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Enrique Bonne Castillo en SalsaPower.com
Enrique Bonne Castillo: an icon of popular Cuban music

Enrique Bonne Castillo: Un ícono de la música popular cubana

 

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Trunk against trunk. Go up or down the tree, dancing in the air, slam against a hollow trunk and the coffee beans release their molasses. The process starts all over again, hands together, bowed at the waist.

In San Antonio de Pilón, Mayarí, a mountainous area in the East of Cuba, this common scene in the fields of the island has played out numerous times. But the mind of Enrique Bonne Castillo he heard what nobody before had sensed.  He put together the sounds of daily happenings and made them into something never before imagined. That is how the Pilón rhythm was born.

Reinaldo Cedeño Pineda,
Son de la Loma. The gods of music sing in Santiago.


Anyone who recalls the carnivals of the 50's and 60's in Santiago de Cuba, cannot forget the color, rhythm and and drums that Bonné played which provoked a whirlwind of movements in dancers and a real whirlwind of contagious joy that we were lucky enough to enjoy during those unique shows in the history of our traditional Cuban music.

From San Luis by birth, but Cuban and from Santiago by choice, Enrique Bonne was born on June 15, 1926 and is one of the most illustrious composers of popular Cuban music of recent times.

Although his childhood and adolescence were spent in Palma Soriano where he studied music under the guidance of his mother, he went to high school in Santiago de Cuba, which he never finished in order to devote himself entirely to music.

He was the author of the cha-cha-chas "Italian Boy," "Cha-cha-chá de la reina," of the danzones "Confidencial y Granito de Arena" of the guarachas "Que me digan feo", "Se tambalea", "A cualquiera se le muere tío," "No quiero piedras en mi camino," as well as the song "Míralo aquí" and "Guajira Simalé".

Bonne used popular sayings in his pieces that were also the titles.  This outstanding creator of the Pilón rhythm, in 1961 organized his group Tambores de Enrique Bonne with 50 percussionists of high interpretative quality, which was the largest Cuban popular orchestra and performed in theatres, television channels and Carnaval celebrations throughout the country.

At the end of 90 they participated in the Festival of Cali, Colombia. By then the group was smaller, but the originality and the interpretative quality was maintained through the years.

More than 200 works came out of his imagination, not only as everyone knows the Pilón that Pacho Alonso and he immortalized, but also sones, boleros, guarachas, zambas and even waltzes that had huge popularity in Cuba and seduced  personalities such as Celia Cruz, Rolando Lasérie and Willie Chirino, and foreigners such as Tito Puente, Ismael Rivera, Jorge Muñíz, Johnny Ventura, and Cortijo y su Combo.

His music, cheerful, contagious and popular made more than three generations of Cubans dance, especially Carnaval lovers.

His compositions include, "Yo no quiero piedras en mi camino," "Que me digan feo," "Dame la mano y caminemos," "Llegó la zafra," "Usted volverá a pasar," "A cualquiera se le muere un tío," "Billy the Kid," "Yo no me la robé vigilante," "Usted volverá a pasar," "Muchacha sencilla," "Escondan el bolero," "Alguien como tu," "Qué rico está esto," "Baila José Ramón," "Manigueta, Maniqueta," "Que no se apague la vela" and others.

Melodies of different genres have been popularized by the likes of Pacho Alonso, Fernando Álvarez, Orquesta Aragón, Celia Cruz, Orquesta Estrellas Cubanas, Estrellas de la charanga, Caridad Hierrezuelo, Lola Flores, Cortijo y su combo, Jorge Muñiz, Ismael Rivera, Orquesta La Sonora Ponchera, Orquesta Chepín Choven, La Original de Manzanillo, Luís Carbonell, Ramón Calzadilla, Rosita Fornés and Alden Night.

Enrique Bonne is the founder of television in Santiago de Cuba, where he worked as the program director and performed multiple tasks for almost 20 years.

He was a radio announcer at Santiago stations during the 1950s and in 1961 his famous 50 percussionists of the Tambores de Bonne, imposed his style on each presentation in the different carnavals in the country.

He was a member of the National Council of the Union of writers and artists of Cuba (UNEAC), and President of that organization in the subsidiary of Santiago as well as President of the Asociación de Música de la UNEAC.

He did outstanding work as a member of the Consejo Técnico Asesor de la Dirección Provincial de Cultura in Santiago de Cuba and the Consejo Artístico del Centro Provincial de la Música in Santiago de Cuba province.

He had a huge discography and innumerable distinctions and awards that proved his life was dedicated to art and the culture of our country.

Enrique Bonne Castillo, has not only been a brilliant cultural creator, but also has the merit of having formed a beautiful family, which has absorbed his teachings and has inherited his musical talents, like his son Angelito Bonne, who already enjoys deserved fame.

Throughout it all his gentle wife, Professor Juana Elba Sanchez, who has shared more than 46 years of of her life with the master, has contributed so much.

A legitimate pride invades us knowing that we have among us someone who is emblematic, lucid and brilliant as a composer, who fame has not infatuated.  It is because he carries in his heart the human values of modesty and gratitude for the life that has given him so much.

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Tronco contra tronco. Baja o sube el madero, danzando en el aire, choca contra un tronco ahuecado y los granos de café van soltando la melaza. Vuelve en renuevo el proceso, las manos se juntan, la cintura se arquea.

