About Elíades Ochoa: "I'm better than ever" / Sobre Elíades Ochoa: "Estoy como nunca"

 

Elíades Ochoa


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Written / Escrito 05/2009

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Elíades Ochoa Bustamante was born the the province of Santiago de Cuba in Songo La Maya on June 22, 1946 and began to play the guitar when he was just 6 years old. By the time he was 11 he played in the streets of the city that is the birthplace of the Bolero and the Son.

Before forming part of the Quinteto Oriental and the Septeto Típico, he had already taken part in many activities within the Santiago "Trova" movement, as well as his descargas with guarachas and sons in various places in this Caribbean city.

He became popular while playing with the Cuarteto Patria in 1959 and in 1963 he played on a radio program called Trinchera Agraria. This program had a huge listening audience and was broadcast by CMKC in Santiago, with a "guajiro" accent and traditional (Cuban) country music. This program highlighted the musical values of Eastern Cuba.


The Cuarteto Patria was directed by Francisco Cobas La O (Pancho) but Elíades took over that job in 1978. Francisco Repilado, also known as Compay Segundo, played with them in 1986, not only within Cuba, but also abroad. That would be the beginning of the rebirth of Compay Segundo's artistic career in the music world.

You can't talk about Cuban son without mentioning the famous Cuarteto Patria. Elíades Ochoa was a proud part of this group along with several of the founding members of the Vieja Trova Santiaguera who helped set new standards within the musical scene in Santiago and within the history of the Cuban Son.


It has been said that the great Pancho Cobas, Classic Troubadore, saw Elíades Ochoa play and realized that under the tutelage of Maduro, another of Santiago's legendary troubadors, the direction of the Cuarteto should belong to Elíades Ochoa. So it came to pass in 1978 that he took over the management of the Cuarteto Patria. The world was made richer with the inclusion of local country music styles, guarachas and boleros, newly updated. They also added the Son Montuno, the Changüí and numerous instruments. The overhaul transcended the established norm and created a rhythmic mold that has become the model that can now be heard including guitars, bongos, cowbells, maracas and the clave.

This Cuarteto carried on the tradition of Ñico Saquito, Miguel Matamoros and Los Compadres, a duo formed in those years by Lorenzo Hierrezuelo and Compay Segundo.


It is important to point out that the style of the Cuarteto Patria is special because they created bases upon which a primordial son, harmonized with maracas, bass and guitar, gave it an air of legitimate originality.

It was then that the Cuarteto Patria began its international career, playing all over Europe, in Mexico and in the United States. People from many countries enjoyed the mythical, musical group from Santiago made up of guitars, bass, percussion and well harmonized singers.


Among the albums that the Cuarteto Patria put out, some of note are:

A una coqueta (Corasón-Discmedi, 93) -where there is a compilation of previously recorded songs from 1986 to 1993 in Santiago de Cuba and México;


¡Se soltó un león! (Corasón-Discmedi, 95) -with a magnificent selection of the numbers by Los Compadres;

or the more recent, Cubáfrica (Lusafrica-Auvidis, 98), recorded together with the great saxofonist from Cameroon, Manu Dibango.


It was in 1997 that, together with other musicians, Elíades Ochoa Bermúdez received a Grammy award for the CD, Buena Vista Social Club in the Tropical Music category. Along with him, Juan de Marcos, Rubén González Raúl Planas, Compay Segundo, Pío Leyva, Ibrahim Ferrer, Manuel Lecea (Puntillita), Manuel Mirabal (El Guajiro), Ry and Joaquin Cooder. He has four gold and one platinum album to his credit.

In 2000 he won the Premio de la Música de la Sociedad General de Autores y Editores de España (SGAE) as well as the prize from the Asociación de Intérpretes y Ejecutantes de España (AIE), this last one for the best traditional music album. In 2001 he released his famous song, "Estoy como nunca."


Elíades Ochoa has toured Guadalupe, Martinique, Granada, Curaçao, Nicaragua, Brazil, the Dominican Republic, Mexico, Puerto Rico, the USA (he played in Carnegie Hall in New York), Canada, Spain, France (he played at the Olimpia in Paris), Holland, Italy and Japan.

His unique harmonic guitar is capable of sounding like a tres or like a traditional guitar. It is one of those things that makes him a genuine creator. His physical image is crowned with his inseparable guajiro hat, as well as his goatee on his chin and his ever-present jovial smile, all of which give him a commanding personality.
De origen campesino Elíades Ochoa Bustamante, nació en Songo La Maya, provincia de Santiago de Cuba, el 22 de Junio de 1946 y comenzó a tocar la guitarra a los 6 años, pero debutó en las calles de la cuna del Bolero y el Son a los 11 años.


