When Estela Raval was in Havana

Cuando Estela Raval estuvo en La Habana

Estela Raval y los 5 Latinos en La Habana

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Since 1957 the Cinco Latinos, with lead singer, Estela Raval, were the most listened-to vocal group in Cuba and in all of the Latin American continent.

I remember that voice from my childhood that sang everything, always with a unique style: "Angelina," "Florecita," "Como antes," "Las hojas muertas," "Concierto de otoño," "Mi madre querida," "Solo tú," "Eres diferente," "Himno al amor," "Abran las ventanas," "Pequeña flor," "Mi oración," "Mi cariñito," "Tu eres mi destino," "Don Quijote" and many others.

In 1982 Irakere, Son 14, and Los Van Van were all in vogue. Suddenly, the Havana public got the news that the group Los Cinco Latinos would be playing on the weekend at the Carlos Marx Theater. This was a happening that nobody wanted to miss. For the first time we would have the voice of Estela Raval right there with us.


She was accompanied by her musical director, Carlos Antinori and Ricardo Romero, creator and general director with whom she shared 28 years of marriage and three children, two of who were artists.

Estela had a long period where she was out of the limelight,  just as she was the most popular. There was a radio program on the Havana station known as COCO where they kept the memory of Los Cinco Latinos alive, for more than 20 years. COCO was the station that had programs that highlighted such stars as Los Cinco Latinos, Vicentico Valdés, and José Tejedor. Estela visited the station to thank them for keeping the memory of Los Cinco Latinos alive.


There were ten members of Los Cinco Latinos: Estela Raval, Ricardo Carlos, Ricardo Cabral y Augusto Granata, as well five talented young musicians who offered us a new sound, without entirely drifting away from the group's personality.

The debut of this new phase in her musical career in 1982 had begun in Buenos Aires. They later went to Spain, Cuba, Puerto Rico, Santo Domingo, Venezuela, Panamá and Perú.


The Cinco Latinos began in 1957, attracted by the fever of the American vocal groups, especially The Platters. But the style of the Argentinians was quite different, and very Latino. "Back then," Estela Raval said, "at home with my husband, both of us were dreamers. We wanted to do a lot of things with music. We decided on a vocal group and amongst our friends we came up with the other "Latinos". We managed to get a contract with CBS, although it was quite difficult, and we recorded our first album with them. The singles that were on that record were: "Sólo tú" and "Abran las ventanas." There was no new contract. I guess they didn't like the experience, saying that only the woman sang and the guys didn't. But they forgot the public's opinion. The record began to take off and was popular all over Argentina. Then CBS decided to give us a contract."

There are more than one hundred albums recorded by Los Cinco Latinos. They toured all of America, Europe, the Orient and they even received accolades in the famous Parisian Olympia Theatre. "Before we retired we couldn't pass up the opportunity of singing in Havana, the Mecca of music." said Estela Raval. "I have a lot of love for Cuba."


The concert in the Carlos Marx Theater lasted two hours. We all sang along with the classic songs of Los Cinco Latinos and we will forever be their loyal fans.

Desde 1957 Los Cinco Latinos, con la estrella Estela Raval, se convirtieron en la agrupación vocal más escuchada en Cuba y en todo el continente latinoamericano.


Yo recuerdo desde niño aquella voz que lo cantaba todo, siempre con un estilo inconfundible: "Angelina", "Florecita", "Como antes", "Las hojas muertas", "Concierto de otoño", "Mi madre querida", "Solo tú", "Eres diferente", "Himno al amor", "Abran las ventanas", "Pequeña flor", "Mi oración", "Mi cariñito", "Tu eres mi destino", "Don Quijote" y muchas más.

En 1982 estaban de moda en Cuba Los Irakere, Son 14, y Los Van Van. De repente el público habanero recibe la noticia de que el grupo Los Cinco Latinos se presentaría un fin de semana en el teatro Carlos Marx. Un acontecimiento que nadie quería perderse. Por primera vez tendríamos frente a frente a la voz de Estela Raval.


La acompañaba su director musical, Carlos Antinori y Ricardo Romero, creador y director general con el cual llevaba casada 28 años y mantenían tres hijos, dos de ellos artistas.

Estela había tenido una etapa de silencio, de retiro en plena cima. En la emisora habanera de la COCO se mantenía la memoria de Los Cinco Latinos, a través de un espacio musical que se difundió durante más de 20 años. La COCO era la emisora que contaba con programas estelares de figuras como Los Cinco Latinos, Vicentico Valdés, José Tejedor. Estela visitó la emisora COCO para agradecer la memoria mantenida de Los Cinco Latinos.


Los integrantes de Los Cinco Latinos eran diez: Estela Raval, Ricardo Carlos, Ricardo Cabral y Augusto Granata, además de cinco jóvenes y talentosos músicos que aportaban una sonoridad nueva, sin apartarse de la personalidad de siempre.

Su debut de esta nueva etapa 82, había comenzado en Buenos Aires, después siguieron España, Cuba, Puerto Rico, Santo Domingo, Venezuela, Panamá y Perú.


Los Cinco Latinos habían comenzado en 1957, animado por la fiebre de los grupos vocales estadounidenses, especialmente Los Platters. Pero el estilo de los argentinos era muy distinto, muy latino. "En aquel entonces" –me contó Estela Raval- "en nuestra casa, mi esposo y yo, jóvenes muy soñadores, deseábamos hacer muchas cosas en la música. Se nos ocurrió el grupo vocal y dentro de los amigos surgieron los otros "latinos". Logramos con muchas dificultades un contrato con la CBS que nos grabó el primer disco. Las canciones que contenía, eran: "Sólo tú" y "Abran las ventanas". No hubo nuevos contratos, no le interesó la experiencia, alegaron que solamente la chica cantaba y los chicos no. Pero olvidaron la opinión pública. El disco fue cogiendo temperatura y popularidad en toda Argentina. Entonces la CBS se movilizó y nos contrató enseguida".

La cantidad de discos grabados por Los Cinco Latinos sobrepasa la suma de cien. Las giras dominaron toda América, Europa, Oriente y llegaron a ser aclamados hasta en el famoso teatro Olympia de París. "Antes de retirarnos no podíamos dejar de cantar en La Habana, la meca de la música."–dijo Estela Raval-; "Tengo mucho amor por Cuba".


El concierto en el Carlos Marx fue de dos horas, todos cantamos aquellos clásicos de Los Cinco Latinos y seguimos siendo sus fieles de siempre.

Estela Raval y los 5 Latinos en La Habana

 

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