En San Antonio de Pilón, Mayarí, serranía del Oriente de Cuba, se reiteraba la escena común en los campos de la Isla. Pero la mente de Enrique Bonne Castillo oyó música donde nadie antes la había percibido, juntó los sonidos de un hecho cotidiano y los hizo trascender al pentagrama. Nacía el ritmo pilón.

Reinaldo Cedeño Pineda,
Son de la Loma. Los dioses de la música cantan en Santiago.


Todo el que recuerda los carnavales de los años 50 y 60 en Santiago de Cuba, no puede dejar de visualizar el colorido, el ritmo y el trepidar de Los tambores de Bonne que provocaban un remolino de movimientos en los bailadores y un verdadero vendaval de contagiosa alegría en los que tuvimos la suerte de disfrutar esos espectáculos únicos incluidos ya en la historia de nuestra música tradicional cubana.

Sanluisero de nacimiento, pero cubano y santiaguero por antonomasia, Enrique Bonne nació el 15 de junio de 1926 y es uno de los más ilustres compositores de música popular cubana de los últimos tiempos.


Aunque su infancia y adolescencia transcurrieron en Palma Soriano donde estudió música bajo la orientación de su madre, cursó estudios de bachillerato en Santiago de Cuba, los cuales interrumpió para dedicarse por entero a la música.

Fue el autor de los cha-cha-chás "Italian Boy", "Cha-cha-chá de la reina", de los danzones "Confidencial y Granito de Arena" y de las guarachas "Que me digan feo", "Se tambalea", "A cualquiera se le muere tío", "No quiero piedras en mi camino" así como la canción "Míralo aquí" y de "Guajira Simalé".

Bonne utiliza en sus piezas refranes populares que le sirven siempre de título a sus obras. Este destacado creador del ritmo pilón, en 1961 organizó su grupo Tambores de Enrique Bonne con 50 percusionistas de gran calidad interpretativa, que fue la orquesta popular más grande de Cuba, se ha presentado en teatros, canales de televisión y fiestas carnavalescas a lo largo de todo el país.


A finales del 90 participaron en el Festival de Cali, Colombia. Luego el grupo se fue reduciendo pero la originalidad y la calidad interpretativa se mantuvo a través de los años.

Más de 200 obras han salido de su imaginación, no sólo como todos conocen el Pilón que Pacho Alonso y él inmortalizaron, sino también sones, boleros, guarachas, zambas y hasta valses que sobrepasaron la popularidad en Cuba y sedujeron a personalidades musicales como Celia Cruz, Rolando Lasérie y Willie Chirino y a los extranjeros como Tito Puente, Ismael Rivera, Jorge Muñíz, Johnny Ventura y Cortijo y su Combo.


Su música, alegre, contagiosa y popular ha hecho bailar a más de tres generaciones de cubanos, sobre todo a los amantes de los carnavales.

Entre sus composiciones se destacan "Yo no quiero piedras en mi camino", "Que me digan feo", "Dame la mano y caminemos". "Llegó la zafra". "Usted volverá a pasar". "A cualquiera se le muere un tío", "Billy the Kid", "Yo no me la robé vigilante". "Usted volverá a pasar". "Muchacha sencilla", "Escondan el bolero". "Alguien como tu". "Qué rico está esto", "Baila José Ramón", "Manigueta, Maniqueta", "Que no se apague la vela" y otras.


Sus melodías de diferentes géneros han sido popularizadas por artistas de la talla de Pacho Alonso, Fernando Álvarez, Orquesta Aragón, Celia Cruz, Orquesta Estrellas Cubanas, Estrellas de la charanga, Caridad Hierrezuelo, Lola Flores, Cortijo y su combo, Jorge Muñiz, Ismael Rivera, Orquesta La Sonora Ponchera, Orquesta Chepín Choven, La Original de Manzanillo, Luís Carbonell, Ramón Calzadilla, Rosita Fornés y Alden Night.

Enrique Bonne es fundador de la televisión en Santiago de Cuba, donde laboró como director de programas y realizó múltiples tareas por casi 20 años.


Fue locutor en emisoras santiagueras durante la década del 50 y en 1961 sus famosos 50 percusionistas de los Tambores de Bonne, impusieron su estilo en cada presentación en los diferentes carnavales del país.

Miembro del Consejo Nacional de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC), fue Presidente de esa organización en la filial Santiago y Presidente de la Asociación de Música de la UNEAC.


Ha realizado destacada labor como miembro del Consejo Técnico Asesor de la Dirección Provincial de Cultura en Santiago de Cuba y del Consejo Artístico del Centro Provincial de la Música en la provincia Santiago de Cuba.

Posee una enorme lista discográfica e innumerables distinciones y condecoraciones que avalan su vida dedicada al arte y la cultura de nuestro país.


Enrique Bonne Castillo, no solamente ha sido un brillante creador cultural, sino también tiene el mérito de haber formado una hermosa familia, que ha asimilado sus enseñanzas y ha heredado su talento musical como su hijo Angelito Bonne, quien ya goza de merecida fama.

En todo ello ha contribuido de forma destacada su gentil esposa, la profesora Juana Elba Sánchez quien ha compartido con el maestro más de 46 años de su vida.


Un legítimo orgullo nos invade al saber que se encuentra entre nosotros en plena lucidez y cada vez más talentoso alguien como este emblemático, lúcido y genial compositor, a quien la fama no le ha envanecido, porque lleva en su corazón entre otros tantos valores humanos, la modestia y la gratitud a la vida que le ha dado tanto.

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Enrique Bonne Castillo

 

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