Antes de integrar el Quinteto Oriental y el Septeto Típico, ya había participado en muchas actividades en la trova santiaguera, además de sus descargas con guarachas y sones, en diversas partes de la caribeña ciudad.

Es bueno recordar que su popularidad comenzó en el Cuarteto Patria en 1959, y en 1963 trabajó en un programa radial de gran audiencia Trinchera Agraria, que se transmitía por la emisora santiaguera CMKC, con un acento guajiro y contenido tradicional. El contexto de ese espacio radial, exaltaba los valores musicales de la música del oriente cubano.


El Cuarteto Patria dirigido por Francisco Cobas La O (Pancho), a quien Elíades sustituyó en esa función en l978, contó con las actuaciones de Francisco Repilado (Compay Segundo) en 1986, no sólo en presentaciones en Cuba, sino también en el extranjero. Este sería el inicio del renacer de Compay Segundo en el mundo del arte.

No puede hablarse del son cubano, sin mencionar al famoso Cuarteto Patria que con gran acierto integró Elíades Ochoa porque también varios miembros fundadores de la Vieja Trova Santiaguera formaron parte de ese grupo que marcó pautas en el quehacer musical santiaguero y en la historia del son cubano.


Se dice que desde que el gran Pancho Cobas, trovador clásico, vio a Eliades Ochoa tocar se dio cuenta que tras la baja de Maduro, otro de los legendarios trovadores santiagueros, la dirección del cuarteto le correspondía a Elíades Ochoa. Así que, en 1978 él toma las riendas del Cuarteto Patria, y es entonces cuando el mundo sonoro del grupo se enriquece con la incorporación de criollas, guarachas y boleros de nueva creación. También tiene aportes del son montuno, el changüí y números instrumentales. La renovación trasciende y deriva en un molde rítmico hacia el modelo que aquí se escucha con guitarra, bongoes, cencerros, maracas y clave.

Este Cuarteto continuó la herencia de Ñico Saquito, Miguel Matamoros y Los Compadres, dúo formado en esos años por Lorenzo Hierrezuelo y Compay Segundo.


Se hace necesario señalar que el estilo del Cuarteto Patria se caracterizó porque sentó las bases de un son primigenio, armónico con maracas, contrabajo y guitarra lo que le aportó un aire de legítima originalidad.

A partir de entonces el Cuarteto Patria comienza su trayectoria internacional, actúan en diversos países de Europa, en México y Estados Unidos. Personas de muchos países disfrutaron de la mítica agrupación musical santiaguera a partir de una formación esencial: guitarras, contrabajo, percusiones y voces muy bien armonizadas.


Entre los discos del Cuarteto Patria, cabe destacar:

A una coqueta (Corasón-Discmedi, 93) -en el que se reúnen temas grabados entre 1986 y 1993 en Santiago de Cuba y México;


¡Se soltó un león! (Corasón-Discmedi, 95) -con una magnífica selección de temas de los Compadres;

o el más reciente Cubáfrica (Lusafrica-Auvidis, 98), grabado junto al gran saxofonista camerunés Manu Dibango.


Fue en 1997, junto a otros músicos, que Elíades Ochoa Bermúdez, obtuvo el premio Grammy por el CD, Buena Vista Social Club, en la categoría música tropical. En el mismo participaron, además Juan de Marcos, Rubén González Raúl Planas, Compay Segundo, Pío Leyva, Ibrahim Ferrer, Manuel Lecea (Puntillita), Manuel Mirabal (El Guajiro), Ry y Joaquin Cooder, además Elíades. Tiene en su haber cuatro discos de oro y uno de platino.

En el año 2000 obtuvo el Premio de la Música de la Sociedad General de Autores y Editores de España (SGAE) y de la Asociación de Intérpretes y Ejecutantes de España (AIE), este último por el mejor álbum de música tradicional. En el 2001 editó su famoso son "Estoy cómo nunca".


Elíades Ochoa ha realizado giras por Guadalupe, Martinica, Granada, Curazao, Nicaragua, Brasil, República Dominicana, México, Puerto Rico, Estados Unidos (actuaron en el Carnegie Hall de Nueva York), Canadá, España, Francia (se presentaron en el Olimpia de Paris), Holanda, Italia y Japón.

Su peculiar guitarra armónica, capaz de sonar como un tres o como una guitarra ortodoxa, es uno de sus aportes que lo convierten en un genuino creador. Igualmente su imagen tocada con su inseparable sombrero guajiro, mas su "chivita" bajo la barbilla y su jovial sonrisa, le dan un aspecto motivante a su personalidad.
Eliades Ochoa, Buena Vista Social Club member

 

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