiere porque con su música, muchos han bailado y gozado de lo lindo en fiestas populares o cuando sus creaciones surcan el aire desde cualquiera de las emisoras provinciales o nacionales del país.


Desde el año 1958, Don Emilio realiza composiciones y arreglos musicales.

De esas piezas, una veintena de ellas de los años 60, están dándole la vuelta al mundo en la hermosa voz del afamado trovador Ibrahím Ferrer, de Buena Vista Social Club.


Sus obras han sido grabadas por todas las agrupaciones cubanas y varias extranjeras entre ellas La Sonora Ponceña de Puerto Rico y la Orquesta Broadway de Estados Unidos, Fruco y sus Tesos de Colombia y otras más.

Emilio Cavailhón Megret, nació el 14 de mayo de 1939 en la vecina ciudad de Guantánamo y él no es sonero por casualidad, ya que su inspiración le llega desde una profunda raíz: El Changüí, donde su padre era director y desatacado tresero de un grupo de este género musical nacido en la ciudad del Guaso.


Cavailhón ha viajado por varios países y de ellos se destacan sus actuaciones en Francia y España.

En La Habana, trabajó en el Cabaret Tropicana, en el Hotel Habana Libre, el Hotel Internacional de Varadero y otros sitios bailables en los 25 años que vivió en la capital.


Ha trabajado con agrupaciones de gran prestigio como Los Bocucos, La Orquesta Riverside, Los Taínos, La orquesta Jorrín, Los Karachi y otros.

Y ha grabado piezas suyas que han logrado gran popularidad.

Don Emilio en Santiago de Cuba

Don Emilio en Santiago de Cuba

Don Emilio Cavailhón has received many diplomas, trophies, awards and prizes, among them awards in the Carnavales de La Habana in 1975 and 1976, in the Adolfo Guzman competition of 1979, 1989, awards of the Carnaval of Santiago de Cuba in 1983, ' 84, ' 85 nad up to 2000.

He has participated and won awards at the Festivales del Pregón in 1984 and 1985 and at different radio and television festivals too. He has also earned two Creador Musical en la Provincia de Pinar del Río awards.

He returned to Santiago de Cuba where he has lived since 1981 and his music is appreciated by the crowds that admire and applaud him wherever he goes.

His creations have genuine local flavor and are constantly on the radio programs of stations such as Radio Rebelde, Radio Habana Cuba, Radio Progreso, Radio Taíno and other provincial ones such as CMKC from Santiago de Cuba.

Among his most popular numbers are, "Todavía me queda voz," "Las chicas del granizado," "Esto se baila y se toca," "Suena el piano Rubén," in which the pianist is from Buena Vista Social Club: Rubén González and Ibrahím Ferrer sings, and "Yo te enseño Luba," also with Rubén González on piano and Ibrahím Ferrer as vocalist.

"For me the greatest satisfaction is making music, because I was born a musician, singer, salsa singer and composer ...The music is sublime, it is the universe itself ...In France I felt great joy to see people dancing to my music and when I see the people of Cuba dance and how dancers from other countries enjoy my music, that makes me feel so emotional it is difficult to express".

The unforgettable sonero, Tito Gómez, with the Orquesta Riverside popularized one of Cavailhón's melodies, "La chica complicada", and the Orquesta Rumbahabana made his son "Con la mulata Belén" famous.

This artist has more than 100 compositions that are not yet recorded and about 500 more completed in different musical genres.  Most of them are contagious and lively sons. But in addition to sons, he has composed merengues, cumbias and boleros and all have enjoyed great acceptance on the part of the dancers.

Currently Don Emilio shares his work with José Pinatel, his partner in the group Dúo Cavailhón, which combines music with humour and you can catch performances at the San Juan and Las Américas hotels here in the most Caribbean of Cuban cities.

In his daily adventures, I can assure you, there is no corner of the center of Santiago de Cuba, which is not saturated with this man's music. He constantly stretches his musical limits.

Muchos son los diplomas, trofeos, reconocimientos y premios que muestra con orgullo Don Emilio Cavailhón, entre ellos premios en los Carnavales de La Habana en 1975 y 1976, Concurso Adolfo Guzmán 1979, 1989, Premios del Carnaval de Santiago de Cuba en 1983, '84, '85 hasta el 2000.

Ha participado y ganado distinciones en los Festivales del Pregón de los años 1984 y 1985 y en diversos Festivales de la Radio y la Televisión también ha sido premiado. Y ha merecido dos premios del Creador Musical en la Provincia de Pinar del Río.


Retornó a Santiago de Cuba donde vive desde 1981 y su música es apreciada por el público que lo admira y aplaude donde quiera que está.

Sus creaciones de genuino sabor criollo están constantemente en programas musicales de emisoras como Radio Rebelde, Radio Habana Cuba, Radio Progreso, Radio Taíno y otras provinciales como CMKC de Santiago de Cuba.


Entre sus números más populares se destacan "Todavía me queda voz", "Las chicas del granizado", "Esto se baila y se toca", "Suena el piano Rubén", donde toca al piano el estelar pianista de Buena Vista Social Club: Rubén González y que canta Ibrahím Ferrer, y "Yo te enseño Luba", también al piano Rubén González en la voz de Ibrahím Ferrer.

“Es para mí una gran satisfacción hacer música, porque nací músico, sonero, salsero y compositor …La música es sublime, es el universo mismo …En Francia me dió gran alegría ver a la gente bailar con mi música y cuando veo a mi gente de Cuba bailar y a bailadores de otros países cómo disfrutan con mi música ...eso me proporciona una emoción difícil de expresar” - dice el famoso creador.


El inolvidable sonero, Tito Gómez, popularizó con la Orquesta Riverside una de las melodías de Cavailhón, "La chica complicada" y la Orquesta Rumbahabana hizo famoso su son "Con la mulata Belén".

Este destacado artista tiene más de 100 composiciones sin grabar y realizadas unas 500 de distintos géneros musicales, la mayoría de ellas son contagiosos y alegres sones. Pero es que además de sones, ha compuesto merengues, cumbias y boleros y todos han gozado de gran aceptación por parte de los bailadores.


Actualmente Don Emilio comparte su trabajo con José Pinatel, su simpático compañero en el llamado: Dúo Cavailhón, donde se conjuga la música con el humor y se puede disfrutar de sus actuaciones en los Hoteles para turismo San Juan y Las Américas aquí en la más caribeña de las ciudades cubanas.

En sus diarias aventuras juglaresca, les puedo asegurar, no hay rincón del centro de Santiago de Cuba que no esté saturado de la música de este señor que estremece constantemente el papel pautado.
Don Emilio Cavailhón en Santiago, Cuba

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 15-Aug-2013
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